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Die Menschen im rohstoffreichen Kongo bevorzugen Russland auf Grund ihrer Erfahrungen mit dem Westen

Von Kristof Titeca Sonntag, 12. März 2023, 10:01

Félix Tshisekedi, Präsident der Demokratischen Republik Kongo, trifft sich am 23. Oktober 2019 mit dem russischen Präsidenten Wladimir Putin in Sotschi, Russland. Bildnachweis: Kreml-Pressefoto via Wikimedia Commons; CC BY 4.0. Anmerkung des Herausgebers: Während die Feindseligkeit zwischen den USA und Russland zunimmt, breitet sich ihre Konkurrenz auf der ganzen Welt aus. Kristof Titeca von der Universität Antwerpen untersucht, wie sich diese Rivalität in der Demokratischen Republik Kongo entwickelt. Dort verbindet sich die wachsende Wut auf die Vereinigten Staaten und den Westen im Allgemeinen mit Opportunismus, um die Regierung dazu zu bringen, eine Ausweitung ihrer Beziehungen zu Moskau in Betracht zu ziehen. Daniel Byman *** Im August 2022 besuchte der Verteidigungsminister der Demokratischen Republik Kongo (DRK), Gilbert Kabanda Kurhenga, Moskau, um an der 10. Konferenz für internationale Sicherheit teilzunehmen. Am Rande der Konferenz traf er eine Reihe seiner russischen Amtskollegen, wie den stellvertretenden Verteidigungsminister Alexander Fomin. Während seines Besuchs erklärte Kabanda, dass "die Russische Föderation als guter Freund es immer unterlassen hat, uns zu erpressen, uns zu beschuldigen oder subjektive Sanktionen zu verhängen". Berichten zufolge ging er sogar "so weit, einen 'starken Wunsch' nach 'vielfältiger Unterstützung' Moskaus gegen die im Osten der Demokratischen Republik Kongo präsenten bewaffneten Gruppen zum Ausdruck zu bringen". Auf russischer Seite versicherte der Leiter des russischen Föderalen Dienstes für militärisch-technische Zusammenarbeit, Anatoli Punchuk, "Minister Gilbert Kabanda die Verfügbarkeit seines Landes, die FARDC [Streitkräfte der Demokratischen Republik Kongo] auszurüsten und kongolesische Offiziere auszubilden". Das schien nicht weit hergeholt: Russland lieferte im Februar 2021 eine große Waffenlieferung an die Demokratische Republik Kongo. Durchgesickerte Dokumente zeigten, dass diese Lieferung 10.000 Kalaschnikow-Gewehre und rund 3 Millionen Munitionspatronen enthielt. Besonders auffällig an dieser Lieferung war, dass es sich um ein Geschenk handelte, das von der russischen Regierung bezahlt wurde. Aber die Situation ist komplizierter, als Kabandas Treffen vermuten lassen. Bald darauf dementierte der Präsident der Demokratischen Republik Kongo, Felix Tshisekedi, öffentlich einige der Kommentare seines Verteidigungsministers und sagte, dass er in Moskau "vom Drehbuch abgekommen" sei und aus einer persönlichen und nicht aus einer Regierungsperspektive gesprochen habe. Damit wollte Tshisekedi sicherstellen, dass er Europa und die Vereinigten Staaten, die wichtige Partner der Tshisekedi-Regierung sind, nicht verärgert.

In der Demokratischen Republik Kongo findet ein Kampf um Einfluss statt.

Obwohl der Präsident westlichen Diplomaten garantierte, dass die Unterstützung aus Moskau nicht auf dem Tisch liegt – was er später in einem Interview mit der Financial Times wiederholte –, gibt es innerhalb seiner Regierung Druck, nach Russland zu wechseln. Diese Spannung zeigte sich in einer Reihe von mehr als 30 Interviews, die ich mit einer Reihe von Personen geführt habe: kongolesische Entscheidungsträger, die sich auf Sicherheits- und Außenpolitik konzentrieren, internationale Diplomaten, Journalisten, Analysten und zivilgesellschaftliche Akteure. Die meisten Interviews wurden im Oktober 2022 in Kinshasa geführt, während andere online geführt wurden. Obwohl Russland bei diesem Streben nach Einfluss eine aktive Rolle spielt, indem es Anreize wie Waffenlieferungen anbietet, sind antiwestliche Stimmungen in der Demokratischen Republik Kongo mindestens genauso wichtig. Diese Gefühle wurden durch die Rebellion der M23 und die Wahrnehmung der westlichen Komplizenschaft in dieser Krise verstärkt. Dies hat zu Druck innerhalb der kongolesischen Regierung geführt, insbesondere von den Sicherheitskräften, "nach Russland zu wechseln", sowie zu westlichen Bemühungen, diesem Einfluss entgegenzuwirken. Russlands wachsender Einfluss im Kongo Russland war in den letzten Jahren besonders aktiv bei dem Versuch, seinen Einfluss auf Teile Afrikas auszudehnen - eine Politik, die in der Zentralafrikanischen Republik, Mali, Burkina Faso und Sudan dokumentiert wurde. In diesen Ländern hat Moskau seinen politischen, sicherheitspolitischen und wirtschaftlichen Einfluss ausgeweitet. Die Sicherheitspartnerschaften der Wagner Group sind die sichtbarsten Manifestationen dieser Politik, aber Russland hat auch in den Bergbau- und Energiesektor afrikanischer Länder investiert. Mit seinen Mineralien und dem anhaltenden Konflikt erfüllt die Demokratische Republik Kongo die Kriterien für die Interessen Russlands – eine Tatsache, die durch durchgesickerte russische Dokumente aus den Jahren 2018 und 2019 bestätigt wird.

Und tatsächlich hat die russische Aktivität in der Demokratischen Republik Kongo in den letzten Jahren zugenommen. Im Juni 2018 ratifizierten die Demokratische Republik Kongo und Russland ein Abkommen über militärische und technische Zusammenarbeit, das seit 19 Jahren ruhte. Das Abkommen wurde ursprünglich 1999 von Laurent Kabila unterzeichnet, aber zurückgestellt, bis der stellvertretende russische Außenminister Michail Bogdanow fast zwei Jahrzehnte später Kinshasa besuchte. Das Abkommen umfasst eine Reihe von Themen, darunter Bestimmungen über Waffenlieferungen, Beratungsmissionen und die Ausbildung von Militärspezialisten in russischen Schulen. Seit 2018 hat Russland ausdrücklich den Wunsch geäußert, diese militärische Zusammenarbeit weiter auszubauen; Sie ist besonders daran interessiert, die Bemühungen der Demokratischen Republik Kongo zur Bekämpfung bewaffneter Gruppen im Osten zu unterstützen, und wartet auf ein formelles Ersuchen aus Kinshasa. Die Waffenlieferung im Jahr 2021 wurde als eine Möglichkeit gesehen, auf dem Abkommen aufzubauen und eine Taktik zu versuchen, die Russland zuvor mit der Zentralafrikanischen Republik angewendet hatte, der Russland Anfang 2018 eine große Waffenlieferung zur Verfügung stellte. Diese Spende bedeutete den (unangekündigten) Beginn von Wagners Operationen in der Zentralafrikanischen Republik: Die Waffenlieferung wurde von 175 Militärausbildern der Wagner-Gruppe begleitet.

Darüber hinaus gibt es in Kinshasa auch eine starke Nachfrage nach Waffen. Die Tshisekedi-Regierung hat kürzlich einen ehrgeizigen Militärausgabenplan im Wert von 3,5 Milliarden Dollar von 2022 bis 2025 genehmigt. Die Regierung der Demokratischen Republik Kongo will Waffen kaufen und spricht mit einer Vielzahl von Lieferanten. Kongolesische Sicherheitsbeamte sagten mir, dass Russland als besonders attraktiver Partner gilt. Da die kongolesische Armee mit postsowjetischen russischen Waffen ausgestattet ist, gilt Russland als One-Stop-Shop, um kompatible Waffen billig und in größeren Mengen zu kaufen. Darüber hinaus wird Russland als einfacherer Partner angesehen, mit dem man zusammenarbeiten kann. In den Worten eines ehemaligen Sicherheitsbeamten, den ich interviewte: "[Russland] würde nicht durch all diese Hürden gehen, die der Westen auferlegt."

Ein weiteres bedeutendes Ereignis war die Ankunft des russischen Diplomaten Viktor Tokmakov in Kinshasa im Jahr 2021 als zweiter Befehlshaber der Botschaft. Tokmakov war zuvor in der Zentralafrikanischen Republik ansässig, wo er weithin als einer der Architekten der Aktivitäten der Wagner-Gruppe im Land galt. Seine Ankunft und Auseinandersetzung mit Persönlichkeiten des kongolesischen politischen und militärischen Establishments wurde als Auftakt zur Ankunft der Wagner-Truppen angesehen.

Während dieser Zeit wurden die russischen Kontakte fortgesetzt: Eine Delegation von Mitgliedern des russischen Parlaments besuchte im Dezember 2022 das kongolesische Parlament, um "Sicherheitsfragen" zu erörtern, und es gab eine Reihe von hochrangigen Treffen zwischen dem russischen Botschafter und der kongolesischen Regierung, darunter separate Treffen mit dem Präsidenten und der First Lady der Demokratischen Republik Kongo. . Die Yango-Ride-Hailing-App, die sich im Besitz des russischen Informationstechnologieriesen Yandex befindet, hat ihre afrikanischen Aktivitäten im August 2022 auf Kinshasa ausgeweitet. Trotz der beträchtlichen Bemühungen Russlands haben sich diese Kontakte nicht zu viel entwickelt - nur (unbestätigte) Berichte über Bestellungen von Militärhubschraubern aus Moskau und (wahrscheinlich falsche) Gerüchte über die Ankunft der Wagner-Gruppe. Die M23-Krise und die antiwestliche Stimmung Russische Bemühungen um Einfluss sind weniger wichtig als die starke antiwestliche Stimmung vieler in der Demokratischen Republik Kongo. Im März 2022 startete die M23-Rebellion eine neue Offensive in der Provinz Nord-Kivu im Ostkongo. Die erneute Aktivität der Rebellengruppe, die seit etwa 10 Jahren weitgehend ruhte, führte zu einer schweren humanitären Krise mit über 450.000 Vertriebenen und vielen Toten. Trotz zunehmender Beweise für die Unterstützung der Rebellengruppe durch Ruanda zögerte die internationale Gemeinschaft, Ruanda zu verurteilen, und viele Länder entschieden sich, das Land nicht öffentlich zu verurteilen. Die Kongolesen hatten das Gefühl, dass sehr wenig unternommen wurde, um ihre Souveränität zu unterstützen – ein Punkt, der im Vergleich zur Invasion der Ukraine, die kurz darauf begann, noch deutlicher wurde. In den Worten eines Armeekommandeurs, mit dem ich sprach: "Wir haben auch die russische Invasion in der Ukraine verurteilt. Unsere Probleme sind die gleichen, wir wurden auch von einem Nachbarland, Ruanda, überfallen. Aber der Westen hat die Aggression gegen die Demokratische Republik Kongo nie anerkannt."

Das UN-Notifizierungsregime für die Demokratische Republik Kongo, das alle Waffenexporte an die kongolesische Regierung verpflichtet, dem UN-Sanktionsausschuss gemeldet zu werden, hat sich als umstrittenes Thema erwiesen. Die Anforderung wurde durch eine Resolution des UN-Sicherheitsrats von 2008 festgelegt, die das Waffenembargo für den kongolesischen Staat beendete, es aber für bewaffnete Gruppen beibehielt. Eine neue UN-Resolution vom Juni 2022 schwächte die Meldepflichten weiter ab und galt nur für eine kleinere Gruppe leichter Waffen und militärischer Ausbildung, die von Dritten bereitgestellt wurden. Obwohl die Meldepflicht geschwächt wurde, führte sie zu Frustration unter den kongolesischen Beamten, von denen viele der Meinung sind, dass sie die kongolesische Regierung daran gehindert haben, die notwendigen Waffen zu kaufen, um die M23-Rebellen zu besiegen. Viele betrachteten dies als "Embargo, aber anders gerahmt". In den Worten eines Armeekommandeurs, den ich interviewte: Sie zwingen uns dieses Embargo auf intelligente Weise auf: Sie sagen uns, um Waffen zu bekommen, müssen Sie sie registrieren. Aber das ist für ein souveränes Land nicht akzeptabel. Wie kann ein Land, das bewaffnete Gruppen bekämpft, das gegen Terroristen kämpft – warum müssen wir das tun? Warum brauchen wir all diese Berechtigungen? ... Wir Kongolesen finden das ungerecht. Dies ist nur ein Waffenembargo, dessen Name sie geändert haben. Ein Teil dieser Wahrnehmung ist ein Produkt eines weit verbreiteten Missverständnisses des Notifizierungsregimes, aber auch ein Ergebnis politischer Instrumentalisierung. Es gibt einen breiten Konsens unter Analysten, dass es vor allem einer Strukturreform der kongolesischen Armee bedarf, um ihre Schwächen zu beheben. Der Kauf von mehr Waffen wird seine Probleme nicht lösen. Die Schuldzuweisung an das Notifizierungsregime hat es dem Militär ermöglicht, die Verantwortung zu externalisieren und die Aufmerksamkeit auf den Zugang zu Waffenverkäufen zu lenken, wodurch die Schuld dem Westen gegeben wird.

Trotz dieses Grades der Instrumentalisierung werden die geäußerten Bedenken hinsichtlich der Verletzung der Souveränität der Demokratischen Republik Kongo durch das Notifizierungsregime weitgehend geteilt. Die Bedingungen der Vereinten Nationen haben ein Gefühl des Nationalstolzes angezapft und gelten als Demütigung und Mittel für den Westen, um die Kontrolle über die Demokratische Republik Kongo fortzusetzen. Diese Gefühle haben eine lange Geschichte im Land, wobei der "Westen" nicht nur die Vereinigten Staaten, Frankreich und das Vereinigte Königreich umfasst, sondern auch die Vereinten Nationen und ihre Friedenstruppe in der Demokratischen Republik Kongo, MONUSCO. Viele Kongolesen haben das Gefühl, dass diese Akteure der Demokratischen Republik Kongo eine ganze Flut von Bedingungen auferlegen, die den Kongolesen nicht helfen, sondern die Entwicklung des Landes und die Fähigkeit des Militärs, das Land zu sichern, weiter unterdrücken. Das Notifizierungsregime der Vereinten Nationen wird nur als jüngste Manifestation davon wahrgenommen. Unter den kongolesischen Armeebeamten goss auch die MONUSCO-Konditionalitätspolitik (die eine Überprüfung der Menschenrechte von Offizieren beinhaltete, bevor das Militär MONUSCO-Unterstützung erhalten konnte, und die Führung einer nicht veröffentlichten "schwarzen Liste" durch die MONUSCO) Öl ins Feuer, ebenso wie die Sanktionen der EU und der USA gegen hochrangige Armeeoffiziere.

Viele Beamte haben das Gefühl, dass all dies mit Russland viel einfacher wäre, das keine Einhaltung der Menschenrechte und der Bedingungen für Waffenverkäufe verlangt. Ein Armeekommandeur fasste das mir folgendermaßen zusammen: "Die Wahrnehmung, die wir hier in der Demokratischen Republik Kongo haben, ist, dass wir Drohungen aus dem Westen erhalten: Wir haben Sanktionen bekommen, die ungerecht sind. Wir werden bedroht, bedroht. Wir haben Probleme, Waffen zu bekommen – sie verhängen Embargos gegen uns. ... Wenn es Wahlen oder andere Themen gibt, sehen sie immer Probleme." Russland hat daran gearbeitet, die Botschaft zu verstärken, dass der Westen und die Vereinten Nationen versucht haben, die Demokratische Republik Kongo unter ihrer Kontrolle zu halten. Es hat sich auch, zumindest rhetorisch, gegen das Notifizierungsregime ausgesprochen und es in den sozialen Medien als "Waffenembargo" bezeichnet - obwohl Russland zwar im UN-Sicherheitsrat gegen das Notifizierungsregime hätte stimmen können, tat es dies jedoch nicht und entschied sich stattdessen, sich der Stimme zu enthalten.

Diese antiwestlichen Stimmungen wurden durch andere jüngste Aktionen der Vereinten Nationen und der Europäischen Union verstärkt. Erstens geschah all dies inmitten starker Frustrationen mit der MONUSCO, die die meisten Kongolesen für weitgehend ineffektiv halten und zu gewalttätigen Protesten gegen die Vereinten Nationen geführt haben. Diese Gefühle wurden durch eine Erklärung von UN-Generalsekretär Antonio Guterres angeheizt, der in einem Fernsehinterview mit französischen Medien erklärte, dass die UN-Friedenstruppen "nicht in der Lage sind, M23 zu besiegen". "Die Wahrheit", sagte er France24, "ist, dass die M23 heute eine moderne Armee ist, mit schwerem Gerät, das fortschrittlicher ist als die Ausrüstung von MONUSCO." Zweitens kündigte die Europäische Union über ihre Europäische Friedensfazilität an, den ruandischen Streitkräften 20 Millionen Euro für ihren Einsatz in Mosambik zur Verfügung zu stellen. Die Aussicht, dass Europa Ruanda hilft, obwohl sich die Beweise häufen, dass die ruandische Regierung die M23-Rebellion unterstützt, hat besonders die kongolesische Regierung und die breitere kongolesische Öffentlichkeit verärgert. Von antiwestlich zu pro-russisch Diese Ereignisse haben antiwestliche Gefühle in der Demokratischen Republik Kongo angeheizt – insbesondere gegen die Vereinigten Staaten, das Vereinigte Königreich und Frankreich, denen die Öffentlichkeit nicht nur Untätigkeit gegenüber M23 und Ruanda vorwirft, sondern auch aktive Unterstützung der Rebellion und ihrer ausländischen Unterstützer. Im aktuellen geopolitischen Kontext haben sich diese Spannungen in pro-russische Einstellungen übersetzt. Nach Guterres' Aussage sagte mir ein hochrangiger Sicherheitsbeamter, dass dies zu Frustration in Sicherheitskreisen und der Bereitschaft geführt habe, zu einem neuen Partner zu wechseln. "Wenn es das ist, was du sagst, was machst du hier?", fragte er. "Bitte nehmen Sie Ihr Gepäck und gehen Sie - wir werden einen anderen Weg finden, die M23-Frage zu lösen. Warum sollten wir von Menschen unterstützt werden, die sagten, sie seien nicht in der Lage zu helfen? So orientieren wir uns an Russland. Was Wagner in [der Zentralafrikanischen Republik] getan hat, können sie auch hier in der Demokratischen Republik Kongo tun."

Russland ist sowohl zu einem Protestmittel gegen den Westen als auch zu einem Instrument geworden, um Druck auszuüben. Mehrere diplomatische Quellen berichteten von einem Vorfall, bei dem Präsident Tshisekedi, der sich mit EU-Diplomaten traf, nachdem die Nachricht über die EU-Sicherheitshilfe für die ruandischen Verteidigungskräfte bekannt wurde, sie ungläubig fragte: "Sie verstehen nicht, dass Sie uns auf diese Weise nach Russland drängen?" Mit anderen Worten, umstrittene politische Entscheidungen westlicher Länder oder der Vereinten Nationen haben zu der Drohung geführt, nach Russland zu gehen. In ähnlicher Weise erzählten mir einige kongolesische Gesprächspartner, dass das Tshisekedi-Regime die "russische Drohung" ausgesprochen habe, mehr Waffen vom Westen zu erhalten, um M23 zu bekämpfen, aber der Schritt führte nicht zu einer größeren Waffenversorgung. Insgesamt ist die geopolitische Landschaft jedoch im Fluss, und bei der Ausübung der "Russland-Option" durch die kongolesische Regierung geht es mindestens ebenso sehr darum, wie sie in den Beziehungen zum Westen genutzt werden kann, wie um ihre eigentliche Russlandpolitik. Diese Dynamik zeigte sich auch bei der Ratifizierung des lange ruhenden russischen Militärabkommens im Jahr 2018; Der Schritt kam ganz am Ende des Kabila-Regimes, und während er die Beziehungen zu Moskau stärkte, war er auch eine Zurechtweisung der westlichen Kritik an Kabilas verlängerter Herrschaft.

Diese Verschiebung von der Rhetorik zur Realität wird durch die Wahrnehmung verstärkt, dass der Westen, wie mir ein kongolesischer Sicherheitsberater sagte, "viel verlangt, aber nicht viel gibt". Dieses Gefühl ist besonders stark in Bezug auf die Vereinigten Staaten, die für Tshisekedi besonders wichtig sind. Washington spielte eine zentrale Rolle bei seiner Ernennung zum Präsidenten, und seine Beziehung zu den Vereinigten Staaten wird als wichtiges Gegengewicht zu den Beziehungen des ehemaligen Präsidenten Kabila zu China angesehen (und eine ähnliche Frustration über die Beziehungen der Demokratischen Republik Kongo zu China ist ebenfalls offensichtlich). Aber verschiedene kongolesische Gesprächspartner haben ihre Frustration über die angeblich "besondere" Partnerschaft Tshisekedis mit den Vereinigten Staaten zum Ausdruck gebracht, die - so scheint es - nicht viel in Form konkreter Investitionen umgesetzt hat. Wie ein kongolesischer Armeebeamter es mir gegenüber zusammenfasste: "Warum endlose Treffen mit dem Westen – einschließlich der UNO? Warum nicht wie Mali und [die Zentralafrikanische Republik] nach Russland wechseln?" Äußerungen wie diese signalisieren nicht nur antiwestliche Gefühle, sondern auch ein gewisses Maß an Opportunismus. Mir wurde oft von Beamten der kongolesischen Regierung gesagt: "Wir haben die EU, die USA, China vor Gericht gestellt. Warum versuchen wir es nicht mit Russland?"

Westliche Regierungen haben versucht, diesen potenziellen Schwenk nach Russland auf verschiedene Weise anzugehen. Auf der einen Seite haben sie öffentlich und direkt gegenüber der Regierung Tshekedi ihre Besorgnis über die Annäherung zwischen der DRK und Russland zum Ausdruck gebracht. Das Thema wurde vom belgischen Premierminister Alexander D. e Croo bei einem bilateralen Treffen mit Präsident Tshisekedi während der UN-Generalversammlung im vergangenen Herbst angesprochen. Es kam auch während des Besuchs von US-Außenminister Antony Blinken in Kinshasa im August 2022 zur Sprache. Auf der anderen Seite haben auch westliche Regierungen Maßnahmen ergriffen. Zum Beispiel zeigten Interviews mit Diplomaten und kongolesischen Beamten, dass Frankreich die treibende Kraft hinter der Entscheidung war, das höchst unpopuläre Notifizierungsregime gegen die Demokratische Republik Kongo im Dezember 2022 aufzuheben - wobei der französische Staatsminister für Entwicklung am Tag danach Kinshasa besuchte. Damit hofften sie, wieder in Kinshasas Gunst zu kommen. Dennoch bleiben die Frustrationen mit dem Westen bestehen – insbesondere im kongolesischen Sicherheitssektor. Sicherheitsbeamte sehen Waffen als zentrales Thema: Der Westen ist sehr zögerlich, Waffen zu liefern, stattdessen liefert er lieber nicht-tödlicheAusrüstung. Wie mir ein Armeekommandeur sagte: "Nichts davon würde mit Russland passieren - Sanktionen, Forderungen, Menschenrechte - nichts von diesem Geschäft würde präsent sein." Ein anderer Kommandeur verwies auf das, was er für eine russische Erfolgsgeschichte hielt. "Was in Mali passiert, kann ich nicht glauben", sagte er. "Es ist so edel und im aktuellen afrikanischen Kontext sehr unerwartet. Sie [die Russen] haben Recht, wenn sie sagen, dass die Zeit für Afrikaner gekommen ist, ihre Unabhängigkeit zurückzufordern. Wir stehen an einem Wendepunkt." Es ist keine Überraschung, dass der Verteidigungsminister, der im vergangenen Sommer so begeisterte Kommentare über die Beziehungen zwischen der Demokratischen Republik Kongo und Russland hatte, ein pensionierter Armeegeneral ist und hauptsächlich von Armeeoffizieren beraten wird.

Zivile Politiker äußern nuanciertere Ansichten – oft antiwestlich, aber nicht unbedingt pro-russisch. Nach Einschätzung eines zivilen Gesprächspartners, der im Sicherheitssektor arbeitet, sollte die Demokratische Republik Kongo "die Entschlossenheit der Ukrainer nutzen, um Widerstand gegen unsere Aggressoren zu leisten, bevor sie sich auf Russland verlassen, das absolut nichts tun wird. Putin wird sich niemals dazu entschließen, Ruanda für uns anzugreifen. Also hör auf zu träumen und einen bedeutungslosen Karneval zu unterstützen. Die Demokratische Republik Kongo ist ein Riese. Leider ist es aufgrund mangelnden Selbstwertgefühls zu einem Zwerg geworden."

In diesem Gesamtkontext scheint die breitere Öffentlichkeit generell pro-russische Einstellungen zu vertreten. Dies wurde durch eine landesweite Umfrage im Januar 2023 deutlich, die zeigte, dass Russland bei weitem die größte Unterstützung unter einer Liste ausländischer Länder und internationaler Organisationen hat - 61 Prozent der Kongolesen äußerten eine "gute" oder "sehr gute" Meinung über das Land. Einige Manifestationen pro-russischer Gefühle tauchten während der Demonstrationen zur Unterstützung der kongolesischen Armee in ihrem Kampf gegen M23 auf; Einige Demonstranten – darunter eine Delegation der Union für Demokratie und sozialen Fortschritt (UDPS), der Partei von Präsident Tshisekedi – hielten Plakate zur Unterstützung Putins und forderten ihn auf, einzugreifen. In Kinshasa fanden im vergangenen Jahr einige kleine Demonstrationen zur Unterstützung Russlands statt. Und Dutzende junger Menschen, die Anfang März bei einem Besuch gegen die Ankunft des französischen Präsidenten Emmanuel Macron in Kinshasa demonstrierten, hielten pro-russische Plakate hoch. Dieses Umfeld ist ein fruchtbarer Boden für Fehlinformationen in sozialen Medien, insbesondere gegen einzelne westliche Akteure. Ein weit verbreitetes Video zeigte angeblich, wie der französische Botschafter aus dem kongolesischen Parlament gejagt wurde, und ein anderer beliebter Beitrag zeigte Bilder eines französischen Flugzeugs, das im Ostkongo stationiert war und angeblich Waffen an M23 lieferte. Beide waren falsch und wurden in einer Reihe von Publikationen entlarvt, aber sie sind bezeichnend für die nationale Stimmung. Das "Lumumba-Szenario" Warum hat die Tshisekedi-Regierung bei all dieser pro-russischen Stimmung keine engeren Beziehungen zu Russland entwickelt – zum Beispiel durch den Kauf von mehr Waffen aus Russland? Es gab Druck auf den Präsidenten, dies aus verschiedenen Wahlkreisen innerhalb seiner Regierung zu tun. Doch hier scheinen die möglichen Langzeitfolgen eine Rolle zu spielen und sind ein wichtiger Grund, warum die Russland-Option nicht konsequenter verfolgt wird. Regime-Insider und Analysten zitierten immer wieder einen Namen – oder besser ein Szenario: das "Lumumba-Szenario". Kurz gesagt, Patrice Lumumba, der erste Premierminister der Demokratischen Republik Kongo nach der Unabhängigkeit, wandte sich an Russland, nachdem er nicht die Unterstützung erhalten hatte, die er vom Westen benötigte; Es führte schließlich zu seiner Ermordung. Insider behaupten, dass das derzeitige Regime ein ähnliches Szenario befürchtet. Der Präsident und viele andere Beamte der kongolesischen Regierung haben nicht das Gefühl, dass sie die Unterstützung erhalten, die sie vom Westen benötigen, und erwägen daher, sich an Russland zu wenden. Sie befürchten nicht, dass eine Hinwendung zu Russland zu Tshisekedis Ermordung führen würde, aber sie befürchten, dass dies letztendlich zu einem Machtverlust führen würde: Der Westen würde zweifellos seine Unterstützung (sowohl politisch als auch wirtschaftlich) für das Regime reduzieren, und dies würde die Macht von Präsident Tshisekedi bedrohen, während die Netzwerke des ehemaligen Präsidenten Kabila, ein potenzieller Rivale, Bleiben Sie stark.

Dies erklärt, warum Tshisekedi das Russland-Dossier jetzt so eng hält. Im Laufe des Jahres 2022 – und insbesondere in der zweiten Jahreshälfte 2022 – waren die verschiedenen außen- und sicherheitspolitischen Gremien innerhalb der kongolesischen Verwaltung voller Diskussionen zu diesem Thema, aber bis Ende des Jahres war das Dossier weitgehend aus diesen Foren verschwunden. Stattdessen wurde es von der Präsidentschaft fest kontrolliert. Seitdem engagieren sich immer mehr andere Akteure in der Demokratischen Republik Kongo. Die Türkei, Russlands Hauptkonkurrent auf dem afrikanischen Waffenmarkt, hat begonnen, Waffen an die kongolesische Regierung zu liefern, ebenso wie Südafrika. Die kongolesische Regierung hat auch begonnen, mit rund 400 privaten rumänischen Soldaten zusammenzuarbeiten und chinesische Militärdrohnen gekauft. Und, symbolisch wichtig, traf der kongolesische Verteidigungsminister den ukrainischen Vizeverteidigungsminister am 11. Februar in Kinshasa, wo sie ihre Absicht erklärten, ihre bilaterale Zusammenarbeit zu verbessern.

Russland ist vielleicht nicht einmal in der Lage, die Unterstützung zu leisten, die die Demokratische Republik Kongo wünscht. Es ist fraglich, ob die Wagner-Gruppe Truppen schicken könnte; ihre Operationen in Afrika sind bereits ausgedünnt, und es wäre schwierig für sie, aus der Zentralafrikanischen Republik, Mali oder Libyen in die Demokratische Republik Kongo zu ziehen. Auch die russische Präsenz im Kongo ist im Allgemeinen begrenzt. Seine Botschaft zum Beispiel hat nur fünf diplomatische Mitarbeiter, eine besonders kleine Zahl im Vergleich zu anderen Missionen. Allerdings steckt hinter dem russischen Engagement viel mehr als Wagner allein – wie sein Engagement in anderen afrikanischen Ländern gezeigt hat. Viel wird davon abhängen, wie lange die Tshisekedi-Regierung gute Beziehungen zur westlichen diplomatischen Gemeinschaft unterhält. Unter den politischen Entscheidungsträgern gibt es zunehmende Besorgnis über eine Reihe von Governance-Fragen, wie das Ausmaß der Korruption im Tshisekedi-Regime (auch im direkten Umfeld des Präsidenten), die Versteigerung von Ölblöcken in Schutzgebieten und ein umstrittenes Abkommen mit Dan Gertler, einem umstrittenen Geschäftsmann, der seit 2017 unter US-Sanktionen steht. Die bevorstehenden Wahlen werden für die internationalen Partner der Demokratischen Republik Kongo von entscheidender Bedeutung sein - eine Ansicht, die Außenminister Blinken während seines Besuchs in Kinshasa ausdrücklich zum Ausdruck gebracht hat -, aber es gibt bereits Besorgnis über den Wahlprozess. Es bleibt abzuwarten, wie und ob sich die Beziehungen der Demokratischen Republik Kongo zum Westen unter diesen Umständen halten werden. Erwägt die Demokratische Republik Kongo eine Hinwendung zu Russland? - Lawfare (lawfareblog.com)


UN-Experten sagen, dass Ruanda die M23-Rebellen im Ostkongo militärisch unterstützt hat


Veröffentlicht am: 04/08/2022 - 15:18


Eine Expertengruppe der Vereinten Nationen sagte, sie habe "solide Beweise", dass ruandische Truppen an der Seite der Rebellengruppe M23 im Osten der Demokratischen Republik Kongo gekämpft und sie mit Waffen und Unterstützung versorgt haben. Die Ergebnisse waren in einem vertraulichen Bericht enthalten, den Reuters am Donnerstag einsehen konnte. Ruanda hat zuvor Vorwürfe der kongolesischen Regierung zurückgewiesen, die M23 zu unterstützen und Truppen ins Land zu schicken. Die M23 hat bestritten, ruandische Unterstützung zu erhalten. Die UN-Gruppe "erhielt solide Beweise für die Anwesenheit und militärische Operationen, die von Mitgliedern der RDF (Rwandan Defence Force) auf dem Territorium von Rutshuru zwischen November 2021 und Juli 2022 durchgeführt wurden", heißt es in dem Bericht. RDF-Mitglieder führten gemeinsame Angriffe mit M23-Kämpfern gegen die kongolesische Armee und kongolesische bewaffnete Gruppen durch und versorgten die Rebellen mit Waffen, Munition und Uniformen, hieß es. Die ruandischen Behörden reagierten nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme zu den Ergebnissen der Vereinten Nationen. Der M23-Aufstand ist auf die langen Folgen des Völkermords von 1994 in Ruanda zurückzuführen. Die Gruppe wurde 2012 gegründet, um die Interessen der kongolesischen Tutsi, der ethnischen Gruppe von Ruandas Präsident Paul Kagame, gegen Hutu-Milizen zu verteidigen. Seit Mai hat die M23 ihre nachhaltigste Offensive seit Jahren geführt, Dutzende getötet und Zehntausende von Menschen vertrieben. Bis Juli kontrollierte es ein Gebiet, das fast dreimal so groß war wie im März, sagte die UN-Gruppe. Das Wiederaufleben der M23 hat regionale Spannungen angeheizt und tödliche Proteste gegen die UN-Friedensmission im Kongo ausgelöst, der Zivilisten vorwerfen, sie nicht geschützt zu haben. Die UN-Gruppe hat detaillierte Beweise, darunter Fotos von ruandischen Soldaten in einem M23-Lager, Drohnenaufnahmen, die Kolonnen von Hunderten von Soldaten zeigen, die in der Nähe der ruandischen Grenze marschieren, sowie Fotos und Videos, die M23-Kämpfer mit neuen Uniformen und Ausrüstung zeigen, die denen der ruandischen Armee ähneln. Ruandische Truppen und die M23 griffen im Mai gemeinsam das kongolesische Armeelager in Rumangabo an, hieß es. Als die M23 im Juni die Kontrolle über die strategische Grenzstadt Bunagana übernahm, waren ruandische Soldaten entweder anwesend oder hatten den Rebellen Ausrüstung zur Verfügung gestellt, heißt es in dem Bericht. Ruanda und das benachbarte Uganda haben eine lange Geschichte militärischer Interventionen im Kongo. Die beiden Länder marschierten 1996 und erneut 1998 ein und behaupteten, sie würden sich gegen lokale Milizen verteidigen. Ein Ziel der M23- und ruandischen Operationen im Kongo waren die Demokratischen Kräfte zur Befreiung Ruandas (FDLR), eine Hutu-Miliz, die Ruanda dem Kongo als Stellvertreter vorwirft. Die kongolesische Regierung hat dies bestritten. Einige Mitglieder der kongolesischen Armee haben eine Koalition bewaffneter Gruppen, einschließlich der FDLR, unterstützt und gekämpft, heißt es in dem UN-Bericht. (REUTERS)

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