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EDWARD SAID et Palestine (1988) avec sous-titres arabes optionnels. Edward Said On Orientalism et le mythe du "choc des civilisations" et Réflexions sur l'exil

Depuis sa publication en 1978, l'ouvrage d'Edward Said, ORIENTALISME, a exercé une profonde influence sur un large éventail de disciplines. Dans cet entretien captivant (et abondamment illustré), il évoque le contexte dans lequel le livre a été conçu, ses principaux thèmes et la manière dont sa thèse originale est liée à la compréhension contemporaine de "l'Orient".


Said soutient que la conception occidentale (en particulier américaine) du Moyen-Orient comme un lieu rempli de méchants et de terroristes gouvernés par le fondamentalisme islamique produit une image profondément déformée de la diversité et de la complexité de millions de peuples arabes.

EDWARD SAID (1935-2003). Intellectuel d'origine palestinienne et critique littéraire de renommée mondiale. Auteur de "L'Orientalisme" et de "La question de Palestine". Professeur de littérature anglaise à l'université de Columbia, à New York, jusqu'à sa mort prématurée en septembre 2003. Extrait de la série "Exiles" de la BBC2. Voir http://en.wikipedia.org/wiki/Edward_Said Sous-titres en arabe gracieusement créés par Shahad Alfaqih d'Arabie Saoudite.




Edward W. Said

Orientalisme


L'orientalisme a été une gifle pour un courant de recherche séculaire. Edward Said a reproché à l'orientalisme d'avoir continuellement discrédité son objet de recherche. Les vieux préjugés contre les Orientaux n'ont jamais été remis en question, mais systématiquement répétés. Ainsi, la recherche s'est faite le larbin des grandes puissances occidentales et les a confortées dans l'idée que l'Orient devait être dirigé, c'est-à-dire dominé. Le livre de révélations académiques de Said a eu un succès retentissant, a introduit un changement profond au sein des études orientales et a même fondé un nouveau domaine d'études, les "études postcoloniales". Said, un Palestinien d'origine titulaire d'une chaire américaine, fut dès lors considéré comme une voix arabe importante en Occident. Bien que l'orientalisme soit devenu un classique moderne, le livre a également fait l'objet de critiques. L'utilisation sélective des sources par Said rapproche son étude de la polémique et limite ainsi sa crédibilité professionnelle. La lecture en vaut néanmoins la peine : l'analyse fondamentale de Said aiguise le regard sur l'approche des cultures étrangères.


A emporter

Dans son étude historique sur l'orientalisme, Edward Said démasque les fondements de la recherche occidentale sur l'Orient comme un cocktail de préjugés et de racisme.

Le livre est devenu un succès de scandale académique et a révolutionné l'orientalisme.

Contenu : L'orientalisme sert par essence à étudier et à présenter l'Orient. Mais en réalité, ses textes se basent le plus souvent sur des préjugés ancestraux, sont empreints de racisme et fournissent à l'Occident colonialiste des arguments pour traiter les cultures de l'Orient comme inférieures.

Edward Said, Palestinien, a été formé dans des universités d'élite américaines.

Grâce à ce qu'il appelle l'analyse du discours, Said découvre des préjugés profondément ancrés chez les auteurs orientalistes.

La critique du regard colonialiste de Said a fait école et a conduit à la création du champ de recherche "études postcoloniales".

Said n'argumente pas dans une perspective arabe, mais humaniste. Il prône généralement le respect de l'autre.

Avec son livre, Said avait également l'intention de stimuler une nouvelle politique à l'égard du Proche-Orient.

Dès le début, l'orientalisme a fait l'objet de vives critiques. La lecture sélective des sources pertinentes de Said a été dénoncée comme étant manipulatrice.

Citation : "Si les connaissances de l'orientalisme ont un sens, c'est celui de rappeler à quel point le savoir, et tout savoir, incite à l'avilissement".

Résumé

L'Orient - un terme qui n'est pas innocent

Le terme "Orient" ne se réfère pas uniquement à une région du monde, mais est lié à un certain regard que l'Europe porte sur cette région. L'Orient n'est pas simplement là, il a d'abord été créé par des auteurs européens - en tant que région dotée d'une prétendue identité propre ; une construction qui a été transposée à un secteur géographique. Il sert d'image de contraste à l'Occident et contribue ainsi à ce que celui-ci puisse se définir plus précisément. Ainsi, bien que l'Orient soit en quelque sorte un produit de la culture européenne, il ne s'agit pas d'une simple idée qui n'a pas d'équivalent dans la réalité : L'attitude autoritaire des Européens vis-à-vis de l'Orient a laissé des traces et a fait naître un rapport de force entre les deux régions. L'orientalisme - par lequel on entend ici ce rapport de force entre l'Occident et l'Orient - remonte à une longue tradition. En tant que discours et mode de pensée, l'orientalisme a toujours servi à l'Occident à s'approprier l'Orient et donc à le dominer.


"L'orientalisme a toujours correspondu davantage à la culture qui lui a donné naissance qu'à son objet supposé, qui a lui aussi été produit par l'Occident (...)" (S. 33)

Pour des raisons historiques, l'orientalisme en France, en Grande-Bretagne et aux Etats-Unis est au centre de l'étude. Celle-ci se limite en outre, pour ne pas s'étendre, au monde arabe et à l'islam - ceci entre autres parce que l'auteur se considère lui-même comme un oriental : il suit les traces que l'orientalisme a laissées dans sa propre conscience. En tant que Palestinien aux Etats-Unis, il vit dans un environnement marqué par les préjugés. Le livre doit contribuer à dépasser à l'avenir la paire de concepts problématique "Orient" et "Occident".


Une culture avec une faiblesse de caractère ?

Dès le début du 20e siècle, un prétendu savoir sur l'Orient et les Orientaux s'était consolidé en Occident et n'était plus guère remis en question. Il servait entre autres à justifier la poursuite du colonialisme et la division du monde en deux : les peuples qui pouvaient dominer et les autres qu'il fallait dominer. L'orientalisme a fourni aux puissances coloniales les bases de leur politique. L'un de ses piliers a été très tôt l'affirmation d'une structure de personnalité fondamentalement différente entre les Orientaux et les Européens. Les Orientaux seraient désorganisés, peu motivés, plutôt sournois et dotés d'une capacité limitée de raisonnement et de logique. Au vu de ces préjugés, on a supposé que les mouvements nationalistes dans différentes colonies étaient étrangers à la nature de leurs habitants. Selon cette théorie, c'est précisément pour cette raison que les Orientaux avaient besoin d'une domination étrangère, car leur faiblesse de caractère ne leur permettait pas de créer un Etat digne de ce nom.


"(...) C'est précisément là que réside le principal problème intellectuel de l'orientalisme. Peut-on, en suivant les seules apparences, diviser l'humanité en cultures, en cordons, en traditions, en sociétés, voire en peuples strictement séparés les uns des autres, et rester malgré tout humaniste ?" (S. 60)

Le "savoir" orientaliste s'est certes modernisé à plusieurs reprises entre la fin du 18e siècle et le milieu du 20e siècle, mais ses fondements douteux n'ont pas été touchés. Même après la Seconde Guerre mondiale et la chute du colonialisme, les politiques continuent de porter des jugements à l'emporte-pièce sur "le monde arabe" ou sur des cultures qui seraient dépourvues d'aptitude à la pensée logique.


Le rêve de l'Orient

L'orientalisme en tant que discipline scientifique est apparu dès le début du 14e siècle, mais jusqu'au milieu du 18e siècle, les orientalistes étaient avant tout des biblistes, des spécialistes de l'islam ou des linguistes. Puis l'intérêt pour l'Orient a commencé à croître, au 19e siècle, il a même pris les traits d'une mode. Malgré toute cette curiosité, les vieux préjugés ont été renouvelés, certains remontant aux frontières tracées par les anciens Grecs entre l'Europe et le mystérieux Orient. Un schéma récurrent dans la confrontation avec l'inconnu était la référence à ce qui était déjà connu, ce qui a fait que l'islam a longtemps été considéré comme une forme pervertie de christianisme. Cette perspective déformée a fait apparaître beaucoup de choses qui étaient véritablement orientales comme une mauvaise copie d'un original européen et a rendu impossible une véritable compréhension de l'Orient. Au cours des siècles, l'orientalisme a certes fait d'énormes efforts pour systématiser ses connaissances, mais il n'a jamais soumis sa propre approche de son objet à une critique fondamentale.


"Un Oriental vit en Orient, dans l'oisiveté orientale, le despotisme oriental, la sensualité orientale, il est rempli de fatalisme oriental. Des écrivains aussi différents que Marx, Disraeli, Burton et Nerval ont pu se livrer de manière persistante à de tels lieux communs sans les remettre en question (...)" (S. 124)

Napoléon était l'un de ceux qui partaient vers l'Est avec un regard oblique correspondant. Le plan de la campagne d'Egypte de 1798 a été déclenché de manière décisive par des idées fixes sur l'Orient. Napoléon pensait qu'avec le bagage scientifique de l'Europe, il pourrait donner une impulsion positive à la culture égyptienne en déclin. L'occupation du pays l'aiderait donc plutôt qu'elle ne le soumettrait. L'appropriation de l'Égypte a donné lieu à une vaste encyclopédie, une description de l'Égypte, qui a de nouveau renforcé les préjugés orientalistes. La construction du canal de Suez peut même être considérée comme une conséquence tardive du projet de civilisation napoléonien, grâce auquel l'Occident a de nouveau réduit la distance qui le séparait de l'Orient - bien entendu, comme toujours, dans son propre intérêt.


Des jugements acquis au lieu d'une expérience vécue

Une grande faiblesse de l'orientalisme a toujours été la prédominance malsaine de la matière lue par rapport à la matière vécue. C'est notamment pour cette raison que le discours empreint de préjugés s'est imposé à la longue contre l'expérience réelle et a assuré une perception dirigée. Le boom de l'Orient au XIXe siècle a provoqué des déceptions cuisantes : une image de l'Orient teintée de romantisme s'est soudain brisée sur le quotidien lors de voyages. L'orientalisme n'est entré en crise que lorsque son domaine de recherche s'est étendu aux empires coloniaux et que les luttes politiques pour le pouvoir, les mouvements d'indépendance et la formation de blocs d'un genre nouveau ont fait sortir l'objet de la recherche de ses gonds. Malgré cela, de nombreux orientalistes ont continué à essayer de faire rentrer les développements et les constellations les plus récents dans les vieilles cases.


"Par exemple, les Arabes sont considérés comme des libertins à dos de chameau, terroristes, au nez crochu et vénaux, dont la richesse imméritée est un affront à toute véritable civilisation. Derrière cela se cache toujours l'hypothèse que le consommateur occidental, bien qu'il ne constitue qu'une minorité, aurait en fait un droit sur la majeure partie des matières premières mondiales. Pourquoi ? Parce que, à la différence de l'Oriental, il est un véritable être humain". (p. 130 et s.)

L'orientalisme s'est renouvelé aux 18e et 19e siècles, notamment grâce aux progrès des Lumières scientifiques. Des pays situés au-delà de la zone d'influence islamique ont été étudiés. Les historiens ont encouragé la comparaison de différentes civilisations et de leur histoire. D'autres penseurs ont même exigé que l'on s'imprègne des peuples étrangers afin de mieux comprendre leurs particularités. En outre, les théories anthropologiques des types et les systèmes de classification ont gagné en influence. Toutes ces tendances étaient en même temps les éléments constitutifs d'une sécularisation progressive : le christianisme comme critère de tout jugement perdait du terrain. Il n'était pas rare que les orientalistes se comportent entre eux comme une confrérie religieuse dont les membres, presque comme des créateurs, voulaient faire passer des cultures éloignées de l'obscurité à la lumière.


On a vu ce qui devait être prouvé

Chez deux précurseurs centraux de l'orientalisme moderne, Silvestre de Sacy et Ernest Renan, l'empreinte religieuse a été décisive pour la nature de leur engagement scientifique. Tous deux ont influencé le regard vers l'Orient avec des travaux fondamentaux et tous deux sont partis comme si de rien n'était de l'idée d'une infériorité des cultures orientales. Alors que les ouvrages didactiques de de Sacy suggéraient que l'Orient était largement inintéressant au-delà de ce qu'il avait partagé, Renan tentait de démontrer philologiquement que les langues sémitiques - tout comme les cultures qui leur étaient associées - étaient restées bloquées dans leur développement. Même la sensibilité des Sémites serait sous-développée par rapport à celle des peuples indo-européens.


"L'orientaliste moderne se prenait pour un héros qui sauvait l'Orient d'une obscurité, d'un ravissement et d'une étrangeté qu'il diagnostiquait personnellement". (S. 146)

Des stéréotypes sont régulièrement apparus ou se sont renforcés lorsque des scientifiques européens ont estimé qu'ils devaient rassembler l'abondance de matériel en thèses concises ou en représentations simples. Ces modèles orientaux tronqués convenaient parfaitement à l'horizon et aux intérêts de la culture dominante. A côté des orientalistes dont les œuvres étaient principalement basées sur l'analyse de sources antérieures, il y avait aussi ceux qui se rendaient réellement sur place. Mais même eux structuraient leur matériel avant tout selon les exigences de leur propre discipline et moins selon celles de leur objet. Plus que la saisie fidèle de l'Orient, c'est le positionnement de leur propre travail au sein d'un orientalisme dont le pouvoir institutionnel ne cessait de croître avec la création de nouvelles sociétés de recherche qui était important.


Les orientalistes au service de l'Empire

Bien que les orientalistes britanniques et français s'accordaient sur leurs hypothèses de base, leurs travaux n'avaient pas la même valeur - car pendant longtemps, seule la Grande-Bretagne disposait de colonies importantes en Orient. Ce n'est qu'après la défaite de la guerre de 1870/71 contre la Prusse qu'une fièvre expansionniste s'est emparée de la France. Les orientalistes nationaux ont à nouveau fourni des arguments appropriés pour étayer cette dernière sur le plan idéologique. Lorsqu'il s'est agi, après la Première Guerre mondiale, de partager la Turquie entre l'Angleterre et la France, les chercheurs des deux pays ont pu donner des conseils sur un pied d'égalité.


"Bientôt, l'Orient en tant que tel s'effaça derrière ce que l'orientaliste en faisait, et ainsi placé par lui dans le tableau pédagogique, il perdit de plus en plus son rapport à la réalité". (S. 153)

Les maîtres coloniaux occidentaux partaient tout naturellement du principe qu'en tant que Blancs, ils étaient mieux à même d'apprendre et de progresser que ces peuples orientaux inorganisés, paresseux et somnolents qui, grâce au gouvernement étranger, ressentaient pour la première fois une administration efficace. L'orientalisme scientifique a souvent raisonné de manière aussi arrogante et raciste en mettant plusieurs peuples dans le même sac. Parmi les orientalistes qui ont eu le plus de succès, on trouve ceux qui ont audacieusement ignoré l'homme concret et son environnement et qui ont défini à la place des "formes culturelles originelles" et des entités immuables. Bizarrement, c'était le cas : Plus le regard s'éloignait de la réalité, plus le chercheur semblait aller au fond des choses de manière conséquente.


"Celui qui cherche dans l'orientalisme une image vivante du monde de la vie ou de la société orientale (...) cherche en vain". (S. 205)

Toutefois, l'orientalisme devait de plus en plus faire ses preuves dans la réalité. Dans la première moitié du 20e siècle, il se transforma de plus en plus d'une science philologique en un domaine partiel de la politologie pratique. Les grandes puissances exigeaient une expertise valable sur les risques et les effets secondaires possibles de leur engagement colonial. Les orientalistes ont souvent eu autant de mal que les politiciens à s'adapter à une réalité en rapide évolution. Pendant une période étonnamment longue, les spécialistes ont consacré leur ambition à défendre des stéréotypes qui leur étaient chers. Même les travaux les plus récents dans le domaine des études orientales ou islamiques souffrent d'un certain retard de pensée.


Les Etats-Unis procèdent différemment - mais pas plus intelligemment

Après la Seconde Guerre mondiale, non seulement le colonialisme touchait à sa fin, mais l'orientalisme avait également fait son temps sous sa forme actuelle. La domination américaine a pris le relais de la France et de la Grande-Bretagne. Les relations entre les Etats-Unis et Israël, d'une part, et la dépendance des Etats-Unis vis-à-vis du pétrole, d'autre part, ont immédiatement suscité un intérêt varié pour le monde arabe. Cela s'est étendu à la culture cinématographique populaire, où le musulman était toutefois généralement représenté de manière négative. Aux États-Unis, le domaine d'étude de l'orientalisme s'est rapidement fondu dans les sciences sociales. Celles-ci n'étaient certes guère alourdies par le poids historique de l'Europe, mais elles reproduisaient néanmoins le mépris de l'étranger connu là-bas.


"Les thèses sur l'arriération, la dégénérescence et la bizarrerie de l'Oriental allaient généralement de pair, au début du XIXe siècle, avec des idées sur les bases biologiques des différences raciales". (p. 236 s.)

Une fois de plus, on rencontre dans ces écrits des Arabes sournois, guidés par leurs instincts et soumis à l'hérésie islamique, menaçants dans leur apparition massive, mais en fin de compte inoffensifs en raison de leur incapacité structurelle à faire preuve d'intelligence stratégique. Les préjugés correspondants sont maintenant souvent formulés de manière plus douce, mais sont clairement dus à ces idées centrales. A cet égard, le fait que l'impérialisme transformé des Etats-Unis ait pratiquement recolonisé le monde arabe est une circonstance concomitante particulièrement malheureuse. La recherche universitaire sur l'Orient islamique se concentre aux Etats-Unis, alors qu'elle ne peut guère être menée de manière exigeante sur place. A cela s'ajoute le fait que la dernière génération d'Arabes suit clairement les modèles américains dans son orientation croissante vers la consommation. De nombreux Arabes commencent à se voir presque comme Hollywood aime les représenter.


"A l'instar d'autres peuples considérés à diverses reprises comme arriérés, dégénérés, non civilisés et retardés, les Orientaux étaient souvent vus à travers le prisme du déterminisme biologique et de l'instruction morale et politique. En ce sens, ils étaient placés sur un pied d'égalité avec les délinquants, les malades mentaux, les femmes ou les pauvres (...)" (S. 237)

Existe-t-il une alternative à l'orientalisme ? Pour l'instant, il faut s'en tenir à l'espoir que la recherche puisse se débarrasser progressivement des vieux préjugés. En principe, elle en a les moyens. De l'histoire de l'orientalisme, il ne restera peut-être qu'un avertissement : à quel point le savoir conduit à l'humiliation.


A propos du texte

Structure et style

Sur le plan formel, l'orientalisme de Saïd suit le modèle que l'on attend d'une étude historique de ce type : Dans une introduction, l'auteur commence par esquisser son sujet et son approche, puis il suit l'évolution de l'orientalisme depuis ses débuts jusqu'à nos jours. Cette structure s'avère toutefois lâche : Said change régulièrement de cadre temporel, passe d'un siècle à l'autre, ne parle parfois que d'une courte phase, puis de deux ou trois siècles à la fois. Il procède de la même manière en ce qui concerne l'Orient et l'Occident. Tantôt il prend en compte l'ensemble de l'Orient, tantôt seulement une petite partie, tantôt il étudie les écrivains voyageurs français du XIXe siècle, tantôt il parle de manière générale de la vision de l'Occident. Said tente d'aborder son sujet sous des angles toujours différents. Dans le détail, il n'est pas difficile de suivre son argumentation, car il écrit en grande partie clairement. Les passages d'ironie cachée ou ouverte sont plus problématiques. Ils donnent parfois à l'étude académique un caractère polémique.


Pistes d'interprétation


Edward Said prend à contre-pied la tradition séculaire de l'étude de l'Orient. Son livre met en lumière la vérité derrière les mots. Il découvre dans les livres, les articles et les discours des spécialistes occidentaux de l'Orient un noyau dur de préjugés qui va à l'encontre de l'objectif déclaré de la corporation : L'orientalisme devrait éclairer et ouvrir son objet, mais s'en tient à des stéréotypes méprisants.

Sur le plan méthodologique, Said utilise le procédé de l'analyse du discours, tel qu'il a été développé par le philosophe français Michel Foucault : Il tente de montrer dans quelle mesure les rapports de force supérieurs sont responsables de la manière dont les personnes d'une sphère d'influence jugent les personnes d'autres sphères d'influence. La langue n'est donc pas innocente ou neutre : elle reproduit - parfois contre la volonté des locuteurs - les structures de pouvoir dominantes.

Le philologue Said utilise ses outils dans une mission politique. Dans le détail, il analyse les textes à la manière d'un philologue qui, en observant attentivement son matériel, en tire de nouvelles lectures. Mais ces interprétations sont ensuite transposées dans un contexte politique. La réévaluation de la recherche occidentale sur l'Orient doit conduire, dans un deuxième temps, à une réorientation de la politique occidentale en Orient.

La démarche de Said n'est pas sans poser de problèmes : il prend des libertés qui peuvent revenir à un spécialiste de la littérature, mais qui vont trop loin dans le cadre d'une analyse historico-politique. Certaines conclusions se fondent sur des sous-entendus ou doivent beaucoup à une sélection unilatérale de textes.

L'orientalisme est aussi un texte d'affirmation de soi : Edward Said, qui est né en tant que Palestinien, mais qui a reçu sa formation intellectuelle aux Etats-Unis, se bat avec ce livre pour se positionner au-delà des discours qui veulent d'emblée lui attribuer certains attributs en tant qu'Arabe.

Said n'argumente pas dans une perspective arabe ou même musulmane, mais dans le sens d'un humanisme universel qui a à cœur le respect de l'autre, quelle que soit la différence culturelle.

Contexte historique

Conflit au Proche-Orient et crise pétrolière

En 1973, les citoyens américains ont clairement ressenti les conséquences du conflit persistant au Proche-Orient. Israël avait été attaqué par les troupes syriennes et égyptiennes le 6 octobre lors de la guerre du Yom Kippour. Dans le conflit qui a suivi, les États-Unis ont soutenu le gouvernement israélien en lui fournissant des armes. Après la fin de la guerre en trois semaines sous la pression internationale, les pays arabes exportateurs de pétrole ont décidé de boycotter les livraisons aux États-Unis. Bien que cette mesure ait été maintenue pendant à peine six mois, elle a eu des conséquences importantes, car la réduction parallèle de la production de pétrole a entraîné un choc des prix aux États-Unis et des mesures de rationnement drastiques. La réputation des Arabes, qui avaient déjà une mauvaise image, s'est encore détériorée. D'une part, les clichés traditionnels perduraient dans la conscience de la population, d'autre part, les dictatures arabes semblaient incarner un contre-modèle à l'Amérique libérale et démocratique.


De plus, les Etats-Unis entretenaient déjà depuis les années 60 une relation particulière avec Israël. Cela a eu pour conséquence que l'évolution du conflit au Proche-Orient a rarement été présentée de manière équilibrée et impartiale dans l'opinion publique américaine. Il était rarement question de la situation dans les camps de réfugiés palestiniens ou de la résolution de l'ONU sur la création d'un État palestinien. Dans le même temps, les actions terroristes des groupes palestiniens ne cessaient d'alimenter la méfiance générale à l'égard des Arabes.


Naissance de

Au milieu des années 1970, Edward Said était professeur de littérature comparée à l'université Columbia de New York depuis plus de dix ans lorsqu'il s'est lancé dans l'écriture d'Orientalisme. Il était un membre respecté de la communauté universitaire - et pourtant, en tant qu'intellectuel, il se sentait sans patrie. En raison de ses origines et de son identité arabo-palestiniennes, sa base culturelle se situait clairement en dehors du spectre habituel des États-Unis. Non seulement il devait constamment expliquer aux autres son étrange position d'outsider - éduqué à l'ouest, enraciné à l'est - mais il avait également du mal à se situer entre deux cultures. En ce sens, sa confrontation avec le regard de l'Occident sur l'Orient représentait également une partie de l'archéologie intellectuelle. Elle pouvait aider à disséquer les modèles de pensée qu'il considérait lui-même comme diffamatoires, bien qu'ils fassent également partie de son propre parcours de formation.


Said a d'abord donné des conférences sur le sujet pendant quelques années, puis il s'est lancé dans l'écriture du livre. La perception unilatérale du conflit au Proche-Orient aux États-Unis, qui l'avait horrifié lors de la guerre des Six Jours en 1967, a également stimulé le projet de livre. En 1974, lorsque l'Organisation de libération de la Palestine (OLP) obtient le statut d'observateur officiel à l'Assemblée générale des Nations unies, Said fait la connaissance de son président, Yasser Arafat ; en 1977, il devient lui-même membre du Conseil national palestinien, le comité législatif de l'OLP. Parallèlement, il a terminé son travail sur Orientalisme. Il avait rédigé cette œuvre principalement lors d'un séjour à l'université californienne de Stanford en 1975/76.


Histoire de l'impact

Le livre a connu un succès retentissant peu après sa publication en 1978. Il a marqué un tournant dans les études orientales occidentales et a fait en sorte que le terme "orientaliste" ne puisse plus être utilisé de manière neutre : L'inventaire critique de Said l'avait transformé en un terme péjoratif. L'orientalisme a gagné en notoriété bien au-delà de son champ académique. La mise à nu du regard colonialiste de Said à l'aide de la méthode d'analyse du discours a fait école. Son œuvre a conduit à la création d'un nouveau champ de recherche, les études postcoloniales.


Au sein des études orientales, les partisans des thèses de Said occupèrent peu à peu des positions importantes. L'auteur lui-même est devenu une figure publique grâce à son livre, immédiatement considéré comme le porte-parole intellectuel des Palestiniens aux États-Unis et comme une personnalité éminente sur les questions arabes et islamiques.


Dans le même temps, son livre a fait l'objet de vives critiques dès le début. Elle est d'abord venue des milieux conservateurs de l'orientalisme, qui ne voulaient pas accepter une réévaluation aussi radicale de leur discipline. Avec le temps, une critique plus fondamentale et mieux fondée s'est renforcée. La lecture très sélective des sources de Said, en particulier, a provoqué une série de contre-études universitaires qui ont considérablement terni la postérité de l'ouvrage. Le rang d'Orientalisme en tant que texte classique du postcolonialisme est cependant indiscutable.


A propos de l'auteur

Edward Said naît le 1er novembre 1935 à Jérusalem. Son père est un homme d'affaires palestinien avec un passeport américain, sa mère est semi-libanaise, tous deux sont chrétiens. Said grandit d'abord entre Jérusalem et Le Caire, jusqu'à ce que la famille s'installe définitivement au Caire en 1947. En 1951, il doit quitter l'école comme perturbateur et est envoyé aux États-Unis pour poursuivre ses études. Il étudie dans les universités d'élite de Princeton et de Harvard et devient en 1963 professeur de littérature anglaise et comparée à l'université Columbia de New York - un poste qu'il occupera jusqu'à sa mort. C'est avec son livre Orientalism (Orientalisme) qu'il établit sa renommée académique en 1978. Un an plus tôt, il a rejoint le Conseil national de l'Organisation de libération de la Palestine (OLP) en tant que membre indépendant. Dès lors, Said est considéré comme un éminent représentant intellectuel des intérêts palestiniens aux États-Unis. Il publie des livres sur la politique au Proche-Orient, des ouvrages littéraires et des théories musicales, ainsi que des articles dans d'importantes revues internationales. Said est également un pianiste remarquable. En 1999, il fonde avec le chef d'orchestre Daniel Barenboim le West-Eastern Divan Orchestra, dans lequel Juifs et Palestiniens jouent ensemble. En 1991, il quitte à nouveau le Conseil national palestinien. Il se brouille avec le leader de l'OLP Yasser Arafat en raison de divergences de vues sur le processus de paix. En 2000, il est photographié alors qu'il lance une pierre contre les installations frontalières israéliennes lors d'une manifestation de protestation au Sud-Liban. Said fait l'objet de critiques pour cette raison. En septembre 2003, il meurt d'une leucémie à New York. Orientalismus von Edward W. Said — Gratis-Zusammenfassung (getabstract.com)





كان الاستشراق بمثابة صفعة على وجه خط بحثي عمره قرون.أثبت إدوارد سعيد أن الدراسات الشرقية قد شوهت باستمرار موضوع بحثها.لم تكن الأحكام المسبقة القديمة ضد سكان الشرق محل شك قط، بل كانت تتكرر بشكل منهجي.وهكذا أصبحت الأبحاث خادمة القوى الغربية وأكدت اعتقادهم بضرورة السيطرة على الشرق، أي السيطرة عليه.حقق عرض سعيد الأكاديمي نجاحًا باهرًا، حيث بدأ تغييرًا عميقًا في الدراسات الشرقية، بل وأسس مجالًا جديدًا للدراسة، "دراسات ما بعد الاستعمار".ومنذ ذلك الحين، كان يُنظر إلى سعيد، وهو فلسطيني الأصل ويعمل أستاذاً في الولايات المتحدة، على أنه صوت عربي مهم في الغرب.على الرغم من أن الاستشراق أصبح من الكلاسيكيات الحديثة، إلا أن الكتاب تم تقييمه بشكل نقدي أيضًا.إن استخدام سعيد الانتقائي للمصادر يجعل تحقيقه أقرب إلى الجدل، وبالتالي يحد من مصداقيته المهنية.لا يزال الأمر يستحق القراءة: إن مناقشة سعيد الأساسية تزيد من فهمنا لكيفية التعامل مع الثقافات الأجنبية.الوجبات الجاهزةفي دراسته التاريخية الاستشراق، يكشف إدوارد سعيد أسس الدراسات الشرقية الغربية باعتبارها مزيجا من التحيز والعنصرية.حقق الكتاب نجاحًا أكاديميًا فاضحًا وأحدث ثورة في الدراسات الشرقية.المحتوى: الدراسات الشرقية، بطبيعتها، تعمل على البحث وتقديم الشرق.وفي الواقع، فإن نصوصهم تعتمد في معظمها على الأحكام المسبقة التقليدية، وتتميز بالعنصرية، وتزود الغرب الاستعماري بالحجج للتعامل مع ثقافات الشرق على أنها أقل شأنا.إدوارد سعيد، فلسطيني، تلقى تعليمه في جامعات أمريكية مرموقة.وبمساعدة ما يسمى بتحليل الخطاب، يكتشف سعيد التحيزات العميقة الجذور بين المؤلفين المستشرقين.شكلت انتقادات سعيد لوجهة النظر الاستعمارية سابقة وأدت إلى إنشاء مجال بحثي يسمى "دراسات ما بعد الاستعمار".سعيد لا يجادل من منظور عربي، بل من منظور إنساني.يدعو بشكل عام إلى احترام الآخرين.كما قصد سعيد من كتابه تحفيز سياسة جديدة تجاه الشرق الأوسط.منذ البداية، تعرض الاستشراق لانتقادات شديدة.وُصفت قراءة سعيد الانتقائية للمصادر ذات الصلة بأنها تلاعبية.اقتباس: "إذا كان لنتائج الدراسات الشرقية أي معنى، فهو يذكرنا بمدى المعرفة، بل وأي معرفة، تؤدي إلى الانحطاط".ملخصالمشرق – ليس مصطلحا بريئاإن مصطلح "الشرق" لا يشير فقط إلى منطقة من العالم، بل يرتبط بوجهة نظر محددة تلقيها أوروبا على هذه المنطقة.فالشرق ليس موجوداً هناك فحسب، بل إن مؤلفين أوروبيين خلقوه لأول مرة باعتباره منطقة ذات هوية خاصة بها.بناء تم تطبيقه على قطاع جغرافي.إنها بمثابة صورة متناقضة للغرب، وبالتالي تساعده على تعريف نفسه بشكل أكثر دقة.وعلى الرغم من أن الشرق هو إلى حد ما نتاج للثقافة الأوروبية، إلا أنه ليس مجرد فكرة ليس لها نظير في الواقع: فقد ترك الموقف الاستبدادي للأوروبيين تجاه الشرق بصماته وأنشأ بنية السلطة بين المنطقتين.إن الاستشراق - الذي يُفهم هنا على أنه علاقة القوة بين الغرب والشرق - يعود إلى تقليد طويل.لقد ساعدت الدراسات الشرقية، كخطاب وطريقة تفكير، الغرب على الدوام في السيطرة على الشرق وبالتالي السيطرة عليه.«لقد كان الاستشراق يتوافق دائمًا مع الثقافة التي ولدته أكثر من موضوعه المفترض، الذي أنتجه الغرب أيضًا (...)» (ص 33).ولأسباب تاريخية، فإن الاستشراق في فرنسا وبريطانيا العظمى والولايات المتحدة الأمريكية هو محور الدراسة هنا.وحتى لا يخرج عن السيطرة، يقتصر الأمر أيضًا على العالم العربي والإسلام - ويرجع ذلك جزئيًا إلى أن المؤلف يرى نفسه شرقيًا: فهو يتبع الآثار التي تركها الاستشراق في وعيه.كفلسطيني في الولايات المتحدة، يعيش في بيئة تتسم بالتحيز.يهدف الكتاب إلى المساعدة في التغلب على إشكالية مصطلحي "الشرق" و"الغرب" في المستقبل.ثقافة ذات شخصية ضعيفة؟في أوائل القرن العشرين، أصبحت المعرفة المفترضة عن الشرق والمشرقيين راسخة في الغرب ولم تعد موضع شك بعد الآن.لقد خدم، من بين أمور أخرى،لتبرير الاستعمار المستمر وتقسيم العالم إلى قسمين: شعوب يُسمح لها بالحكم وشعوب أخرى يجب أن تُحكم.لقد زود الاستشراق القوى الاستعمارية الشرقيون والأوروبيون.وبناء على ذلك، فإن الشرقيين غير منظمين، كسالى، ويميلون إلى المراوغة، ولديهم قدرة محدودة فقط على استخدام العقل الأعلى والتفكير المنطقي.ونظرًا لهذه التحيزات، كان من المفترض أن الحركات القومية في مختلف المستعمرات كانت غريبة عن طبيعة سكانها.إن الشرقيين ـ كما تقول النظرية ـ يحتاجون إلى الحكم الأجنبي على وجه التحديد لأن ضعف شخصيتهم يعني أنهم غير قادرين على إنشاء نظام سياسي سليم.«(...) هذه هي بالتحديد المشكلة الفكرية الرئيسية للاستشراق.هل يمكن للمرء، استنادا إلى المظاهر الخارجية وحدها، أن يقسم الإنسانية إلى ثقافات وفئات وتقاليد ومجتمعات منفصلة تماما، وحتى إلى شعوب، ويظل إنسانيا؟” (ص 60)تم تحديث "المعرفة" الاستشراقية عدة مرات في الفترة من أواخر القرن الثامن عشر إلى منتصف القرن العشرين، لكن أساسها المشكوك فيه ظل دون تغيير.وحتى بعد الحرب العالمية الثانية وسقوط الاستعمار، لا يزال السياسيون يصدرون أحكاماً شاملة حول "العالم العربي" أو حول الثقافات التي يفترض أنها تفتقر إلى القدرة على التفكير المنطقي.حلم المشرقظهرت الدراسات الشرقية كنظام علمي في أوائل القرن الرابع عشر، ولكن حتى منتصف القرن الثامن عشر، كان المستشرقون في المقام الأول علماء الكتاب المقدس، أو المتخصصين الإسلاميين أو اللغويين.ثم بدأ الاهتمام بالشرق ينمو، وفي القرن التاسع عشر أصبح هذا الاهتمام رائجًا.ولكن على الرغم من كل هذا الفضول، كانت الأحكام المسبقة القديمة تتجدد باستمرار، ويعود بعضها إلى رسم الإغريق القدماء للحدود بين أوروبا والشرق الغامض.كان النمط المتكرر في التعامل مع المجهول هو الإشارة إلى ما هو معروف بالفعل، مما أدى إلى النظر إلى الإسلام لفترة طويلة على أنه شكل منحرف للمسيحية.هذا المنظور المشوه جعل الكثير مما كان شرقيًا حقًا يبدو وكأنه نسخة رديئة من أصل أوروبي وجعل الفهم الحقيقي للشرق مستحيلاً.وعلى الرغم من أن الدراسات الشرقية بذلت جهودًا هائلة لتنظيم معرفتها على مر القرون، إلا أنها لم تُخضع أبدًا منهجها الخاص في موضوعها للنقد الأساسي."يعيش الشرقي في الشرق، في الكسل الشرقي، والاستبداد الشرقي، والشهوانية الشرقية، مليئة بالقدرية الشرقية.يمكن لكتاب متنوعين مثل ماركس، ودزرائيلي، وبيرتون، ونيرفال أن ينغمسوا باستمرار في مثل هذه العموميات دون التشكيك فيها (...)" (ص 124).كان نابليون واحداً من أولئك الذين انطلقوا نحو الشرق بنظرة منحرفة مماثلة.لقد تم إطلاق خطة الحملة المصرية عام 1798 بشكل حاسم من خلال أفكار ثابتة حول الشرق.اعتقد نابليون أنه بفضل الموارد العلمية الأوروبية يمكنه إعطاء دوافع إيجابية للثقافة المصرية المتدهورة.وبالتالي فإن احتلال البلاد سيساعدها على النهوض بدلاً من إخضاعها.أدى الاستيلاء على مصر إلى موسوعة ضخمة، وصف لمصر، مما عزز مرة أخرى التحيزات الاستشراقية.بل إننا نستطيع أن ننظر إلى بناء قناة السويس باعتباره نتيجة متأخرة لمشروع نابليون الحضاري، والذي نجح الغرب من خلاله مرة أخرى في تقليص المسافة إلى الشرق ـ وهو ما يصب في مصلحته دائماً بطبيعة الحال.الأحكام التطبيقية بدلاً من الخبرة الحياتيةلقد كانت إحدى نقاط الضعف الرئيسية في الاستشراق دائمًا هي الغلبة غير الصحية للمواد المقروءة على المواد التجريبية.ولهذا السبب على الأقل، سيطر الخطاب المتحيز على المدى الطويل على التجربة الفعلية، وضمن تصورًا خاضعًا للرقابة.كما أدى الازدهار الشرقي في القرن التاسع عشر إلى حالات من خيبة الأمل المريرة: فقد انهارت الصورة الرومانسية للشرق فجأة في الحياة اليومية أثناء السفر.وبطبيعة الحال، لم تتعرض الدراسات الشرقية لأزمة إلا عندما امتد مجال أبحاثها إلى الإمبراطوريات الاستعمارية وصراعات السلطة السياسية، وحركات الاستقلال وتشكيلات الكتل الجديدة التي أفسدت موضوع البحث.ومع ذلك، استمر العديد من المستشرقين في محاولة إدخال أحدث التطورات والمجموعات إلى الأدراج القديمة."على سبيل المثال، يُنظر إلى العرب على أنهم راكبو الجمال، وإرهابيون، ومعقوفون الأنف، ومفسدون فاسقون، وتشكل ثروتهم غير المكتسبة إهانة لأي حضارة حقيقية.ووراء ذلك يكمن دائمًا الافتراض بأن المستهلك الغربي، على الرغم من أنه مجرد أقلية، لديه الحق في الحصول على غالبية المواد الخام في العالم.لماذا؟لأنه، على النقيض من الشرقي، إنسان حقيقي.” (ص 130 وما بعدها).تجددت الدراسات الشرقية نفسها في القرنين الثامن عشر والتاسع عشر، من بين أمور أخرى.من خلال التقدم في التنوير العلمي.تم استكشاف البلدان الواقعة خارج منطقة النفوذ الإسلامي.اقترح المؤرخون مقارنة المدنيين المختلفين


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