Entgeht den US-Amerikanern, dass es deutliche Parallelen gibt zum Abstieg in den Nationalsozialismus

Eine düstere, aber nicht hoffnungslose Beschreibung der demokratischen Realität im Staat mit der stärksten Militärmacht der Welt von Paul Street, übersetzt von der US-Page "Counterpunch". Viele Punkte können wir auch in Deutschland finden.


Viele US-Amerikaner (wahrscheinlich auch einige Ihrer Kollegen und/oder Verwandten, lieber Leser) zeigen ein kindisches und egoistisches Desinteresse an der politischen Welt, in der sie leben. Ihnen ist die soziale und politische Welt und das Gemeinwohl jenseits ihres heiligen persönlichen, privaten, geschäftlichen, beruflichen und konsumtiven Bereichs völlig egal. Ihre Vergesslichkeit ist natürlich beunruhigend, aber man darf nicht vergessen, dass sie seit langem von den dominierenden und riesigen Konzernen der Nation und ihren plattformübergreifenden Massenmedien reich und mächtig kultiviert wurde. Das ist ein Problem - zumindest für diejenigen, die in einem Gemeinwesen leben möchten, das auf der Souveränität des Volkes beruht und sich dem Gemeinwohl verpflichtet fühlt. Es ist eine seit langem bekannte Binsenweisheit, dass Demokratie ohne eine informierte Bürgerschaft, die die politischen Entwicklungen aufmerksam verfolgt, unmöglich ist. Ein weiterer Teil des Problems ist nicht so sehr die gleichgültige Abwesenheit von Aufmerksamkeit, sondern die falsche politische Aufmerksamkeit von Millionen von Menschen, die fälschlicherweise glauben, dass sie bedeutungsvolle und verantwortungsvolle Aufmerksamkeit aufbringen, indem sie voreingenommene Informationen in Form von schnellen, stark voreingenommenen und reichlich propagandistischen Bissen über den Äther, das Internet und das Kabelfernsehen aufnehmen. "Bildung muss im Zentrum eines jeden Diskurses über Demokratie stehen, und genau da hat die Linke versagt. Sie haben versagt, weil sie glauben, dass die wichtigsten Herrschaftsstrukturen rein ökonomisch sind." Das ist ein wichtiger Punkt. Die Linke kann Bildung und ihre Rolle bei der ideologischen Reproduktion nicht einfach übergehen, genauso wenig wie sie Rasse, Geschlecht oder Nationalität einfach übergehen kann, wenn sie versucht, "arbeitende Menschen" um eine sozialdemokratische Wirtschaftsagenda ala Bernie Sanders zu vereinen. Wir müssen uns vom kindischen Ökonomismus verabschieden. Es führt kein Weg an der Notwendigkeit intellektueller und ideologischer Auseinandersetzung vorbei, angefangen bei der Grundbildung bis hin zur kritischen Theorie. Pädagogen müssen darin geschult werden, wie sie junge Menschen in die Lage versetzen, ihre angeborenen schönen Fähigkeiten zu nutzen, um kritisch und außerhalb der engen Parameter zu denken, die von Kapital, Imperium, weißer Vorherrschaft und Patriarchat vorgegeben werden.


Über massenhafte politische Unaufmerksamkeit

BY PAUL STREET

"Die meisten Menschen achten nicht darauf, was vor sich geht" In einem Gespräch mit Chauncy de Vega von Salon über die Krise der Demokratie in den Vereinigten Staaten, die Parallelen zu Deutschlands Abstieg in den Nationalsozialismus in den 1930er Jahren aufweist, stellte Norman Ornstein kürzlich fest, dass "die meisten Menschen nicht genau darauf achten, was in der politischen Sphäre vor sich geht".

Rein anekdotisch gesprochen, ist meine Vermutung, dass Ornstein Recht hat. Meiner Erfahrung nach haben die meisten Menschen, mit denen ich außerhalb meiner bereits bestehenden linken Kreise spreche, nur eine vage Vorstellung von den Besonderheiten und der Bedeutung der aktuellen Ereignisse. Die "Nachrichten" sind für den Durchschnittsamerikaner kaum von Interesse und Bedeutung. Und die Vorstellung, sich die Mühe zu machen, "Tag für Tag aufmerksam zu sein", liegt für die meisten normalen Bürger in dem Land, das absurderweise behauptet, die größte Demokratie der Welt zu sein, einfach jenseits der vorstellbaren Lebensaktivitäten.

Das ist ein Problem - zumindest für diejenigen, die in einem Gemeinwesen leben möchten, das auf der Souveränität des Volkes beruht und sich dem Gemeinwohl verpflichtet fühlt. Es ist eine seit langem bekannte Binsenweisheit, dass Demokratie ohne eine informierte Bürgerschaft, die die politischen Entwicklungen aufmerksam verfolgt, unmöglich ist. Öffentliches Wissen ist eine Frage von Leben und Tod, so wie wenn die Menschen im Radio oder Fernsehen erfahren, dass sie wegen eines schweren Wirbelsturms evakuiert werden müssen. Der politische Wirbelsturm des weißen nationalistischen Autoritarismus - Faschismus nach amerikanischem Vorbild - zieht heute über die Vereinigten Staaten hinweg (wer glaubt, er sei verschwunden, weil Joe Biden Präsident ist, lebt in Verleugnung).

"Die Verfassungskrise ist bereits da"

Glauben Sie das nicht nur von einem offiziell marginalisierten Linken wie mir. Hören Sie auf Ornstein vom American Enterprise Institute oder, weiter rechts, auf den neokonservativen, imperialistischen Intellektuellen Robert Kagan. Kagan schrieb dies vor einem Monat in der Washington Post:

Unsere Verfassungskrise ist bereits da... Die Vereinigten Staaten steuern auf die größte politische und verfassungsrechtliche Krise seit dem Bürgerkrieg zu, mit einer begründeten Chance, dass es in den nächsten drei bis vier Jahren zu Massengewalt, einem Zusammenbruch der Bundesautorität und der Spaltung des Landes in kriegerische rote und blaue Enklaven kommt... Die Warnzeichen mögen durch die Ablenkungen der Politik, der Pandemie, der Wirtschaft und der globalen Krisen sowie durch Wunschdenken und Leugnung verdeckt sein. Aber an diesen Dingen sollte es keinen Zweifel geben:

Erstens wird Donald Trump der republikanische Präsidentschaftskandidat im Jahr 2024 sein. Die Hoffnung und Erwartung, dass seine Sichtbarkeit und sein Einfluss schwinden würden, waren illusorisch. Er hat in den Umfragen einen riesigen Vorsprung; er baut eine gewaltige Kriegskasse auf; und im Moment sieht die demokratische Liste verwundbar aus. Wenn er keine gesundheitlichen Probleme hat, wird er antreten.

Zweitens bereiten sich Trump und seine republikanischen Verbündeten aktiv darauf vor, seinen Sieg mit allen erforderlichen Mitteln zu sichern. Trumps Betrugsvorwürfe bei den Wahlen 2020 zielen nun in erster Linie darauf ab, ein Prädikat für die Anfechtung künftiger Wahlergebnisse zu schaffen, die nicht in seinem Sinne ausfallen. Einige republikanische Kandidaten haben bereits begonnen, sich darauf vorzubereiten, 2022 Betrug zu erklären, so wie es Larry Elder im kalifornischen Recall-Wahlkampf kleinlaut versucht hat.

In der Zwischenzeit sind die dilettantischen "Stoppt den Diebstahl"-Bemühungen von 2020 einer organisierten landesweiten Kampagne gewichen, die sicherstellen soll, dass Trump und seine Anhänger die Kontrolle über staatliche und lokale Wahlbeamte haben, die ihnen 2020 fehlte. Diejenigen widerspenstigen republikanischen Staatsbeamten, die das Land effektiv vor einer Katastrophe bewahrt haben, indem sie sich weigerten, Betrug zu melden oder mehr Stimmen für Trump zu "finden", werden systematisch aus dem Amt entfernt oder gejagt. Die republikanische Legislative verschafft sich selbst eine größere Kontrolle über das Wahlbestätigungsverfahren. Seit diesem Frühjahr haben die Republikaner in mindestens 16 Bundesstaaten Maßnahmen vorgeschlagen oder verabschiedet, die bestimmte Wahlbehörden aus dem Zuständigkeitsbereich des Gouverneurs, des Staatssekretärs oder anderer Exekutivbeamter in den der Legislative verlagern würden. Ein Gesetzentwurf aus Arizona sieht vor, dass die Legislative "die Ausstellung oder Bescheinigung der Wahlbescheinigung eines Präsidentschaftswählers durch den Staatssekretär" mit einfacher Mehrheit widerrufen kann. Einige bundesstaatliche Gesetzgeber versuchen, strafrechtliche Sanktionen gegen lokale Wahlbeamte zu verhängen, denen "technische Verstöße" vorgeworfen werden, einschließlich der Behinderung der Sicht von Wahlbeobachtern... Die Bühne für das Chaos ist also bereitet

...und der Faschismus ist bereits da, ebenso wie die noch schwerwiegendere Klimakrise

Der Prozess gegen den jugendlichen Milizionär MAGAt und Polizeianhänger Kyle Rittenhouse, der im Sommer 2020 in Kenosha, Wisconsin, zwei Black-Lives-Matter-Demonstranten kaltblütig mit einem illegalen Sturmgewehr ermordet hat, wird denjenigen, die bereit und in der Lage sind, aufmerksam zu sein, die Natur der weißen nationalistischen und faschistischen Bedrohung vor Augen führen. Die FOX News Republican Party, in der Ideen, die früher nur am Rande der Neonazis zu finden waren (Begriffe wie die faschistische Ersatztheorie [FRT]), zum Mainstream geworden sind, macht aus diesem rassistischen Mörder einen Märtyrer, der Jason Stanleys Beobachtung verkörpert, dass die Visitenkarte des Faschismus "Gesetzlosigkeit im Namen von Recht und Ordnung" ist. (Dasselbe gilt für die tragisch, aber zu Recht getötete faschistische Marodeurin Ashli Babbitt, eine weitere zeitgenössische Version der Rolle, die Horst Wessel für die Nazipartei im Deutschland der 1930er Jahre spielte). Der weiße rassistische Richter, der für den Prozess zuständig ist, hat soeben erklärt, dass die Staatsanwälte die Opfer von Rittenhouse nicht als "Opfer" bezeichnen können, dass aber die Verteidiger von Rittenhouse die Menschen, die Rittenhouse ermordet hat, ohne Beweise als "Randalierer" und "Plünderer" bezeichnen können. Erinnern Sie sich daran, dass Trump als Präsident der Vereinigten Staaten Rittenhouse umarmte und in Kenosha, Wisconsin, anhielt, um den Mörder in der letzten Nacht der Präsidentschaftskampagne 2020 zu verteidigen.

Das erinnert mich an die folgende Bemerkung des ehemaligen Trump-Wahlkampfleiters Brad Parscale, die Bob Woodward und Robert Costa berichtet wurde, nachdem Parscale diesen Sommer mit seinem ehemaligen Chef gesprochen hatte: "Er hatte eine Armee. Eine Armee für Trump. Er will sie zurück... Ich glaube nicht, dass er es als Comeback sieht. Er sieht es als Rache."

Das "es", um das es hier geht, ist Trumps eindeutig mögliche Rückkehr ins Weiße Haus, die durch zügellose rechtsgerichtete Wählerunterdrückung und Wahlnichtigkeitsbemühungen in der ganzen Nation ermöglicht wird. (Ich nehme an, Jamie Raskin hat seinen Reisepass aktualisiert.)

In der Zwischenzeit (um ein Wort von Steven Colbert zu klauen) berichten Wahlbeamte, Lehrer, Mitglieder von Schulausschüssen, Manager von Einzelhandelsgeschäften und sogar Schulkrankenschwestern von gewalttätigen Belästigungen und Todesdrohungen, die von verrückten Amerikanern und dem Trumpvolk ausgesprochen werden, die davon überzeugt sind, dass ruchlose marxistische und globalistische "radikalliberale" Eliten Wahlen stehlen und gefälschte Pandemien verbreiten, um "Amerika zu beenden" und die Freiheit zu vernichten. Eine bedeutende und wachsende, immer härter werdende faschistische Kohorte ist entschlossen, "unser Land zurückzuerobern", und zwar mit "allen notwendigen Mitteln" von "der radikalen Linken" (eine völlig lächerliche Beschreibung der konzernimperialistischen Wall-Street-Demokraten), farbigen Menschen, hochnäsigen Frauen und sexuell abweichenden Stadtvierteln. Und der tödlich einflussreiche oberste faschistische Propagandist Tucker Carlson ist aus dem neofaschistischen Ungarn zurückgekehrt, um Millionen seiner verrückten Anhänger mit der haarsträubend paranoiden Neo-McCarthyismus-auf-Fentanyl-Behauptung zu füttern, dass der radikale Marxist Joe Biden eine massive Bundeskampagne startet, um tugendhafte, gottesfürchtige weiße Amerikaner zu jagen, zu inhaftieren und zu töten. Wie Trump und der Rest der Belegschaft von Fatherland News ist Carlson vollständig geimpft, auch wenn er Tausende seiner Anhänger mit sadistischen Fehlinformationen über Impfstoffe und Masken in den vorzeitigen Tod schickt. Alles, um die "sozialistische" (neoliberale) Biden-Administration zu lähmen und zu besiegen und die volle Kontrolle über die nationale politische Ordnung für die Amerikaner-Partei von Trump zurückzugewinnen.

Und dann ist da noch der buchstäbliche und noch schrecklichere (so seltsam das klingt) Wirbelsturm der Klimakatastrophe, das größte Problem unserer oder jeder anderen Zeit, das unter der faschistischen Herrschaft nicht ansatzweise sinnvoll angegangen werden kann. Sie ist unter der bürgerlichen Klassenherrschaft, ihrer Hauptursache, unlösbar (das Profitsystem ist auch die dem Faschismus zugrunde liegende Wurzel). Der jüngste absurde kapitalistische Weltklimagipfel (der demnächst in Schottland stattfinden wird, ohne dass die verzweifelt armen "Entwicklungsländer" dank der imperialistischen Impfstoff-Apartheid angemessen vertreten sind) wird dies wieder einmal deutlich zeigen. Es ist Öko-Sozialismus oder faschistische Barbarei, wenn wir Glück haben, während die lebenswerte Ökologie einen Kipppunkt ohne Wiederkehr nach dem anderen passiert und "vorwärts" gleitet.

Narzisstische Gleichgültigkeit

Die miteinander verknüpften Anstürme des kapitalgoenischen Faschismus und des kapitalogenen Ökozids wären Dinge, über die man im Detail Bescheid wissen sollte, um eine Volksfront gegen die Zerstörung der Demokratie und die Ausrottung der lebenswerten Ökologie zu bilden, oder? WTF. Woher kommt das Fehlen der entsprechenden Masse und der "nahen" (ernsthaften) politischen Aufmerksamkeit?


Es ist ein Problem mit mehreren Seiten und Dimensionen.

Ein Teil des Problems ist natürlich die narzisstische Gleichgültigkeit. Viele US-Amerikaner (wahrscheinlich auch einige Ihrer Kollegen und/oder Verwandten, lieber Leser) zeigen ein kindisches und egoistisches Desinteresse an der politischen Welt, in der sie leben. Ihnen ist die soziale und politische Welt und das Gemeinwohl jenseits ihres heiligen persönlichen, privaten, geschäftlichen, beruflichen und konsumtiven Bereichs völlig egal. Ihre Vergesslichkeit ist natürlich beunruhigend, aber man darf nicht vergessen, dass sie seit langem von den dominierenden und riesigen Konzernen der Nation und ihren plattformübergreifenden Massenmedien reich und mächtig kultiviert wurde. Ein Leben und ein Lebensbereich, in dem man sich auf sich selbst und seinen engsten Kreis konzentriert, ist die Essenz der menschlichen Erfahrung, wie sie im Fernsehen, im Kino und auf den Online-Bildschirmen der Nation dargestellt wird. Die allgegenwärtige und ständige Werbung preist unermüdlich eine Fülle von Waren und Dienstleistungen an, die dem endlosen Streben nach einem "neuen, gesünderen, heißeren und besseren Ich" gewidmet sind. Die oft schockierend gewalttätige und sadistische Massenkultur stellt die "menschliche Natur" als wenig mehr als ein Aufeinanderprallen konkurrierender Ichs dar und propagiert den Schutz und die Förderung des Egos (wenn auch oft in der schädlichen Gruppenidentität der Nation verpackt) als den Sinn der Existenz. Auf den leuchtenden Fernseh-, Computer- und Kinoleinwänden der Nation heißt es den ganzen Tag lang "Ich, Ich, Mein".


Falsche, unvollständige und voreingenommene Aufmerksamkeit

Ein weiterer Teil des Problems ist nicht so sehr die gleichgültige Abwesenheit von Aufmerksamkeit, sondern die falsche politische Aufmerksamkeit von Millionen von Menschen, die fälschlicherweise glauben, dass sie bedeutungsvolle und verantwortungsvolle Aufmerksamkeit aufbringen, indem sie voreingenommene Informationen in Form von schnellen, stark voreingenommenen und reichlich propagandistischen Bissen über den Äther, das Internet und das Kabelfernsehen aufnehmen. Bewaffnet mit einseitig bestätigenden Verzerrungen aktueller Ereignisse, die von rechtsfaschistischen Sendern wie FOX News, dem One American News Network, Breitbart News und dem rechten Talk-Radio verbreitet werden, glauben Millionen rechtsgerichteter amerikanischer Republikaner, dass sie gut informiert sind, während sie eine schädliche Meinung nach der anderen verbreiten, die ihnen von Leuten wie Trump und Tucker Carlson in den Kopf gepflanzt wurde, wie z. B. die Überzeugung, dass hart arbeitende Weiße von der globalen Elite durch farbige Einwanderer "ersetzt" werden (wann wird die faschistische Ersatztheorie endlich als FRT abgekürzt? ); Maskierung hat keine positive Auswirkung auf die Reduzierung der Covid-Übertragung; Covid-Impfungen schaden mehr als sie nützen; Joe Biden hat Donald Trump die Präsidentschaftswahlen 2020 "gestohlen"; die Demokraten sind "totalitäre" Marxisten; und... die Liste der absurden und verschwörerischen, paranoiden Überzeugungen geht weiter und weiter.

Liberale und zentristische Demokraten haben ihre eigenen, verzerrenden Schnellimbisse (z. B. MSNBC, CNN, Politico, N "P "R und Huffington Post), um bereits bestehende Überzeugungen im Schnellfeuer zu verstärken und das Gefühl zu vermitteln, gut informiert zu sein. Diese neoliberalen und militant imperialistischen Sender sind zwar nicht so faschistisch wie FOX News, aber sie sind in der Regel nicht besonders gründlich und wahrheitsgetreu in ihrer Darstellung der aktuellen Ereignisse, um es vorsichtig auszudrücken.

Zeit als Problem der Demokratie

Ein weiterer kritischer Faktor, der in Diskussionen über politisches Desengagement und schädliches Engagement selten gebührend berücksichtigt wird, ist die schwierige Frage der Zeitarmut. Die Amerikaner haben absurd lange Arbeits- und Pendelzeiten, die sie an den Rand der geistigen und körperlichen Erschöpfung treiben. Sehen Sie sich den folgenden Bericht einer Finanzwebsite aus dem letzten Jahr an:

Die USA sind die am meisten überlastete Industrienation der Welt

...Die USA sind das EINZIGE Land in Nord-, Mittel- und Südamerika, das keinen bezahlten Elternurlaub anbietet. Außerhalb Europas liegt der Durchschnitt bei über 12 Wochen bezahltem Urlaub, in Europa bei über 20 Wochen. Mindestens 134 Länder haben Gesetze, die die maximale Länge der Arbeitswoche festlegen; die USA haben keine. In den USA arbeiten 85,8 Prozent der Männer und 66,5 Prozent der Frauen mehr als 40 Stunden pro Woche. Der IAO zufolge "arbeiten Amerikaner 137 Stunden mehr pro Jahr als japanische Arbeitnehmer, 260 Stunden mehr als britische Arbeitnehmer und 499 Stunden mehr als französische Arbeitnehmer". In den Vereinigten Staaten gibt es kein Bundesgesetz, das bezahlte Krankheitstage vorschreibt. Die USA bleiben das einzige Industrieland der Welt, in dem es keinen gesetzlich vorgeschriebenen Jahresurlaub gibt. In allen einbezogenen Ländern außer Kanada und Japan (und den USA, die im Durchschnitt 13 Tage pro Jahr haben) erhalten Arbeitnehmer mindestens 20 bezahlte Urlaubstage. In Frankreich und Finnland sind es sogar 30 - ein ganzer Monat bezahlter Urlaub pro Jahr......für viele von uns führt mehr Arbeit zu mehr Stress und einer geringeren Lebensqualität. Wenn wir keine Zeit haben, uns zu entspannen, uns um unser Zuhause zu kümmern, Zeit mit unseren Lieben zu verbringen, unseren Hobbys nachzugehen, Kontakte zu Freunden zu knüpfen und generell ein ausgeglicheneres Leben zu führen. Stress ist die häufigste Ursache für Gesundheitsprobleme - geistig und körperlich. Und es gibt nur wenige Dinge, die uns auf Dauer so sehr stressen wie die Arbeit, vor allem wenn sie uns von all den anderen Dingen abhält, die das Leben zu bieten hat.

Es gibt einige gute Daten, aber fällt Ihnen auf, dass in der Diskussion darüber, warum Überarbeitung in den USA ein Problem ist, etwas fehlt? Ohne eine angemessene Menge an Zeit abseits der Tretmühle kann man kaum erwarten, dass sich die Menschen sinnvoll über aktuelle Ereignisse informieren. Um sich über die aktuelle Geschichte zu informieren und auf dem Laufenden zu bleiben, braucht man geistige und körperliche Zeit und Energie, die vielen Amerikanern fehlt, abgesehen von dem, was sie aufwenden müssen, um sich selbst und einen kleinen Kreis von Angehörigen angemessen zu ernähren, zu kleiden und zu beherbergen. Überarbeitung ist nicht nur ein Stress- und Gesundheitsproblem, sondern auch ein Demokratieproblem. (So hat es die frühe amerikanische Arbeiterbewegung verstanden, die sich darüber beklagte, dass die 12- und 10-Stunden-Arbeitstage den Lohnempfängern nicht genügend Zeit ließen, um sich ausreichend zu informieren und an der Volksdemokratie teilzunehmen, die durch die Amerikanische Revolution geschaffen werden sollte.)

Das ist auch ein Grund dafür, warum die Menschen anfällig sind für die schnelle, voreingenommene und absichtlich verzerrte Berichterstattung und die Kommentare, die man im Talk-Radio, in den Kabelnachrichten und im Internet zu hören bekommt. Menschen, die keine Zeit haben, über aktuelle Ereignisse zu lesen oder sie anderweitig gründlich zu studieren und darüber nachzudenken, sind besonders anfällig für die vorgefertigte Propaganda, die von "postmodernen" Formen der politischen Kommunikation geliefert wird, die absichtlich so gestaltet sind, dass sie süchtig machen (wie im Fall der so genannten sozialen Medien).

Ich habe oft Klagen über die politische Unaufmerksamkeit der Amerikaner von Leuten gehört, deren bezahlter Beruf und Vollzeitjob genau darin besteht, aktuelle Ereignisse zu verfolgen und zu analysieren. Diese Kritiker scheinen keine Ahnung zu haben, warum jemand, der 9 bis 10, wenn nicht sogar mehr Stunden am Tag mit langweiligen Aufgaben verbringt, während er (oft genug) auf einen Computerbildschirm starrt, und dazu noch zwei Stunden am Tag im Auto sitzt und stundenlang versucht, einen Haushalt zu führen, nicht die Energie und Zeit hat, die nationalen und globalen Nachrichten zu verfolgen.

Dekontextualisiertes und infantilisierendes Chaos und Negativität

Selbst wenn man Zeit und Energie hat, um "Tag für Tag genau darauf zu achten, was vor sich geht" (Ornstein), stellt sich das Problem, wie man dem Ganzen einen Sinn geben kann. Ich beziehe mich auf die Art und Weise, wie "die Nachrichten" in den USA präsentiert werden: eine ständige traumatische, aber flüchtige Reihe chaotischer, schrecklicher und kontextloser, praktisch zufälliger und enthistorisierter Ereignisse, die "einfach so passieren", ohne dass ernsthaft versucht wird, eine andere Erklärung als "so ist es nun einmal" zu finden. Die Nachrichtenzyklen verschieben sich ständig und ersetzen ein oder zwei dringende, allgemein schreckliche und schlecht verstandene Dramen durch eine andere Geschichte, die abläuft, bevor sie richtig erfasst wird.

Auch die schier überwältigende Flut von Einzelnachrichten und die immer wiederkehrenden langen Unterbrechungen für fachmännisch gestaltete, emotional manipulative Schnellfeuer-Werbung, die von den Unternehmensinteressen, die die führenden Mediennetzwerke bezahlen, verlangt werden, stehen einer konzentrierten Aufmerksamkeit und dem Verständnis im Wege. Gerade wenn ein Talkshow-Gast in den Kabelnachrichten einen Hauch von echter Einsicht in eine schreckliche Angelegenheit zu bieten beginnt, geht es weiter mit vier oder mehr Minuten infantilisierender Werbung (einschließlich Hunde, die SUVs fahren, und Emus auf Fitnessgeräten) für Drogen, Autos, Versicherungen, Investitionsdienstleistungen und europäische Kreuzfahrten.

Noch schlimmer ist, dass der Widerstand der Bevölkerung gegen Unterdrückung - Zeichen der Hoffnung auf eine bessere Welt jenseits der seelenlosen kapitalistischen Klassenherrschaft - in den "Nachrichten" mit Verachtung behandelt wird. Über Menschen und Bewegungen, die sich gegen die herrschenden Hierarchien und den Wahnsinn wehren, wird regelmäßig zu wenig berichtet, und sie werden von gut aussehenden Fernsehteams mit Herablassung und Verachtung behandelt.

Es ist Routine, dass in den Abendnachrichten über die Beteiligung an sozialen Bewegungen viel zu wenig berichtet wird, wie z. B. als der Chicagoer Sender CBS die vielen Tausenden, die kürzlich in dieser Stadt für die reproduktiven Rechte der Frauen demonstrierten, unbekümmert als "Hunderte" bezeichnete. Auf Chicago CBS-2 wurde der Marsch erst erwähnt, als der Nachrichtensprecher die Standard-Litanei von innerstädtischer Waffengewalt und Kriminalitätsberichten berichtete, der routinemäßige reaktionäre Nachrichtenaufmacher, der regelmäßig geliefert wird, als ob er absichtlich darauf abzielt, das weltweit unübertroffene rassistische Massenverhaftungs- und Inhaftierungssystem der Nation auszuweiten.

Die "Nachrichten" sind für viele eine negative, stressauslösende Erfahrung. Der ständig kirchliche Medienwirbel von Tod und Zerstörung ist angstauslösend genug. Die Negativität wird durch das Fehlen sinnvoller Erklärungen verstärkt - das würde eine ehrliche Diskussion darüber bedeuten, wie der anarchische Kapitalismus und die mit ihm verbundenen Unterdrückungssysteme Imperialismus, Rassismus, Sexismus, Nationalismus und Nativismus so verdrahtet sind, dass sie einen tödlichen Angriff auf das Gemeinwohl darstellen. Eine solche Diskussion ist in den amerikanischen kapitalistischen Medien nicht möglich, die sich im Besitz von riesigen Unternehmen und Finanzinstituten befinden und von diesen bezahlt werden, die diese Massenkommunikationsfunktion benötigen, um die Zustimmung der Bevölkerung zu den nicht gewählten und miteinander verbundenen Diktaturen des Kapitals und des Imperiums herzustellen. Und ohne Erklärung ist es schwierig, sich Lösungen für das endlose Fest des Horrors vorzustellen, das von den "kapitalistischen Hyänenmedien" serviert wird. Horror ohne Lösung ist deprimierend, und Menschen neigen oft dazu, deprimierenden Input auszublenden. Unter der Kontrolle der Investorenklasse können die Nachrichten für den Normalbürger nie wirklich einen Sinn ergeben.


Kein Wunder, dass die Leute sich abschalten.

Idiotische und lähmende Einseitigkeit

Als ob die unsinnigen engen Parameter und die chaotische Präsentation von Kommentaren und Berichterstattungen, die von Unternehmenseigentümern und Werbetreibenden auferlegt werden, nicht schon schlimm genug wären, sind die Interpretationsperspektiven, die zur "Debatte" aktueller Ereignisse in den Mainstream-Medien zugelassen werden, von lähmender und lächerlicher "Einseitigkeit" geprägt. Es wird als angemessener "objektiver" Journalismus in den Tages- und Nachtnachrichten angesehen, zunehmend faschistische und eliminatorische rechte Republikaner gleichberechtigt neben halbwegs vernünftigen Liberalen und Zentristen zu Themen wie Waffengewalt, Klimawandel, Wahl- und Abtreibungsrecht zu Wort kommen zu lassen. (Radikale linke Denker, die den aktuellen Ereignissen einen wirklichen Sinn abgewinnen könnten, werden natürlich als völlig außerhalb der zulässigen Diskussion stehend betrachtet). Politische Schreiberlinge und Amtsinhaber, die glauben, dass die globale Erwärmung eine Nebensache ist, dass Impfstoff- und sogar Maskenpflicht totalitäre Unterdrückung sind und dass Weiße jetzt die Hauptopfer amerikanischer Rassendiskriminierung sind (und andere lächerliche Dinge), werden als Leute behandelt, die es verdienen, zusammen mit denen gehört zu werden, die ein gewisses elementares Engagement für die sachliche und wissenschaftliche Realität haben.

Es ist, als ob Verrückte, die glauben, die Erde sei flach, die gleiche Zeit verdienen wie diejenigen, die wissen, dass sie rund ist. Im Namen der politischen Neutralität erzeugen "die Nachrichten" oft eine moralische und intellektuelle Lähmung bei ihren Konsumenten - was die autoritäre politische Konsequenz hat, dass die Menschen nicht mehr in der Lage sind, sich zu informieren. Der "Experte" von Brookings oder dem Center for Budget and Policy and Priorities oder dem Center for Disease Control sagt dies, aber der "Experte" von der Heritage Foundation oder dem American Enterprise Institute oder Cato sagt das, also "egal". Der vernünftige Sozialdemokrat Bernie Sanders sagt X, aber auf der anderen und vermeintlich gleichen Seite sagt der verrückte rechte Freak Ted Cruz Y, also, na ja...ZZZ.

Hergestellte Komplexität

Ein Großteil der politischen Nachrichten, insbesondere wenn es darum geht, wie Politik funktioniert, ist zu kompliziert, um in dem Format, in dem sie geliefert werden, und in den kleinen Zeitfenstern, die die meisten Amerikaner für den Konsum von "Nachrichten" zur Verfügung haben, verstanden zu werden. Ich glaube, ich habe Chomsky (oder einen anderen linken Denker) einmal sagen hören, dass (ich umschreibe das sehr grob) "Dinge wie Kernphysik und mathematische Theorie kompliziert sind, Politik und Politik sind es nicht" (das Argument war, dass alle politischen Entwicklungen letztendlich einfach auf die Macht der herrschenden Klasse zurückgeführt werden können). Nun, für Menschen, die in der radikalen, entmystifizierenden Analyse geschult sind, die der Marxismus und andere antikapitalistische Weltanschauungen (im Falle Chomskys der linke Anarchismus) seit langem vorantreiben, mag das einfach erscheinen, aber die aktuellen Ereignisse bleiben knorrig, komplex und für Millionen von Menschen im Alltag oft unentzifferbar. Es ist eine Vollzeitbeschäftigung, zu versuchen, die verworrene Funktionsweise des politischen, rechtlichen und finanziellen Systems der Nation und der Welt zu durchschauen und dann die Bedeutung all dessen (und was wir dagegen tun könnten) zu destillieren und anderen in einer Weise zu vermitteln, die sie verstehen können.

Es ist eine echte Arbeit, die "Nachrichten" zu durchforsten und zwischen den Zeilen zu lesen. Ich habe einen Doktortitel in amerikanischer Geschichte (was hoffentlich auf ein gewisses Maß an intellektueller Kompetenz hindeutet) und habe viele Bücher über amerikanische und globale Politik, Geschichte und Gesellschaft gelesen und geschrieben (siehe auch die Bemerkung in der Klammer), und ich fühle mich immer wieder fast überwältigt von den geheimnisvollen Abläufen in der amerikanischen und globalen Politik, im Recht, im Finanzwesen, in der Politik und in der Wirtschaft. Ich finde es nicht im Entferntesten mysteriös, dass viele Amerikaner den Versuch aufgeben, das alles zu verstehen.

Schlechte und amnestische Bildung

Die chaotischen, deprimierenden, episodischen, unerklärlichen, rätselhaften, Terror, Lähmung und Verwirrung stiftenden Nachrichten wären für die Menschen weniger abstoßend, wenn sie mit einem angemessenen Schwachsinnsdetektor ausgestattet wären - mit Erklärungsrahmen und Sortiermechanismen, die sie in der Schule, in der sie aufwachsen, gelernt haben. Traurigerweise ist die seriöse öffentliche Bildung in den USA seit vielen Jahrzehnten einem brutalen neoliberalen Angriff der Unternehmen ausgesetzt. Das US-Bildungssystem ist ein immer stärker von Unternehmen verwaltetes und von standardisierten Tests abhängiges Tranchiermesser, das dazu benutzt wird, jungen Gehirnen die Fähigkeit zu kritischem, mitfühlendem und solidarischem Denken abzuschneiden. Es ist ein mächtiger Transmissionsriemen für den Neoliberalismus, der, wie der brillante linke Bildungstheoretiker und politische Kommentator Henry Giroux sagt:

Er geht von der Annahme aus, dass die Wirtschaft nicht nur den Markt, sondern auch das Leben in der Gesellschaft regeln muss, und ... bringt eine Ideologie hervor, deren gefährlichste Idee darin besteht, dass alle Probleme individuell sind, dass soziale Probleme nicht existieren. Darüber hinaus normalisiert sie eine Kultur der Grausamkeit, weil sie suggeriert, dass Mitgefühl, Sorge um andere oder soziale Gerechtigkeit unerwünschte Werte sind, weil sie dem Markt im Wege stehen. Es gibt keinen Begriff von Verantwortung, der nahelegt, dass man seine Erfahrungen mit dem Markt mit den sozialen Kosten in Verbindung bringen muss. Kurz gesagt, es handelt sich um eine Ideologie, nicht nur um eine Reihe wirtschaftlicher Strukturen, und abgesehen vom Feudalismus ist es wahrscheinlich die stärkste Ideologie, die wir je gesehen haben.

Die fade kapitalistische Erziehung, die den meisten Amerikanern eingetrichtert wird, macht es ihnen schwer, einen vernünftigen demokratischen Sinn aus den schrecklichen Nachrichten zu ziehen, mit denen sie regelmäßig konfrontiert werden. Sie führt auch zu einem erstaunlichen und in der Tat beängstigenden Ausmaß an schierer historischer Ignoranz, die Millionen und Abermillionen von Amerikanern zu geistig verkrüppelten politischen und moralischen Amnesiekranken macht. Amerikanische Geschichtsprofessoren sehen sich häufig mit High-School-Absolventen konfrontiert, die nicht sagen können, wann der amerikanische Bürgerkrieg und der Zweite Weltkrieg ausgetragen wurden und wer die verschiedenen Seiten in diesen epischen Konflikten waren. Angehende College-Studenten wissen nicht, wer Hitler war. Sie haben keine Ahnung, was der klassische historische Faschismus war oder wie er entstanden ist - Wissenslücken, die es ihnen schwer machen, die Varianten der faschistischen Pathologie des 21. Wenn man bedenkt, dass die meisten US-Amerikaner nach der High School nie wieder einen Geschichtsunterricht besuchen, bedeutet diese Art von K-12-Leistung, dass nur eine kleine Minderheit von Amerikanern wahrscheinlich über irgendeinen wesentlichen historischen Kontext verfügt, in dem sie die aktuellen Ereignisse verstehen kann.

Der unverzichtbare analytische Rahmen, der von Marx und seinen besten Anhängern geschaffen wurde, ist natürlich allen außer einigen wenigen US-Amerikanern völlig fremd. Soweit sie von Marx und den Marxisten gehört haben, die kritische, entmystifizierende Fenster zum historischen Prozess geöffnet haben, wurden sie oft dazu verleitet, diese Denker und Aktivisten als abscheuliche und sadistische Bestien anzusehen, die die Menschen in "totalitäre" Kerker werfen wollen. Dieses zentrale intellektuelle Defizit wird in der so genannten amerikanischen Hochschulbildung nur in geringem Maße überwunden, wo es für viele Professoren eine Frage des Berufsstolzes zu sein scheint, Marx misszuverstehen und falsch darzustellen.

Die populären Schriften großer amerikanischer Linksdenker wie Zinns A People's History of the United States oder Noam Chomskys populärere Pamphlete (z. B. What Uncle Sam Really Wants) können in der High School nicht unterrichtet werden, ohne dass Eltern, Schulräte und Schuldirektoren mit Gegenwind rechnen müssen.

Da sie keinen Zugang zu historischem Grundwissen, "radikaler" (wissenschaftlicher und historisch-materialistischer) Theorie und befreiender Pädagogik haben, kommen die meisten Amerikaner ungeimpft aus der K-12-Schule und sogar aus dem College, um sich vor dem autoritären Virus zu schützen, der die Unternehmensnachrichten und die allgemeine Orwellsche Pandemie der kapitalistischen Gedankenkontrolle ist. Sie verfügen über keinen konzeptionellen Rahmen, der es ihnen ermöglichen würde, die Bedeutung der chaotischen, komplexen und flüchtigen Ereignisse, über die in den Nachrichten berichtet wird, oder die Gründe für die schreckliche, zutiefst reaktionäre Art und Weise, in der über aktuelle Ereignisse berichtet wird, zu verstehen.

Massenanalphabetismus und träge Aufmerksamkeit: "Das Denken wird für dich erledigt"

Wir sollten nicht vergessen, welch entscheidende, geisttötende Rolle der massenhafte Analphabetismus spielt, eines der größten unterschätzten Verbrechen der heutigen US-Gesellschaft. Viele US-Amerikaner können sich kaum einen Reim auf die aktuellen Ereignisse - die lebendige Geschichte - machen, selbst wenn sie es wollen, und zwar durch das geschriebene Wort. Nach Angaben des US-Bildungsministeriums verfügen 54 % der erwachsenen US-Bürger zwischen 16 und 74 Jahren, d. h. etwa 130 Millionen Menschen, nicht über grundlegende Lese- und Schreibkenntnisse, die unter dem Niveau der sechsten Klasse liegen.

"Lesen ist weitgehend tot", schreibt mir ein Korrespondent: "Es ist Candy Crush oder Trivia Crack. Gehen Sie zu einem Flughafen. Vor zwanzig Jahren hatte jeder ein Buch oder eine Zeitung. Jetzt fummeln sie nur noch an ihren Smartphone-Gadgets herum."

Vor kurzem fuhr ich mit der Chicagoer Hochbahn und war schockiert, als ich eine Frau sah, die ein Buch las. Dann wurde es mir klar: Ich war nur schockiert, weil ich jemanden ein Buch lesen sah! Das ist wie etwas aus einem dystopischen Roman.

Apropos Dystopie, ich habe dies von einem anderen Korrespondenten erhalten: "Ich habe Familienmitglieder, die absolut feindselig werden, wenn sie mich lesen sehen. Eine ging sogar so weit zu sagen, dass ich, sollte ich jemals bei ihr einziehen, keines meiner Bücher mitbringen dürfe. (Sie ist eine Trump-Anhängerin, also ist es ein absolutes Nein, bei ihr einzuziehen.) Aber der Anfall, den sie im letzten Urlaub bekam, als ich Greg Grandins Buch The End of the Myth: From the Fronter to the Border Wall in the Mind of America las, war schon etwas Besonderes."

Die heutigen amerikanischen Autoritäten müssen keine Bücher verbrennen, wie es Ray Bradbury in seinem Roman Fahrenheit 451 getan hat. Sie müssen sie nur mit Fernsehen, Internet, Smartphones und rechtem persönlichem Mobbing de-legitimieren und beschämen.

Die Elitemedien stellen das Problem des massenhaften Analphabetismus als ein Versagen der Bevölkerung dar und ignorieren dabei die Rolle der herrschenden kapitalistischen Institutionen, die den Massen ein lähmendes Sprachversagen aufzwingen, während sie die fortgeschrittene Sprache den wenigen Reichen und ihren beruflich-manageriellen Dienern vorbehalten. Der linke Historiker und Journalist Terry Thomas bietet hier eine nützliche Perspektive: "Ist das nicht so, wie es sein sollte? Bei der Bildung in der kapitalistischen Gesellschaft ging es nie darum, die breite Masse der Bevölkerung zu bilden, zumindest nicht in dem Sinne, dass ein Verstand geschaffen wird, der in der Lage ist, Umstände rational zu bewerten und fundierte Entscheidungen zu treffen. Es ging darum, Passivität und "Akzeptanz" zu erziehen. Ich bin sicher, dass all diese Leute, die rund um die Uhr auf ihre Geräte schauen, ziemlich gebildet sind, wenn es darum geht, Mist zu kaufen, ihre Rolle in der Konsumgesellschaft zu spielen und ihr politisches Leben wie den Abschluss einer Geico- oder Progressive-Versicherung zu behandeln. Und natürlich können die Schüler der privaten Eliteschulen, die sich auf die Ivy League vorbereiten, lesen. Das ist Teil des Lebenslaufs, um alles zu leiten. Analphabetismus ist Teil des Lebenslaufs, um regiert zu werden. Was hat FDR gesagt? Irgendetwas in der Art von 'der Kern der Demokratie ist daher Bildung'."

(In der Tat bin ich immer wieder erstaunt über die ungewöhnlich große Zahl junger Erwachsener, die ich beim Lesen von Büchern sehe, wenn ich in das Viertel meiner Kindheit, den Hyde Park, fahre, wo sich die Universität von Chicago befindet. Dort werden die Absolventen mit den Aufgaben betraut, das Unternehmens-, Finanz- und imperiale System zu koordinieren, das sich im Besitz der nicht gewählten Diktatur des Kapitals befindet. Sie müssen "lesen können" und können sich größtenteils darauf verlassen, dass sie diese Fähigkeit so einsetzen, dass die Diktatur intakt bleibt).

Wenn sie nach politischen Nachrichten suchen, werden Amerikaner, die nicht gut lesen können, diese in den intellektuell weniger anspruchsvollen Medien Fernsehen, Radio und "soziale Medien" finden, in denen rechtsgerichtete weiße nationalistische Stimmen überproportional vertreten sind. Der Gründer von Fatherland News, Roger Ailes, drückte es 1970 in einem Memo an Richard Nixon unverblümt aus (damals war Ailes der Medienberater des später in Ungnade gefallenen Präsidenten): "Heute werden Fernsehnachrichten häufiger gesehen als Zeitungen gelesen werden, als Radio gehört wird, als gelesen wird oder irgendeine andere Form der Kommunikation genutzt wird. Der Grund: Die Menschen sind faul. Beim Fernsehen sitzt man einfach nur da - schaut zu - hört zu. Das Denken wird für einen erledigt."

Ein halbes Jahrhundert später wird ein Großteil des politischen Denkens der "faulen" Amerikaner von Algorithmen übernommen, die in den "sozialen Medien" die Inhalte liefern, die ihnen gefallen, ohne Rücksicht darauf zu nehmen, ob diese Inhalte korrekt und wahrheitsgemäß sind. Das ist eine Art von politischem Interesse, das sich nicht als ernsthafte politische Aufmerksamkeit qualifiziert. Es ist eher eine orwellsche Gedankenkontrolle. Es ist eine autoritäre Scheinaufmerksamkeit. Für diejenigen, die in den Sog der aktuellen rechten Lärm- und Hassmaschine geraten sind, ist es faschistische Aufmerksamkeit.

Zwanghaftes, zeitlich gestaffeltes und kandidatenorientiertes Wahlverhalten der großen Parteien

Die Faulheit wird durch die tödliche und konstante Überfokussierung des politischen Denkens der Massen auf die bürgerliche Wahlbeteiligung alle vier Jahre noch gefördert. Nach den Regeln des amerikanischen "Wahlwahnsinns" sind die grausam zeitlich gestaffelten "Wahlexzesse" der Nation - bei denen alle zwei oder vier Jahre eine Gruppe von Kandidaten der herrschenden Klasse gegen eine andere Gruppe von Kandidaten der herrschenden Klasse antritt - die Summe der "Politik", die einzige Politik, die zählt. Niemand hat den tödlichen Wahnsinn dieser engen Konzentration je besser eingefangen als Howard Zinn im Frühjahr 2008: Dieser [Wahlwahnsinn] ergreift das Land alle vier Jahre, weil wir alle in dem Glauben erzogen wurden, dass das Wählen entscheidend für unser Schicksal ist, dass die wichtigste Handlung, die ein Bürger vornehmen kann, darin besteht, zur Wahl zu gehen und einen der beiden Mittelmäßigen zu wählen, die bereits für uns ausgewählt wurden. Es handelt sich um einen Multiple-Choice-Test, der so eng gefasst und so fadenscheinig ist, dass kein Lehrer, der etwas auf sich hält, ihn seinen Schülern vorgeben würde.

Und leider hat der Präsidentschaftswahlkampf Liberale und Radikale gleichermaßen in seinen Bann gezogen. Wir sind alle angreifbar. Kann man sich heutzutage mit Freunden treffen und das Thema der Präsidentschaftswahlen vermeiden? Gerade die Menschen, die es besser wissen sollten, die den Einfluss der Medien auf das nationale Bewusstsein kritisiert haben, sind wie gebannt von der Presse, die vor dem Fernseher klebt, während die Kandidaten sich brüsten und lächeln und einen Schwall von Klischees mit einer Feierlichkeit vortragen, die der epischen Poesie angemessen ist.

Selbst in den so genannten linken Zeitschriften wird zugegebenermaßen ein exorbitantes Maß an Aufmerksamkeit darauf verwendet, die Hauptkandidaten eingehend zu untersuchen. Gelegentlich wird den unbedeutenden Kandidaten ein Knochen zugeworfen, obwohl jeder weiß, dass unser wunderbares demokratisches politisches System sie nicht zulassen wird.

Nein, ich vertrete nicht den ultralinken Standpunkt, dass Wahlen völlig unbedeutend sind und dass wir uns weigern sollten, zu wählen, um unsere moralische Reinheit zu bewahren. Ja, es gibt Kandidaten, die etwas besser sind als andere, und in bestimmten Zeiten nationaler Krisen (z. B. in den dreißiger Jahren oder jetzt) kann selbst ein kleiner Unterschied zwischen den beiden Parteien eine Frage von Leben und Tod sein. Ich spreche von einem Sinn für Verhältnismäßigkeit, der im Wahlwahnsinn verloren geht. Würde ich einen Kandidaten gegen einen anderen unterstützen? Ja, für zwei Minuten - die Zeit, die man braucht, um in der Wahlkabine den Hebel umzulegen. Aber vor und nach diesen zwei Minuten sollten wir unsere Zeit, unsere Energie darauf verwenden, unsere Mitbürger am Arbeitsplatz, in der Nachbarschaft und in den Schulen aufzuklären, aufzurütteln und zu organisieren. Unser Ziel sollte es sein, mühsam, geduldig, aber energisch eine Bewegung aufzubauen, die, wenn sie eine gewisse kritische Masse erreicht, denjenigen, der im Weißen Haus oder im Kongress sitzt, dazu bringt, die nationale Politik in Fragen des Krieges und der sozialen Gerechtigkeit zu ändern.

Nach dem Modell des Wahlwahns fallen Millionen von Menschen nach den Wahlen in einen politischen Schlaf und wachen erst in zwei oder vier Jahren wieder auf, um ein wenig Aufmerksamkeit zu schenken. Aber natürlich wacht die herrschende wirtschaftliche und politische Klasse des Landes auf, um jeden Tag des Jahres, Jahr für Jahr, schädliche Geschichte zu schreiben. Sie achten auf 247 und 365.

Für eine kulturell-erzieherische Revolution - und verantwortungsbewusste Intellektuelle

Was ist dagegen zu tun? Ich würde lügen, wenn ich behaupten würde, "die" Antwort zu haben, aber Giroux hat in dem oben zitierten Interview von 2019 etwas gesagt, das sehr viel Sinn macht. Angesichts der neoliberalen Ideologie argumentiert Giroux: "Bildung muss im Zentrum eines jeden Diskurses über Demokratie stehen, und genau da hat die Linke versagt. Sie haben versagt, weil sie glauben, dass die wichtigsten Herrschaftsstrukturen rein ökonomisch sind." Das ist ein wichtiger Punkt. Die Linke kann Bildung und ihre Rolle bei der ideologischen Reproduktion nicht einfach übergehen, genauso wenig wie sie Rasse, Geschlecht oder Nationalität einfach übergehen kann, wenn sie versucht, "arbeitende Menschen" um eine sozialdemokratische Wirtschaftsagenda ala Bernie Sanders zu vereinen. Wir müssen uns vom kindischen Ökonomismus verabschieden. Es führt kein Weg an der Notwendigkeit intellektueller und ideologischer Auseinandersetzung vorbei, angefangen bei der Grundbildung bis hin zur kritischen Theorie. Pädagogen müssen darin geschult werden, wie sie junge Menschen in die Lage versetzen, ihre angeborenen schönen Fähigkeiten zu nutzen, um kritisch und außerhalb der engen Parameter zu denken, die von Kapital, Imperium, weißer Vorherrschaft und Patriarchat vorgegeben werden.

Intellektuelle, akademische und andere, müssen ihr Verständnis von relevantem Publikum und Zweck drastisch ändern. Der große linke Intellektuelle Chomsky hat die "moralische Verantwortung der Intellektuellen" einmal sehr schön so zusammengefasst, dass es darum geht, die Wahrheit über Dinge, die wichtig sind, den Menschen zu sagen, die etwas dagegen tun wollen und können, und zwar auf eine Weise, die sie verstehen können. Das ist etwas, was nur eine winzige Anzahl von Intellektuellen überhaupt versucht, geschweige denn, dass sie es schaffen. Bei einem großen Thema nach dem anderen, einschließlich der erbärmlichen autoritären und ich würde sagen faschistischen Bedrohung, mit der die USA konfrontiert sind, besteht die Reaktion der meisten Intellektuellen in erbärmlicher und offen gesagt feiger Vermeidung und Mystifizierung[1] mit Blick aufeinander und auf die Mächtigen, nicht aber auf die breite Masse der Bürger, die gute Informationen brauchen und gebrauchen könnten. Ihr Blickwinkel und der Geschmack ihres Diskurses ist fast immer horizontal und inzestuös (auf die anderen Intellektuellen der Berufsklasse) und nach oben (auf die herrschenden Eliten, selten nach außen und nach unten auf die breite Masse der Menschen gerichtet. In ihrem Beharren darauf, "die Wahrheit zur Macht" und zu sich selbst zu sagen, und zwar auf eine Weise, die die meisten Menschen nicht verstehen können, haben die Intellektuellen abgedankt und sich verkauft. Die vorherrschende amerikanische Definition eines "öffentlichen Intellektuellen" ist ein bezahlter Denker, der in der von Unternehmen dominierten öffentlichen Sphäre funktioniert, und nicht ein Intellektueller, der (wie ein Chomsky oder ein Jean Paul Sartre oder ein EP Thompson) zu und für die Öffentlichkeit und gegen den kapitalistischen und imperialen Staat spricht. Es geht nicht so sehr um die Maxime von Sinclair Lewis, dass "man niemanden dazu bringen kann, etwas zu verstehen, wenn sein Gehalt davon abhängt, dass er es nicht versteht", sondern darum, dass Intellektuelle sehr genau wissen, auf welcher Seite ihres Brotes sie stehen und welche Formen des Verstehens und welche Arten von Publikum am besten zu ihrem beruflichen Eigeninteresse und Überleben passen. Einige, vielleicht sogar viele von ihnen verstehen sehr gut die Tiefe und das Ausmaß des Schreckens, der durch die zugrundeliegende Konzentration von Reichtum und Macht in der Nation auferlegt wird, haben aber die strategische, selbstschützende und vermeintlich "kluge" Entscheidung getroffen, den Mund zu halten.

Angesichts dieses erbärmlichen Verzichts der Intellektuellen auf Verantwortung gibt es zu wenige Denker, die die "einfachen Leute" lehren und inspirieren, wie und warum sie den aktuellen Ereignissen/Geschichte Aufmerksamkeit schenken sollten. Für viele Alltagsmenschen ist es am besten, die plappernden Schädel und Schriftgelehrten zu meiden, selbst wenn man Zeit und Energie hat, ihnen Aufmerksamkeit zu schenken.

Zeit und Ort für die dialektisch untrennbaren Aufgaben des Wissens und Handelns

Es ist jetzt wie immer ein guter Zeitpunkt, um über das unterschätzte Problem der, nun ja, Zeit nachzudenken. Viele Millionen Amerikaner und andere Menschen auf der ganzen Welt brauchen dringend mehr Zeit, um sich über die aktuellen Ereignisse und deren Einordnung in die Hauptlinien der Menschheits- und Umweltgeschichte einigermaßen zu informieren. In dem Maße, wie wir uns selbst und anderen helfen können, sich mehr Zeit zu nehmen, um mit der Geschichte, der Vergangenheit und der Gegenwart, auf dem Laufenden zu bleiben (um effektiver und wünschenswerterweise Geschichte zu machen), müssen wir Zeit, Raum und Platz für diese geistige Arbeit schaffen. Mir fallen einige Seh- und Online-Gewohnheiten ein, die ich in dieser Hinsicht bis zu einem gewissen Grad ablegen muss (ich habe kürzlich zeit- und energieaufwendigen "Social Media"-Posts abgeschworen), und ich bin sicher, dass viele andere unter Zeitdruck stehende Amerikaner das Gleiche tun können.

Neben der Zeit gibt es auch den Ort. Junge und alte Menschen brauchen neue, sichere Orte außerhalb der herrschenden ideologischen Institutionen, um die notwendige intellektuelle Arbeit zu leisten und wichtige Informationen zu verarbeiten. "Die Demokratie kann nur dann erfolgreich sein, wenn diejenigen, die ihre Wahl zum Ausdruck bringen, bereit sind, weise zu wählen. Der wahre Schutz der Demokratie ist daher die Bildung... Von unserem Bildungssystem muss weitgehend der Fortbestand jener Institutionen abhängen, auf denen unsere Freiheit und unsere Sicherheit beruhen" (das ist eine erweiterte Version des oben zitierten Franklin-Delano-Roosevelt-Zitats vom September 1938). Heute muss gesagt werden, dass "unser" von Konzernen dominiertes Bildungssystem nicht im Entferntesten etwas mit dem "Schutz" oder der Förderung der Demokratie zu tun hat und dass die vorherrschenden "demokratischen" Institutionen der Nation (einschließlich einer Regierungsstruktur, die mit ausdrücklich neoliberaler Absicht von der Macht der Konzerne und der Finanzwelt übernommen wurde, ein riesiges Medien-Oligopol und ein Internet-Imperium im Stile von Aldous Huxlean/Ray Bradbury) grundsätzlich gegen Freiheit und Sicherheit für alle außer den oberen 10 bis (höchstens) 20 Prozent der Bevölkerung sind. Die Orte und Räume, die naiverweise damit betraut waren, "die Massen" angemessen zu erziehen, wurden ausgehöhlt und von den Lakaien des konzentrierten Reichtums und der Macht übernommen.

Es geht nicht nur um Wissen, sondern auch um Handeln. Wir müssen sowohl physische als auch Online-Räume für die Art von aktivierender demokratischer politischer Aufmerksamkeit schaffen, die sowohl mit Wissen als auch mit radikaldemokratischer Intervention in den historischen Prozess verbunden ist. "Es geht nicht nur darum, die Welt und die Geschichte zu verstehen, sondern die Welt und die Geschichte zu verändern", wusste schon der junge Marx. Die Frage lautet nicht einfach: Was ist zu wissen? sondern vielmehr: Was ist zu tun?

Wir sollten diese Dichotomie jedoch nicht überbewerten. Einerseits ist der Mangel an Aufmerksamkeit und Wissen in der Bevölkerung eng mit dem tiefen Gefühl der Machtlosigkeit verbunden - der Unfähigkeit, etwas zu tun, um die Welt zu verändern -, das die "Nachrichten"-Kultur der Konzerne mitverursacht. Massen von Menschen würden schnell aufmerksamer und sachkundiger über aktuelle Ereignisse werden, wenn sie das Gefühl hätten, dass sie sich durch "die Nachrichten" kämpfen und lernen könnten, sie zu verarbeiten, und dass dies inspirierende und revolutionäre reale Auswirkungen auf einen positiven sozialen und politischen Wandel hätte. Andererseits ist es wichtig, die Welt und die Geschichte zu verstehen, um die Welt und die Geschichte auf wünschenswerte und revolutionäre Weise zu verändern.

Bei jedem (aktuellen) Ereignis wird es zu radikalen Veränderungen kommen, egal wie. Es gibt keine nicht-radikalen Lösungen mehr für die Probleme der "Hauptströmungen" unserer Zeit. Die kapitalistische Klassenherrschaft hat sich ökologisch erschöpft; der Planet ist voll und brennt. Die Sicherheitsventile sind versiegelt. Die Grenze ist geschlossen. Die Abrechnung ist da. Das schläfrige Biden-Interregnum ist eine vorübergehende, letzte bürgerlich-demokratische Halteaktion, und sie ist nicht sehr gut in ihrem Job: Der Boden unter ihren Füßen ist bereits sichtbar weggezogen. Die neoliberalen Demokraten sind zu mehr als passivem, hohlem Widerstand und unechter Opposition nicht fähig. Sie können nicht einmal ein faschistisches Monster wie Steve Bannon, geschweige denn die bösartige Bestie Donald Trump, ins Gefängnis bringen. Die einzige Frage ist, ob die "Lösung" durch einen faschistischen Albtraum kommen wird, der von der Unaufmerksamkeit der Massen und der falschen Aufmerksamkeit lebt, die von den herrschenden ideologischen Autoritäten von oben nach unten aufgezwungen wird, oder durch wirklich populäre und befreiende, radikal demokratische Bewegungen, die Massen von Menschen mobilisieren, die sachkundig aufpassen und auf der Grundlage relevanter Kenntnisse und Informationen von unten nach oben handeln. Die derzeitige Entwicklung deutet eindeutig auf das erstere Ergebnis hin, mit katastrophalen Folgen. Das muss sich ändern.

Endnote

+1. Mein nächstes Buch, This Happened Here: Neoliberals, Amerikaners, and the Trumping of America, enthält ein ganzes Kapitel, das der Entschlossenheit zahlreicher amerikanischer Akademiker und anderer Intellektueller gewidmet ist (darunter leider auch Chomsky, der Anerkennung dafür verdient, dass er Trump als "den gefährlichsten Verbrecher in der Geschichte der Menschheit" bezeichnete, der sogar noch bedrohlicher als Hitler sei, und Trumps Partei als "die gefährlichste politische Organisation auf dem Planeten" bezeichnete), zu leugnen, dass Trump und der Trumpismus auf Faschismus amerikanischer Prägung hinauslaufen.

Das neue Buch von Paul Street heißt The Hollow Resistance: Obama, Trump und die Politik des Appeasement.

On Mass Political Inattention - CounterPunch.org



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