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Australischer Senator Whish-Wilson fordert US-Politiker auf, Assange nicht totalitär zu verfolgen

Eine Delegation australischer Abgeordneter ist in Washington, D.C., eingetroffen, um die Regierung Biden aufzufordern, die Verfolgung des WikiLeaks-Gründers und australischen Staatsbürgers Julian Assange einzustellen. Mehr als 60 Mitglieder des australischen Parlaments aus dem gesamten politischen Spektrum haben die Freilassung von Assange gefordert. Wir sprechen mit dem Senator der australischen Grünen, Peter Whish-Wilson, der die parlamentarische Gruppe Bring Julian Assange Home mitbegründet hat, über die wachsende australische Bewegung für die Freilassung von Assange und ihre Auswirkungen auf die Beziehungen zwischen den USA und Australien. Whish-Wilson warnt, dass die Auslieferung von Assange an die USA, wo er sich wegen Spionage vor Gericht verantworten muss, "etwas ist, was man von einem totalitären Regime erwarten würde" und einen gefährlichen Präzedenzfall für die Pressefreiheit auf der ganzen Welt darstellen würde.

MY GOODMAN: Die Äußerungen des kolumbianischen Präsidenten Petro und des brasilianischen Präsidenten Lula zur Unterstützung von Julian Assange kommen zu einem Zeitpunkt, an dem eine Delegation von sechs australischen Abgeordneten in Washington eingetroffen ist, um die Biden-Regierung aufzufordern, die Strafverfolgung des WikiLeaks-Gründers, der australischer Staatsbürger ist, einzustellen. Mehr als 60 Mitglieder des australischen Parlaments aus dem gesamten politischen Spektrum haben kürzlich einen offenen Brief an die Biden-Regierung geschrieben. Es erschien als ganzseitige Anzeige in der Washington Post.

Die Abgeordneten schrieben, Zitat: "Wir sind fest davon überzeugt, dass die Strafverfolgung und Inhaftierung des australischen Staatsbürgers Julian Assange beendet werden muss." In dem Brief heißt es weiter: "Die anhaltende Verfolgung von Herrn Assange zermürbt die substanzielle Grundlage der Achtung und des Respekts, die die Australier für das Justizsystem der Vereinigten Staaten von Amerika haben."

Julian Assange hat auch Unterstützung von den höchsten Ebenen der australischen Regierung erhalten. Dies ist die Rede der australischen Außenministerin Penny Wong im Juli.

SEN. PENNY WONG: Wir haben deutlich gemacht, dass wir der Ansicht sind, dass sich der Fall von Herrn Assange zu lange hingezogen hat, und unseren Wunsch, dass er zu einem Abschluss gebracht wird. Und wir haben das öffentlich gesagt, und Sie werden erwarten, dass dies auch die Position widerspiegelt, die wir privat artikulieren.

AMY GOODMAN: Zu uns gesellt sich jetzt der australische Senator Peter Whish-Wilson. Er ist Mitglied der australischen Grünen Partei und vertritt Tasmanien. Er war vor fast fünf Jahren Mitbegründer der parlamentarischen Gruppe "Bring Julian Assange Home" und flog gestern Abend nach Washington, D.C. ein.

Herr Senator, willkommen bei Democracy Now! Können Sie erklären, was Sie in Washington, D.C., zu tun gedenken, und darlegen, was Sie als Fall von Julian Assange sehen?

SEN. PETER WHISH-WILSON: Ja. Danke, Amy.

Wir haben eine Reihe von Treffen mit US-Gesetzgebern, sowohl im Kongress als auch im Senat. Wir werden uns auch mit dem Justizministerium, dem Außenministerium, dem australischen Konsulat und dem australischen Botschafter und einer Reihe anderer Interessengruppen treffen und natürlich mit den Medien zu tun haben, so wie ich es jetzt tue.

Das Hauptziel unserer parteiübergreifenden Delegation ist es, die Amerikaner und insbesondere die Machthaber wissen zu lassen, dass den Australiern dieses Thema sehr am Herzen liegt. Wir haben das Gefühl, dass Julian Assange genug gelitten hat. Er sitzt nun in der einen oder anderen Form seit fast einem Jahrzehnt im Gefängnis, nur weil er die Wahrheit veröffentlicht hat. Er ist australischer Staatsbürger. Er gewann die höchste Auszeichnung für Journalismus in Australien. Eine Reihe von australischen Medien, aber natürlich auch US-Medien, haben Artikel über die WikiLeaks-Enthüllungen veröffentlicht. Und wir sind der Meinung, dass sein laufendes Auslieferungsverfahren ein sehr gefährlicher globaler Präzedenzfall für die Pressefreiheit ist. Es ist eine extraterritoriale Überschreitung durch die US-Regierung und nichts, was man von dem Leuchtturm der globalen Demokratie erwarten würde. Bei allem Respekt für Ihre Zuhörer, das ist etwas, was Sie von einem totalitären Regime erwarten könnten. Jüngste Umfragen in Australien haben gezeigt, dass neun von 10 Australiern die Freilassung von Julian Assange wünschen. Sie würden ihn gerne zu Weihnachten zu Hause sehen, um sich mit seiner lieben Frau, seinen beiden Kindern, seinem Bruder und seinem Vater, wie wir alle, mit seiner Familie zu Weihnachten zu Mittag zu essen.

Und wir möchten den US-Gesetzgebern sehr deutlich machen, dass das australische Parlament, das wir parteiübergreifend vertreten, auch sehr stark davon überzeugt ist, dass, wenn das Auslieferungsverfahren fortgesetzt wird, und vor allem, wenn er an die USA ausgeliefert wird, unsere Beziehungen zunehmend durch dieses Prisma gesehen werden, und zwar durch ein Prisma der Frustration. Ich denke, man kann mit Fug und Recht sagen, dass Australien der engste Freund und der engste Verbündete der USA ist. Und natürlich sollten enge Freunde und Verbündete gegenseitigen Respekt haben. Aber wir haben nicht das Gefühl, dass die Erklärungen, die unsere Regierung bisher gegenüber der Biden-Regierung abgegeben hat, gehört wurden. Wir haben sicherlich eine enttäuschende Reaktion von Außenminister Blinken gesehen, als er kürzlich in Australien war. Also fühlten wir uns, als müssten wir in ein Flugzeug steigen und 60 Stunden reisen, um hier in Washington zu sein, um uns von Angesicht zu Angesicht zu treffen und den Leuten in die Augen zu schauen und zu sagen: "Genug ist genug. Julian muss befreit werden."

JUAN GONZÁLEZ: Nun, Herr Senator, ich wollte Sie fragen: Als er diese Kampagne vor fünf Jahren im Parlament begann, waren Sie eine einsame Stimme. Ihr wart nur zu zweit. Jetzt ist es ein Viertel des australischen Parlaments. Könnten Sie etwas über die Entwicklung der Meinung der Führung in Australien und der öffentlichen Meinung in Australien zu Julians Fall sagen?

SEN. PETER WHISH-WILSON: Ja, danke. Sehen Sie, das ist eine wirklich gute Frage. Ich traf mich vor fast fünf Jahren mit Julians Vater, John Shipton, und er hatte nur zwei Treffen mit Entscheidungsträgern im australischen Parlament, und ich war einer von ihnen.

Ich denke, man kann mit Fug und Recht sagen, dass es in den letzten zehn Jahren einen sehr konzertierten Rufmord an Herrn Assange gegeben hat. Und ich denke, dass es hier eine sehr bewusste Strategie gibt, ihn unbeliebt zu machen, denn letztlich ist ein Auslieferungsverfahren, insbesondere wegen Spionagevorwürfen, eine politische Anklage. Und wir sehen Julian Assange als politischen Gefangenen. Aber das würde natürlich eine politische Lösung erfordern, um das Auslieferungsverfahren fallen zu lassen. Und wenn er unbeliebt wäre und die Leute ihn nicht mögen würden, dann würde niemand darauf achten, und die US-Regierung würde damit durchkommen. Man kann also mit Fug und Recht sagen, dass Julian vor fünf Jahren auch in Australien unbeliebt war. Eine Reihe von Leuten wollte sich nicht auf dieses Thema einlassen.

Aber als wir uns dafür eingesetzt haben, die Fakten rund um die spezifischen Details der Auslieferung an die Öffentlichkeit zu bringen, die sich auf die Enthüllungen rund um den Irakkrieg beziehen, wissen Sie, nicht auf die Enthüllungen rund um die schwedische – Sie wissen schon, irgendeinen Versuch, Julian nach Schweden zu schicken, oder irgendetwas, das mit den Cablegate-Enthüllungen mit den US-Wahlen zu tun hat – wollten wir den Leuten einfach die Fakten vorlegen, dass Julian ein australischer Journalist ist, obwohl er für Ihre amerikanischen Zuhörer ein ausländischer Journalist ist. Es ist das erste Mal, dass die US-Regierung versucht, einen ausländischen Journalisten wegen Aktivitäten auf ausländischem Boden auszuliefern. Das hat es noch nie gegeben. Und natürlich, wenn eine Demokratie wie die USA das tun kann, können sie einen Journalisten holen und ihn für 175 Jahre ins Gefängnis stecken – und wir glauben nicht, dass er hier in den USA einen fairen Prozess bekommen wird – was für einen Präzedenzfall schafft das für andere Nationen, wenn eine Regierung nicht mag, was Sie veröffentlicht haben, und Ihre Auslieferung beantragt und versucht, Sie ins Gefängnis zu stecken, um Sie zum Schweigen zu bringen und eine Sehr – lassen Sie uns das ganz klar sagen – um ein Exempel an Ihnen zu statuieren? Und ich denke, wissen Sie, das Prinzip ist sehr einfach. Und als wir den Leuten diese Fakten vorgelegt haben, als wir Diskussionen über parlamentarische Grenzen hinweg geführt haben, als wir mit den australischen Medien gesprochen haben, waren wir in der Lage, den Leuten die Details tatsächlich zu präsentieren, und sie haben es verstanden. Sie verstehen, wenn du das tust.

Es hat also einige Zeit gedauert, diese Dynamik aufzubauen. Ich denke, der Dokumentarfilm über Julians Vater, John Shipton, und seine Familie, seinen Bruder Gabriel und andere dort, der sehr persönliche Film über ihre Kampagne zur Freilassung Julians, hat dazu beigetragen, Julian menschlicher zu machen, weil, wie ich schon sagte, er hat eine sehr, sehr bedeutende Arbeit an seinem Beil geleistet – wissen Sie, er wurde auf mehreren Ebenen sehr zutiefst diffamiert. Und ich glaube nicht, dass es da eine Grundlage für die Wahrheit gab. Es ging also darum, den Rahmen zu ändern, um tatsächlich zu untersuchen, was das spezifische Problem der Auslieferung ist und was die globalen Konsequenzen sind, wenn er an die USA ausgeliefert wird.

JUAN GONZÁLEZ: Apropos Rahmenänderung: Im nächsten Monat plant Ihr Premierminister Anthony Albanese einen offiziellen Staatsbesuch in den Vereinigten Staaten und wird sich mit Präsident Biden treffen. Wie könnte Assanges Auslieferungsfall die Diskussionen bei diesem Besuch beeinflussen?

SEN. PETER WHISH-WILSON: Nun, ich denke, es ist sehr wichtig, dass unser Premierminister dies erneut mit den US-Gesetzgebern anspricht, insbesondere mit dem Präsidenten. Er hat gesagt, dass er dies sowohl privat angesprochen hat, als auch natürlich auf einer Pressekonferenz in Australien mit Ihrem Außenminister. Und um ehrlich zu sein, ist das einer der Gründe, warum wir hier sind. Wir wollen sicherstellen, dass unser Premierminister der Meinung ist, dass es ein wichtiges Thema ist, wenn unsere parlamentarische Delegation sich mit US-Abgeordneten trifft, während wir versuchen, Ihre Zuhörer und andere Menschen in den Vereinigten Staaten für dieses Thema zu sensibilisieren, dass es für sie ein wichtiges Thema ist, öffentlich zu diskutieren.

Wie ich bereits sagte, wird dies in Australien zu einem großen Problem. Weißt du, wir sind die engsten Freunde. Und während Freunde in der Lage sein sollten, anderer Meinung zu sein, sehen wir, dass die albanische Regierung – vor allem in den letzten 18 Monaten seit der Regierung Albanese – unser Premierminister ist Anthony Albanese – den USA immer näher gekommen ist, insbesondere in den Verteidigungs- und Sicherheitsbeziehungen. Die australische Regierung erwägt, eine halbe Billion Dollar für den Kauf von Atom-U-Booten aus den USA bereitzustellen. Wissen Sie, da wir uns den USA angenähert haben, sind wir der Meinung, dass es hier eine gewisse Gegenleistung geben sollte, da uns die Frage der Freilassung von Assange so sehr am Herzen liegt, dass dies das Minimum sein sollte, das wir von der Biden-Regierung zurückbekommen.

AMY GOODMAN: Was hat der Ministerpräsident –

SEN. PETER WHISH-WILSON: — in Beziehung — im Gegensatz.

AMY GOODMAN: Herr Senator, was hat der Premierminister bisher gegenüber Biden öffentlich oder privat geäußert? Fordert er seine Freilassung oder seine Freilassung nach Australien, nachdem er an die Vereinigten Staaten ausgeliefert wurde?

SEN. PETER WHISH-WILSON: Das ist er, Amy. Er sagte sehr deutlich, ähnlich wie Sie es dort mit Senator Wong, unserem Außenminister, hatten – er sagte, er sehe keinen Sinn in der fortgesetzten Inhaftierung oder Auslieferung von Julian Assange. Er ist der Meinung, dass genug genug ist und es ein Ende haben sollte. Und, wissen Sie, ich denke, das ist eine sehr klare Botschaft. Es ist eine andere Botschaft als die letzte Regierung; die konservative Regierung, die wir in Australien hatten, hat nichts über Julian Assange gesagt. Sie äußerten sich nicht negativ über seine Auslieferung, gaben aber gleichzeitig auch nie öffentliche Erklärungen ab.

Wir haben also einen grundlegenden Wandel oder eine seismische Verschiebung in unserer Führung erlebt, die sich zu diesem Thema äußert, was wir begrüßen. Aber wir würden uns wünschen, dass dies durch Taten untermauert wird. Weißt du, Worte sind billig. Wir würden uns wünschen, dass der Premierminister dem US-Präsidenten und anderen Machtstrukturen hier in den USA erklärt, dass es Konsequenzen geben wird, wenn Julian Assange ausgeliefert wird. Wir glauben, dass das sehr wichtig ist, um als Freunde ganz klar zu sein.

AMY GOODMAN: Wir haben 10 Sekunden Zeit.

SEN. PETER WHISH-WILSON: — und führen Sie eine sehr offene Diskussion.

AMY GOODMAN: Peter Whish-Wilson, ich möchte Ihnen danken, dass Sie bei uns sind, ist seit 2012 australischer Senator der Grünen aus Tasmanien im australischen Bundesparlament. Vor fast fünf Jahren war er Mitbegründer der Parlamentariergruppe "Bring Julian Assange Home".

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