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45 % nicht explodiert: Pulitzer-Preisträger hat in Laos bleibende Schäden von Streubomben gesehen

von Pulitzer-Preisträger Lewis M. Simons, Autor von To Tell the Truth: My Life as a Foreign Correspondent: Laos ist bis heute das gemessen an der Größe seiner Bevölkerung am stärksten bombardierte Land der Weltgeschichte - mehr als Japan, Deutschland und Großbritannien während des Zweiten Weltkriegs. Zwischen 1964 und 1973 flogen die Amerikaner nach Angaben des Verteidigungsministeriums 580.000 Bombenangriffe auf Laos. Das bedeutet, dass fast ein Jahrzehnt lang alle acht Minuten eine Flugzeugladung abgeworfen wurde, was kaum zu fassen ist. 200.000 Zivilisten und Soldaten - ein Zehntel der Bevölkerung von Laos - sind getötet worden; 50.000 der Zivilisten wurden Opfer von Streubomben. Was die Streubomben in Laos besonders heimtückisch macht, ist die Tatsache, dass die große Zahl der Bomben, die ursprünglich nicht explodiert sind, auch Jahrzehnte später noch tödlich sind. Seit dem Ende des Krieges in Laos wurden weniger als 1 % der ruhenden Bomben entschärft. Etwa 20.000 Zivilisten wurden im gleichen Zeitraum getötet. Auch wenn die Zahlen allmählich zurückgehen, werden weiterhin Tausende getötet, verkrüppelt und entstellt. Die Hälfte der Opfer sind Kinder. Die USA bombardierte das Land, obwohl es ihm nie den Krieg erklärt hatte. Der US-amerikanischen Bevölkerung wurde der Krieg einfach verschwiegen. Im Jahr 2016 sagte Barack Obama, der einzige amerikanische Präsident, der jemals Laos besuchte, 90 Millionen Dollar für ein dreijähriges amerikanisch-laotisches Projekt zu, um die zig Millionen Blindgänger zu räumen. Sieben Jahre später zieht sich die Räumungsaktion hin. Munitionsexperten sagen, dass es ein Jahrhundert dauern könnte, bis es fertig ist.



Sie sehen eher wie Spielzeug aus als wie Waffen, die Tod und Verstümmelung bringen. Leuchtend gelb, rot oder schwarz, ähneln einige den Whiffle Balls, andere den Miniaturwindmühlen, Robotern und Transformers. Sie sind zu verlockend für jedes Mädchen oder jeden Jungen, um sie zu ignorieren, ganz zu schweigen von Kindern aus abgelegenen Dörfern im Hinterland eines Landes, in dem fast drei Viertel der Bevölkerung in bitterer Armut leben. Dieses Land ist Laos. Und die illusorischen Spielzeuge sind Streubomben.


Kein Geheimnis war jedoch, dass die Vereinigten Staaten Laos nie den Krieg erklärt hatten. Im Übrigen erklärte Washington auch Nordvietnam nicht den Krieg und zog es vor, die Kämpfe, die 58 200 Amerikanern und bis zu 3 Millionen Nord- und Südvietnamesen das Leben kosteten, als "Polizeiaktion" herunterzuspielen. Die diplomatischen Beziehungen zu Laos waren zwar angespannt, wurden aber nie abgebrochen. Die US-Botschaft in Vientiane blieb durchgehend geöffnet.


Was die Streubomben in Laos besonders heimtückisch macht, ist die Tatsache, dass die große Zahl der Bomben, die ursprünglich nicht explodiert sind, auch Jahrzehnte später noch tödlich sind. Da die Bomblets so konstruiert sind, dass sie kurz vor dem Aufprall auf den Boden explodieren, kann schon ein geringer Druck oder eine Bewegung einen Blindgänger zur sofortigen Explosion bringen. Schätzungsweise 80 Millionen - über 30 % der abgeworfenen Bomben - sind nicht detoniert. Die Waffen, die Präsident Biden der Ukraine versprochen hat, haben angeblich eine viel geringere "Blindgänger"-Rate, die laut Pentagon-Sprecher Brigadegeneral Patrick S. Ryder bei nur 2,35 % liegt.


Ich besuchte Laos zum ersten Mal im Jahr 1967, als ich als Neuling unter den Kriegsberichterstattern der Associated Press in Saigon stationiert war. Um mich zurechtzufinden, verbrachte ich die meiste Zeit dieses einwöchigen Besuchs in Vientiane, wo ich laotische Regierungsbeamte und einige der amerikanischen Diplomaten interviewte, die hinter den befestigten, fensterlosen Mauern der US-Botschaft die Bombenziele auf Karten auswählten. Und, um ganz ehrlich zu sein, ich trank einige Biere in der Weißen Rose. Bei späteren Besuchen wanderte ich weiter in die Ferne. In einem winzigen Dorf in der Nähe des Friedhofs Plain of Jars, dem Ground Zero des Tages, traf ich Kinder und ihre Eltern, die die Bombenabwürfe überlebt hatten und sich dabei schwer verletzten, weil sie versehentlich auf nicht explodierte Bomblets traten oder sie ausgruben.


Auf einer staubigen, rot verschmutzten Straße durch ein kleines Dorf liefen fünf Jungen, die, als sie mein fremdes Gesicht entdeckten, plötzlich und lautstark stehen blieben. Ich sprach über meinen Dolmetscher mit einem kleinen, dunkelhäutigen Jungen, dessen linker Arm knapp über dem Ellbogen endete und dessen linke Augenhöhle mit rosa Narbengewebe verschlossen war. Sein Name, sagte er, sei Nai. Er war 7 Jahre alt.


Wie fast alle Kinder im Dorf und auch die meisten Erwachsenen, so Nai, suchte er regelmäßig nach Metallstücken, um sie einzuschmelzen und zu nützlichen Gegenständen umzuformen. Löffel waren seine Favoriten. Jeder wisse, dass die Bergungsarbeiten gefährlich seien, sagte er, deshalb "sind wir vorsichtig". Aber auch wenn man noch so vorsichtig ist, passieren Unfälle. Seiner hatte sich zwei Jahre zuvor ereignet. "Ich kratzte mit meinen Fingern den Schmutz um eine Metallkugel herum weg", sagte er. "Sie explodierte in meiner Hand."


Er wandte sich an seine Freunde. Einer hatte ein Spinnennetz aus dünnen Narben quer über sein Gesicht, von Wange zu Wange. Einem anderen fehlten vier Zehen an einem Fuß. Ein weiterer zog ein schmutziges Unterhemd hoch und zeigte mir vertikale Narbenreihen auf seinem konkaven Bauch. Nai erwiderte seinen einäugigen Blick auf mich und lachte. Die Jungen kreischten vergnügt und rannten davon. "Das Leben geht weiter", sagte mein Dolmetscher.


2016 sagte Barack Obama, der einzige amerikanische Präsident, der Laos je besucht hat, 90 Millionen Dollar für ein dreijähriges amerikanisch-laotisches Projekt zur Räumung der zig Millionen nicht explodierter Bomben zu. Sieben Jahre später zieht sich die Räumungsaktion hin. Munitionsexperten zufolge könnte es ein Jahrhundert dauern, bis sie abgeschlossen ist.


KELLY: Ich bitte Sie nicht darum. Ich bin nur neugierig, als jemand mit Ihrer langen, langen Sicht darauf, was Ihnen durch den Kopf gegangen ist.

SIMONS: Nun, das erste, was mir durch den Kopf ging, war: Oh mein Gott, nicht schon wieder, denn ich erinnere mich an den Vorfall mit diesen kleinen Jungen in diesem kleinen Dorf in Laos, als wäre es gestern passiert. Und ich würde es hassen, wenn es in Kiew oder in einer anderen Stadt oder einem Dorf in der Ukraine wiederholt würde. Und ich denke, die Möglichkeit ist sehr real. Der einzige Punkt, der statistisch gesehen gemacht werden muss, ist, dass das US-Militär jetzt behauptet, dass die Blindgängerrate - die Ausfallrate der heutigen Streubomben - nur 2 1/2 bis 1% betragen könnte. Auf der anderen Seite gibt es andere im Militär - qualifizierte Leute, die sagen, dass es bis zu 15% sein könnten. Das ist also immer noch weniger als die 45 % in Laos, aber es ist nicht besonders ermutigend.

KELLY: Der Journalist Lewis Simons ist Autor des Buches "To Tell the Truth: My Life As A Foreign Correspondent". Vielen Dank.





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