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Weiße Vorherrschaft: ein jahrhundertealtes, internationales, wirtschaftliches und politisches System


In den letzten Jahren wurde das Konzept der weißen Vorherrschaft mit extremen rassistischen Gruppen und Ultranationalisten sowie mit aufsehenerregenden Taten des Rassenterrorismus in Verbindung gebracht, insbesondere in westlichen Ländern. Aber die weiße Vorherrschaft sollte nicht nur mit selbsternannten weißen Nationalisten identifiziert werden. Es handelt sich um ein jahrhundertealtes, internationales, wirtschaftliches und politisches System, das nicht mit Slogans und Wunschdenken ausgemerzt werden kann. Jahrhundert, die die Idee der rassischen Überlegenheit der Weißen und der rassischen Unterlegenheit der Nicht-Weißen verbreitete, lieferte das ideologische und intellektuelle Gerüst für die Umsetzung und Rechtfertigung der Brutalität der europäischen Expansion und der militärischen und politischen Beherrschung des Rests der Welt. Durch die westliche Rassenwissenschaft wurde "die Evolution zum Beweis dafür gemacht, dass Neger und Asiaten weniger entwickelte menschliche Wesen waren als Weiße; die Geschichte wurde so geschrieben, dass die gesamte Zivilisation die Entwicklung der Weißen war ... Gehirngewichte und Intelligenztests wurden benutzt und verzerrt, um die Überlegenheit der Weißen zu beweisen". Die Auswirkungen dieses Machtsystems haben weiterhin einen globalen kulturellen, soziopolitischen und wirtschaftlichen Nachhall. So sind beispielsweise die Länder der so genannten "Dritten Welt" Teil einer globalen Wirtschaft, die von weißem Kapital und weißen internationalen Kreditinstituten sowie von westlichen intellektuellen, politischen und juristischen Traditionen und Praktiken beherrscht wird, die als weiß strukturiert sind und die Position der nicht-weißen Bevölkerung der Welt am unteren Ende aller sozioökonomischen und politischen Hierarchien sichern. In den Vereinigten Staaten ist die "Christliche Identitätsbewegung", deren Mitglieder an ein bevorstehendes Armageddon und einen Kampf zwischen Weißen und Nicht-Weißen glauben, der vorherrschende religiöse Standpunkt weißer suprematistischer Gruppen.


Black Agenda Report (wurde ursprünglich in The Routledge Handbook of Law and Society veröffentlicht.):


In den letzten Jahren wurde das Konzept der weißen Vorherrschaft mit extremen rassistischen Gruppen und Ultranationalisten sowie mit aufsehenerregenden Taten des Rassenterrorismus in Verbindung gebracht, insbesondere in westlichen Ländern. Einige Beispiele dafür sind: das Massaker an neun afroamerikanischen Gläubigen in der Mother Emmanuel AME Church in South Carolina (USA), der gewalttätige Aufmarsch weißer Nationalisten in Charlottesville, Virginia (USA), die Schießerei in einer Moschee in Christchurch, Neuseeland, bei der 51 Menschen getötet und 49 verletzt wurden, der Anschlag in Hanau, Deutschland, bei dem neun Menschen getötet und sechs weitere verletzt wurden, und die Schießerei in einer Synagoge in Pittsburgh, Pennsylvania (USA), bei der elf Gemeindemitglieder getötet wurden, um nur einige zu nennen. Es gab auch ein erneutes Aufkommen rechter Bewegungen, Politiker und Regierungen, die eine ethno-nationalistische und weiße Vorherrschaft befürworten und vertreten. In Europa haben wir ein Wiederaufleben ethnisch-nationalistischer Parteien, neonazistischer Bewegungen und anderer radikaler Haltungen, oft unter dem Deckmantel des Populismus, gegen nicht-weiße, nicht-christliche lokale und Immigrantengruppen erlebt. In den Vereinigten Staaten ist die "Christliche Identitätsbewegung", deren Mitglieder an ein bevorstehendes Armageddon und einen Kampf zwischen Weißen und Nicht-Weißen glauben, der vorherrschende religiöse Standpunkt weißer suprematistischer Gruppen. Auch in Lateinamerika haben rechtsgerichtete und christlich-fundamentalistische Regime mit weißer Vorherrschaft durch undemokratische Machtübernahme Fuß gefasst, wie z. B. in Brasilien und Bolivien.


Der Begriff der weißen Vorherrschaft ruft auch bekannte und konkrete historische Beispiele hervor. Die Jim-Crow-Gesetze zur Rassentrennung in den USA und der damit einhergehende Terror gegen die schwarze Bevölkerung durch den Ku-Klux-Klan, das Apartheidsystem im südlichen Afrika, das die wirtschaftliche, politische, kulturelle und soziale Beherrschung der schwarzen Bevölkerungsmehrheit durch eine rassistische weiße Minderheit ermöglichte, die Arier-Theorien und die von Hitlers Nazi-Partei ausgeübte Gewalt gegen Juden und andere Nicht-Arier - sie alle dienen als Standardreferenzen der weißen Vorherrschaft. Jahrhundert, die die Idee der rassischen Überlegenheit der Weißen und der rassischen Unterlegenheit der Nicht-Weißen verbreitete, lieferte das ideologische und intellektuelle Gerüst für die Umsetzung und Rechtfertigung der Brutalität der europäischen Expansion und der militärischen und politischen Beherrschung des Rests der Welt. Durch die westliche Rassenwissenschaft wurde "die Evolution zum Beweis dafür gemacht, dass Neger und Asiaten weniger entwickelte menschliche Wesen waren als Weiße; die Geschichte wurde so geschrieben, dass die gesamte Zivilisation die Entwicklung der Weißen war ... Gehirngewichte und Intelligenztests wurden benutzt und verzerrt, um die Überlegenheit der Weißen zu beweisen" (DuBois, 1946: 37). Das Ergebnis war die vollständige Beherrschung der Welt durch Europa (und seine Satelliten in Nordamerika).


Die Philosophin Frances Lee Ansley bezeichnet die weiße Vorherrschaft als "ein politisches, wirtschaftliches und kulturelles System, in dem die Weißen in überwältigender Weise Macht und materielle Ressourcen kontrollieren". Zu diesem umfassenden globalen System gehören weit verbreitete "bewusste und unbewusste Vorstellungen von weißer Überlegenheit und Anspruch" sowie "Beziehungen zwischen weißer Dominanz und nicht-weißer Unterordnung", die "täglich in einem breiten Spektrum von Institutionen und sozialen Umfeldern" zum Tragen kommen.


Es ist wichtig zu verstehen, dass das Konzept der weißen Vorherrschaft über das anerkannte Verständnis von Rasse, Rassifizierung und Rassismus hinausgeht. Die weiße Vorherrschaft hängt sicherlich von der Konstruktion der Idee der Rasse als hierarchisches Machtverhältnis ab, das auf angenommenen biologischen und kulturellen Unterschieden beruht, sowie von den damit verbundenen Praktiken des Rassismus, der Aufwertung des Weißseins und der Verunglimpfung des Nicht-Weißseins. Wir sollten aber auch erkennen, dass die Funktionsweise von Rasse von Rassifizierungsprozessen abhängt, bei denen rassische Bedeutungen oft im Fluss sind und sich in verschiedenen Kontexten verändern können - selbst wenn Weißsein seine Machtposition beibehält. Die Artikulationen der weißen Vorherrschaft können sich daher je nach kulturellem und politischem Kontext verändern. Nichtsdestotrotz bleibt eine Reihe spezifischer Machtdynamiken bestehen, die der Konstruktion von Rasse inhärent sind: das heißt, die hierarchische Kategorisierung von "weiß" als rassisch überlegen. Es geht darum, bei jeder Analyse von Rasse, Rassifizierung und Rassismus das Weißsein als eindeutige Machtposition zu benennen. Bei der Benennung von Weißsein und der Analyse weißer Vorherrschaft ist es ebenso wichtig, die dominante Rolle rassifizierter weißer Menschen bei der Schaffung der materiellen Realitäten von Ungleichheit, rassischer Unterdrückung, Hierarchien und "weiß gerahmten Interpretationen" zu betonen, aber auch die "von Weißen auferlegten Gemeinschaftsnormen, wissenschaftlichen und medizinischen Kategorisierungen, die Segregation in Bezug auf Wohnen, Bildung und Beruf sowie die rassistischen Bilder und Ideologien der Medien, der Populärkultur und der Wissenschaft", die weißes Privileg und weiße Macht sichern. Rasse ist immer eine Beschreibung einer sozialen, historischen, kulturellen und politischen Position, und wie James Baldwin uns daran erinnert, ist "Weißsein eine Metapher für Macht".


Die Untersuchung der weißen Vorherrschaft bedeutet also, auf die vermeintliche Macht und das Privileg des Weißseins hinzuweisen und zu analysieren, wie das Weißsein in und durch unsere Institutionen, unsere disziplinären Theorien und Methoden, unsere alltäglichen Beziehungen sowie durch globale wirtschaftliche und politische Prozesse strukturiert wird, Prozesse, die immer rassisch sind. Es geht darum, zu verstehen, wie die Doktrin der weißen Vorherrschaft, wie Rev. Martin Luther King uns einmal erinnerte, "in jedem Lehrbuch verankert ist und auf praktisch jeder Kanzel gepredigt wird ... [sie ist] ein struktureller Bestandteil der Kultur". Gleichzeitig sind die Ideologien und Praktiken der weißen Vorherrschaft transnational und global, ganz im Sinne der Analyse des Soziologen W.E.B. DuBois über die "vollständige Beherrschung der Welt durch Europa".


Die Strukturen der weißen Vorherrschaft wurden durch die Geschichte der europäischen Expansion, die Kolonisierung Amerikas und die Enteignung der Ureinwohner, die Versklavung der Afrikaner, die Herrschaft, Klassifizierung und Ordnung der Völker auf der Grundlage vermeintlicher rassischer Unterschiede sowie durch ein kapitalistisches Wirtschaftssystem, das von diesen Unterschieden abhängig ist, geschaffen. So entstand das heutige internationale Machtsystem im 15. Jahrhundert durch die gewaltsame "Eroberung, Kolonisierung und universelle Legitimierung der europäischen - und rassifizierten weißen - Macht". Die Auswirkungen dieses Machtsystems haben weiterhin einen globalen kulturellen, soziopolitischen und wirtschaftlichen Nachhall. So sind beispielsweise die Länder der so genannten "Dritten Welt" Teil einer globalen Wirtschaft, die von weißem Kapital und weißen internationalen Kreditinstituten sowie von westlichen intellektuellen, politischen und juristischen Traditionen und Praktiken beherrscht wird, die als weiß strukturiert sind und die Position der nicht-weißen Bevölkerung der Welt am unteren Ende aller sozioökonomischen und politischen Hierarchien sichern. Die kulturellen Projekte des weißen Westens dominieren die globale Erfahrung - Beispiele dafür sind die weltweiten Praktiken der chemischen Hautbleiche, die westlichen Entwicklungsregime, die einen "weißen industriellen Heilskomplex" stützen, die Bildungspolitik in ehemaligen kolonialen (neokolonialen) Räumen und vieles mehr.


Die lange Geschichte der europäischen Eroberung der Welt und die Etablierung der weißen Vorherrschaft als "zentrale Organisationslogik der westlichen Moderne" zu erklären, bedeutet auch, die gemeinsame Geschichte der kolonialen Invasion, Ausbeutung und Eliminierung anzuerkennen, die Afrika und Asien mit anderen Gebieten wie dem Nahen Osten und Lateinamerika innerhalb globaler Rassen- und Machtstrukturen verbindet. Wenn wir die weiße Vorherrschaft in einem globalen Rahmen betrachten, können wir eine Verbindung zwischen "indirekter" und "direkter" Herrschaft unter dem formalen Kolonialismus und den anhaltenden Auswirkungen von Rassifizierungsprozessen in den "postkolonialen" Kontexten Afrikas und Asiens herstellen. Auch wenn beispielsweise die südafrikanische Apartheid als einzigartiger Fall weißer Vorherrschaft auf dem afrikanischen Kontinent gilt, war die Apartheid im kolonialen Afrika eher die Norm als die Ausnahme, wie Mahmood Mamdani hervorhob. Es handelte sich um eine Form der institutionellen Segregation, die durch rassische Unterschiede gekennzeichnet war und von den Franzosen als "Assoziationen" und von den Briten und Portugiesen als "indirekte Herrschaft" oder "Suzerains" bezeichnet wurde. Auf diese Weise ist die koloniale Ordnung der weißen Vorherrschaft - sowohl in ihren Varianten für Siedler als auch für Nicht-Siedler - ein wichtiger Bezugsrahmen für das Verständnis der Entstehung von Nationen und Imperien, neuen Kapital- und Arbeitssystemen, neuen Konzepten von Kultur und Identität und neuen Konstruktionen von Menschlichkeit. Begriffe wie "westliche liberale Moderne", "Demokratie" und "Moral" entstehen im Kontext einer gewaltsamen Eroberung und werden durch einen intellektuellen und politischen Apparat gerechtfertigt - was als gemeinsamer Marsch von Liberalismus und weißer Vorherrschaft bezeichnet wurde. Disziplinen wie die Anthropologie spielten eine Schlüsselrolle bei der Entwicklung der Rassenwissenschaft und trugen dazu bei, die rassenbiologische Taxonomie zusammen mit der Ideologie des "Weiß-sein-über-alles" zu schaffen, die "physische Unterschiede in Herrschaftsverhältnisse" umwandelte, die weiterhin unsere moderne rassistische Weltsicht prägen.


Schwarze und feministische Wissenschaftlerinnen haben die weiße Vorherrschaft als ein wichtiges und globales System weißer rassischer Dominanz lange dokumentiert und analysiert. Sie haben jedoch darauf hingewiesen, dass die weiße Vorherrschaft nicht allein funktioniert; sie ist die Modalität, durch die viele soziale und politische Beziehungen gelebt werden. Zum Beispiel gehen Kapitalismus, Patriarchat und Rassismus Hand in Hand mit der weißen Vorherrschaft, ein Beziehungsgeflecht, das die Kulturkritikerin Bell Hooks als "weißes kapitalistisches Patriarchat" bezeichnet. Und es kann keine Symmetrie von Rasse und geschlechtlicher Unterordnung geben, wenn cis-geschlechtliche Frauen innerhalb der weißen Vorherrschaft anders positioniert sind als nicht-weiße (und cis- und trans-) Frauen und Männer. Dasselbe gilt für die Beziehung zwischen weißer Vorherrschaft und Klasse, ethnischer Zugehörigkeit, Nationalität und Sexualität, neben anderen Faktoren.


In diesem historischen Moment, in dem sich die Gewalttaten der weißen Vorherrschaft weiter ausbreiten, warnen wir davor, die weiße Vorherrschaft nur auf den "weißen Nationalismus" zu reduzieren. Die Logik der weißen Vorherrschaft als weißer Nationalismus ist sowohl fehlerhaft als auch verwirrend. Sie ist insofern fehlerhaft, als sie davon ausgeht, dass die weiße Vorherrschaft nicht bereits in die moderne, westlich geprägte Welt eingebaut wurde. Sie verstellt den Blick, weil sie das Verständnis der weißen Vorherrschaft von den zeitgenössischen Machtsystemen weg und hin zur weißen Vorherrschaft verschiebt, die sich nur in spezifischen Akten materieller Gewalt widerspiegelt. Um in die fehlerhafte und verschleiernde Logik der weißen Vorherrschaft als "weißer Nationalismus" einzugreifen, argumentieren wir, dass WissenschaftlerInnen und AktivistInnen sich nicht nur auf Rasse, Rassisierungsprozesse oder Rassismus allein konzentrieren sollten, sondern auch auf die spezifischen strukturellen Dynamiken, die der hierarchischen Konstruktion von Rasse und "Weißsein" an der Spitze der Machtposition innewohnen. Dies bedeutet: 1) die lange Geschichte der europäischen Expansion als gegeben für die politische, intellektuelle, kulturelle und ideologische Verankerung der angenommenen weißen Überlegenheit festzustellen; 2) sich von einem übermäßigen Vertrauen auf die Entfaltung der weißen Vorherrschaft als Identität (d. h. 3) die weiße Vorherrschaft als Bestandteil des Patriarchats, der Heteronormativität, des Siedlerkolonialismus, der Masseninhaftierung, der politischen Gewalt, der Fremdenfeindlichkeit und der westlichen imperialen Gewalt in und zwischen Gesellschaften, die durch rassische Dominanz strukturiert sind, zu verstehen.



Weitere Lektüre


DuBois, William E.B. 1946. Die Welt und Afrika: An Inquiry into the Part Which Africa Has Played in World History. New York: Viking Press.


Lee, Butch und Rover, Red. 1998. Night-Visions: Illuminating War and Class on the Neo-Colonial Terrain. Oakland: AK Press.


Mills, Charles. 1994. Revisionistische Ontologien: Theoretisierung der weißen Vorherrschaft'. Social and Economic Studies 43 (3): 105-134.


Wynter, Sylvia. 2003. Die Kolonialität von Sein/Macht/Wahrheit/Freiheit aufheben: Hin zum Menschen, nach dem Menschen, seiner Überrepräsentation - ein Argument'. CR: The New Centennial Review 3 (3): 257–337. https://doi.org/10.1353/ncr.2004.0015


Dr. Jemima Pierre ist Redakteurin und Mitarbeiterin des Black Agenda Report, Koordinatorin für Haiti/Amerika bei der Black Alliance for Peace und Professorin für Black Studies und Anthropologie an der UCLA.



Dr. Aisha M. Beliso-De Jesús ist Anthropologin und Professorin an der Princeton University. Autorin von Electric Santeria. Chefredakteurin der Zeitschrift Transforming Anthropology.



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