Vier westliche Provokationen, die zum wieder extrem gefährlichen Konflikt mit Russland geführt haben

von Ted Galen Carpenter (USA)

Vier westliche Provokationen, die zur heutigen amerikanisch-russischen Krise führten

Die einseitigen Anklagen gegen das Verhalten Moskaus lassen zahlreiche Fehltritte außer Acht, die bereits unter Präsident Clinton stattfanden.

1.) Der Bruch des Versprechens an Gorbatschow schon 1993 (direkt nach dem Abzug der Roten Armee) , dass die NATO nicht über die Ostgrenze des vereinigten Deutschlands hinausgehen würde. 2.) Die völkerrechtswidrigen NATO-Interventionen auf dem Balkan. 3.) Die Ausweitung der NATO bis an Russlands Grenze war nicht die einzige Provokation. Die Vereinigten Staaten beteiligten sich in zunehmendem Maße an "rotierenden" Einsätzen ihrer Streitkräfte in den neuen Bündnismitgliedern. 4.) Die Vereinigten Staaten und wichtige NATO-Mächte umgingen Anfang 2008 den UN-Sicherheitsrat (und ein gewisses russisches Veto), um dem Kosovo die volle Unabhängigkeit zu gewähren. Drei Jahre später täuschte die Regierung von Barack Obama russische Beamte über den Zweck einer "humanitären" UN-Militärmission in Libyen und überzeugte Moskau, sein Veto zurückzuhalten.


Ende 1991 löste sich die Sowjetunion auf - ein überraschend friedliches Ende für ein brutales Imperium. Russland strebte als wichtigster Nachfolgestaat den Anschluss an den demokratischen Westen an, und die Vereinigten Staaten und ihre europäischen Verbündeten begrüßten dieses Bestreben offiziell. Drei Jahrzehnte später befinden sich der Westen und Russland jedoch in einem zunehmend erbitterten Kampf im Kalten Krieg. Dies ist eine tragische Entwicklung, die zu einem katastrophalen bewaffneten Konflikt eskalieren könnte. Keine der beiden Seiten ist schuldlos am Ausbruch eines neuen Kalten Krieges, aber es gibt einen erheblichen Unterschied im Grad der Schuld. Die Provokationen seitens der Vereinigten Staaten und der NATO waren zahlreicher, ungeheuerlicher und begannen früher.


Die vier Vorwürfe an Russland:

Offizielle Vertreter der USA und der NATO sowie die meisten westlichen Medien behaupten, dass Russland die Schuld an der derzeitigen hässlichen Konfrontation trage. Sie heben vier Aktionen des Kremls hervor, die die Ost-West-Spannungen erheblich verschärft haben. Der erste Vorfall ereignete sich nach dieser Version der Geschichte im Jahr 2008, als russische Streitkräfte in Georgien einmarschierten und bis in die Außenbezirke der Hauptstadt Tiflis vorstießen. Der zweite, noch schwerwiegendere Vorfall ereignete sich 2014, als Russland der Ukraine die Krim entriss und die strategisch wichtige Halbinsel annektierte, nachdem es ein gefälschtes Referendum abgehalten hatte. Der dritte Vorfall folgte nur wenige Monate später, als Russland einen separatistischen Aufstand in der ostukrainischen Donbass-Region orchestrierte und dann Truppen zur Unterstützung der Rebellion entsandte. In den folgenden Jahren verschärfte die Regierung Wladimir Putins den sich anbahnenden Kalten Krieg, indem sie sich in die inneren politischen Angelegenheiten zahlreicher westlicher Länder, insbesondere der Vereinigten Staaten, einmischte.


An diesen Behauptungen ist etwas Wahres dran, aber sie lassen allesamt wichtige Zusammenhänge außer Acht.


Georgien: So erfolgte beispielsweise die Invasion in Georgien 2008 erst, nachdem das georgische Militär auf russische Friedenstruppen geschossen hatte, die sich seit Anfang der 1990er Jahre in der abtrünnigen Region Südossetien aufhielten. Selbst eine Untersuchung der Europäischen Union kam zu dem Schluss, dass georgische Streitkräfte die Kämpfe ausgelöst hatten. Zu dem Konflikt kam es auch deshalb, weil Präsident George W. Bush den georgischen Präsidenten Micheil Saakaschwili in dem Glauben bestärkte, die Vereinigten Staaten und die NATO würden sein Land unterstützen, wenn es in einen Konflikt mit Russland verwickelt würde.


Die Krim: Putins Inbesitznahme der Krim war in der Tat ein eklatanter Verstoß gegen das Völkerrecht, aber sie erfolgte erst, nachdem die Vereinigten Staaten und wichtige EU-Verbündete Demonstranten schamlos dabei unterstützt hatten, den gewählten pro-russischen Präsidenten der Ukraine, Viktor Janukowitsch, zu stürzen. Dieser schlecht getarnte Staatsstreich löste in Russland die Befürchtung aus, dass die Ukraine zu einem vorgeschobenen Aufmarschgebiet für die NATO-Militärmacht werden könnte. Der Kreml befürchtete unter anderem, dass er den Zugang zu seinem wichtigen Marinestützpunkt in Sewastopol auf der Halbinsel Krim verlieren und zusehen würde, wie diese Einrichtung zu einem feindlichen NATO-Stützpunkt wird.


Die einseitigen, selbstsüchtigen Anklagen gegen Russlands Verhalten ignorieren stets die zahlreichen westlichen Provokationen, die lange vor Moskaus störenden Maßnahmen stattfanden. In der Tat begann die Verschlechterung der Beziehungen des Westens zum postkommunistischen Russland während der Amtszeit von Bill Clinton.


Westliche Provokation Nummer 1: Die erste NATO-Osterweiterung.

In ihren Memoiren "Madame Secretary" räumt die ehemalige US-Botschafterin bei den Vereinten Nationen und Außenministerin Madeleine Albright ein, dass die Clinton-Administration bereits 1993 beschloss, den Wunsch der mittel- und osteuropäischen Länder nach einem NATO-Beitritt zu unterstützen. Im Jahr 1998 wurden Polen, die Tschechische Republik und Ungarn in das Bündnis aufgenommen. Albright räumte ein, dass der russische Präsident Boris Jelzin und seine Verbündeten mit dieser Entwicklung äußerst unzufrieden waren. Die russische Reaktion war verständlich, da die Erweiterung gegen die informellen Versprechen verstieß, die die Regierung von Präsident George H. W. Bush Moskau gegeben hatte, als Michail Gorbatschow zugestimmt hatte, nicht nur ein vereinigtes Deutschland zu akzeptieren, sondern auch ein vereinigtes Deutschland in der NATO. Die implizite Gegenleistung bestand darin, dass die NATO nicht über die Ostgrenze des vereinigten Deutschlands hinausgehen würde.


Westliche Provokation Nummer 2: die militärische Intervention der NATO auf dem Balkan.

Der 1995 von der NATO geführte Luftkrieg gegen die bosnischen Serben, die sich von dem neu gegründeten Staat Bosnien-Herzegowina abspalten wollten, und die Durchsetzung des Friedensabkommens von Dayton verärgerten Jelzins Regierung und das russische Volk sehr. Der Balkan war für Moskau seit Generationen eine Region von erheblichem religiösem und strategischem Interesse, und es war für die Russen demütigend, ohnmächtig zuzusehen, wie eine von den USA geführte Allianz dort die Ergebnisse diktierte. Eine noch größere Provokation leisteten die Westmächte vier Jahre später, als sie zugunsten eines abtrünnigen Aufstands in Serbiens unruhiger Provinz Kosovo intervenierten. Mit der Abtrennung dieser Provinz von Serbien und ihrer Unterstellung unter die Kontrolle der Vereinten Nationen wurde nicht nur ein ungesunder internationaler Präzedenzfall geschaffen, sondern auch eine völlige Missachtung der Interessen und Präferenzen Russlands auf dem Balkan an den Tag gelegt.


Die Entscheidungen der Clinton-Regierung, die NATO zu erweitern und sich in Bosnien und im Kosovo einzumischen, waren entscheidende Schritte auf dem Weg zu einem neuen Kalten Krieg mit Russland. Der ehemalige US-Botschafter in der Sowjetunion, Jack F. Matlock Jr., verweist auf die negativen Auswirkungen, die die NATO-Erweiterung und die US-geführten Militärinterventionen auf dem Balkan auf die russische Haltung gegenüber den Vereinigten Staaten und dem Westen hatten: "Die Auswirkungen auf das Vertrauen der Russen in die Vereinigten Staaten waren verheerend. Im Jahr 1991 zeigten Umfragen, dass etwa 80 Prozent der russischen Bürger eine positive Einstellung zu den Vereinigten Staaten hatten; 1999 hatte fast derselbe Prozentsatz eine ungünstige Einstellung."


Westliche Provokation Nummer 3: Die nachfolgenden Erweiterungswellen der NATO.

Die Regierung Clinton gab sich nicht damit zufrieden, dass sie Moskau durch die Ausweitung der NATO nach Mitteleuropa verärgert hatte, und die Regierung von George W. Bush drängte die Verbündeten dazu, auch den Rest des ehemaligen Warschauer Paktes und die drei baltischen Republiken in die NATO aufzunehmen. Die Aufnahme der drei baltischen Republiken im Jahr 2004 führte zu einer drastischen Eskalation des militärischen Vorgehens des Westens. Diese drei kleinen Länder waren nicht nur Teil der Sowjetunion gewesen, sondern hatten auch den größten Teil ihrer jüngeren Geschichte als Teil des zaristischen Russlands verbracht. Russland war immer noch zu schwach, um mehr zu tun als schwache diplomatische Proteste vorzubringen, aber die Wut über die arrogante Missachtung der russischen Sicherheitsinteressen durch den Westen wuchs.


Die Ausweitung der NATO bis an Russlands Grenze war nicht die einzige Provokation. Die Vereinigten Staaten beteiligten sich in zunehmendem Maße an "rotierenden" Einsätzen ihrer Streitkräfte in den neuen Bündnismitgliedern. Selbst der Verteidigungsminister von George Bush, Robert Gates, äußerte sich besorgt darüber, dass solche Aktionen zu gefährlichen Spannungen führen könnten. Putins Rede auf der jährlichen Münchner Sicherheitskonferenz im Februar 2007 machte unmissverständlich klar, dass die Geduld des Kremls mit der Arroganz der USA und der NATO langsam zu Ende geht. Bush, taub wie immer, versuchte sogar, Georgien und der Ukraine die NATO-Mitgliedschaft zu sichern - eine Politik, die seine Nachfolger trotz des Widerstands Frankreichs und Deutschlands weiter vorantreiben.


Westliche Provokation Nummer 4: Russland in der Ukraine und anderswo als absoluten Feind zu behandeln.

Die westlichen Staats- und Regierungschefs haben Putins Warnungen jedoch nicht ernst genug genommen. Stattdessen wurden die Provokationen an mehreren Fronten fortgesetzt und in einigen Fällen sogar beschleunigt. Die Vereinigten Staaten und wichtige NATO-Mächte umgingen Anfang 2008 den UN-Sicherheitsrat (und ein gewisses russisches Veto), um dem Kosovo die volle Unabhängigkeit zu gewähren. Drei Jahre später täuschte die Regierung von Barack Obama russische Beamte über den Zweck einer "humanitären" UN-Militärmission in Libyen und überzeugte Moskau, sein Veto zurückzuhalten. Die Mission verwandelte sich prompt in einen von den USA geführten Krieg, der einen Regimewechsel zum Sturz des libyschen Führers Muammar Qaddafi zum Ziel hatte. Kurz darauf arbeiteten die Vereinigten Staaten mit gleichgesinnten Mächten im Nahen Osten zusammen, um den russischen Klienten Baschar al-Assad in Syrien zu stürzen. Es folgte die ungeheuerliche Einmischung der USA und der EU in die Innenpolitik der Ukraine.


Es ist unfair, Russlands aggressives und destabilisierendes Vorgehen, einschließlich der Annexion der Krim, der anhaltenden militärischen Intervention in Syrien, der fortgesetzten Unterstützung der Separatisten in der Ostukraine und der versuchten Einmischung in die politischen Angelegenheiten anderer Länder zu beurteilen, ohne die Vielzahl der vorangegangenen westlichen Verfehlungen anzuerkennen. Der Westen, nicht Russland, ist weitgehend für den Ausbruch des neuen Kalten Krieges verantwortlich.


Übersetzt aus Four Western provocations that led to U.S.-Russia crisis today – Responsible Statecraft


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