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F. D. Roosevelts antikoloniale Vision für die Nachweltkriegswelt: "Wie er es sah"

Aktualisiert: 18. März 2023

Der 75. Jahrestag des Ablebens des amerikanischen Präsidenten Franklin Delano Roosevelt sollte der Welt die Gelegenheit geben, das unsterbliche Leben und den Mut des Mannes, den der jahrzehntelange Revisionismus in eine populäre aristokratische Karikaturfigur verwandelt hat, neu zu beleuchten. Die jahrzehntelangen intensiven Bemühungen, das Leben des wahren Roosevelt aus dem Bewusstsein der heutigen Bürger zu verdrängen, haben viel damit zu tun, dass er zu Lebzeiten nicht nur mit seiner eigenen Klassenloyalität brach, sondern die Strukturen der Finanzoligarchie in einer Zeit der globalen Krise sowohl innerhalb der USA als auch weltweit kraftvoll herausforderte.

Noch vor dem Eintritt Amerikas in den Zweiten Weltkrieg definierte Franklin Roosevelt klar und deutlich die Bedingungen, unter denen er seine Nation in die Zusammenarbeit mit Großbritannien und anderen verbündeten Mächten Europas im Kampf gegen den Faschismus einbringen wollte: Freiheit und Souveränität für alle Nationen, ein Ende des Mangels und vor allem ein Ende aller Systeme von Imperium und Ausbeutung.


Hitler und die faschistischen Achsenmächte waren zugegebenermaßen die größte unmittelbare Bedrohung für den Weltfrieden, und als solche mussten sie nach Ansicht von FDR niedergeschlagen werden. Allerdings ist heute nur wenigen bewusst, welch krasser Gegensatz zwischen Roosevelt und dem britischen Premierminister Winston Churchill in der Frage bestand, wie die Nachkriegsordnung genau aussehen sollte. Selbst wenn die Bedrohung durch den Faschismus beseitigt werden konnte, wusste Roosevelt immer, dass die Übel des Kolonialismus genauso groß, wenn nicht sogar größer waren als die schlimmste Ausprägung des Faschismus, und dies war der wahre Feind, gegen den er sich richtete, sobald Amerika in den Krieg eintrat.


Eines der besten lebenden Zeugnisse für FDRs antikoloniale Vision findet sich in einem wenig bekannten Buch aus dem Jahr 1946, das von seinem Sohn Elliot Roosevelt verfasst wurde, der als Vertrauter und Helfer seines Vaters in einige der heikelsten Treffen eingeweiht war, an denen sein Vater während des Krieges teilnahm.

Angesichts des Zusammenbruchs der Nachkriegsvision nach dem Tod von Roosevelt am 12. April 1945 und der Entstehung einer pro-churchillistischen Präsidentschaft unter Harry Truman, der keine Zeit damit verlor, Atombomben auf das besiegte Japan abzuwerfen, eine sowjetische Hexenjagd im eigenen Land einzuleiten und einen Kalten Krieg im Ausland auszulösen, verfasste Elliot "As He Saw It" (1946), um ein lebendiges Zeugnis für das Potenzial zu schaffen, das mit dem Tod seines Vaters verloren gegangen war.


Elliot sagte über seine Beweggründe, sein Buch zu schreiben:

"Der Entschluss, dieses Buch zu schreiben, wurde erst kürzlich gefasst und durch dringende Ereignisse angetrieben. Winston Churchills Rede in Fulton, Missouri, trug zu dieser Entscheidung bei, ... der wachsende Vorrat an amerikanischen Atombomben ist ein zwingender Faktor; alle Anzeichen wachsender Uneinigkeit unter den führenden Nationen der Welt, alle gebrochenen Versprechen, alle wieder aufkeimende Machtpolitik des gierigen und verzweifelten Imperialismus waren mein Ansporn für dieses Unterfangen...

Und ich habe gesehen, wie die Versprechen gebrochen, die Bedingungen summarisch und zynisch missachtet und die Struktur des Friedens desavouiert wurden... Ich schreibe dies also an Sie, die Sie mit mir darin übereinstimmen, dass... der von ihm vorgezeichnete Weg auf schwerste Weise - und absichtlich - verlassen wurde."


Noch bevor Amerika in den Krieg eintrat, dienten die Grundsätze der internationalen Harmonie, die FDR in seiner Rede "Four Freedoms" vom 6. Januar 1941 vor dem US-Kongress verkündete, in den nächsten 4,5 Jahren als Richtschnur für jede Schlacht. In dieser Rede sagte FDR:


Die vier Freiheiten

"In den zukünftigen Tagen, die wir zu sichern suchen, sehen wir einer Welt entgegen, die auf vier wesentlichen menschlichen Freiheiten beruht.

"Die erste ist die Freiheit der Rede und der Meinungsäußerung - überall auf der Welt.

"Die zweite ist die Freiheit eines jeden Menschen, Gott auf seine Weise zu verehren - überall auf der Welt.

"Die dritte ist die Freiheit von Mangel - was in der Welt übersetzt bedeutet, dass jede Nation ein gesundes Leben in Friedenszeiten für ihre Bewohner sicherstellen kann - überall auf der Welt.

"Die vierte ist die Freiheit von Furcht - was, in die Welt übersetzt, eine weltweite Reduzierung der Rüstung bis zu einem solchen Punkt und in einer solchen Gründlichkeit bedeutet, dass keine Nation in der Lage sein wird, einen Akt der physischen Aggression gegen irgendeinen Nachbarn zu begehen - überall auf der Welt.

"Das ist keine Vision für ein fernes Jahrtausend. Es ist eine definitive Grundlage für eine Welt, die in unserer Zeit und Generation erreichbar ist. Diese Art von Welt ist das genaue Gegenteil der sogenannten neuen Ordnung der Tyrannei, die Diktatoren mit dem Einschlag einer Bombe zu schaffen versuchen.

"Dieser neuen Ordnung setzen wir die größere Vorstellung entgegen, die moralische Ordnung. Eine gute Gesellschaft ist in der Lage, sowohl Plänen der Weltherrschaft als auch fremden Revolutionen furchtlos entgegenzutreten.


"Seit den Anfängen der amerikanischen Geschichte sind wir mit dem Wandel beschäftigt - mit einer immerwährenden friedlichen Revolution - einer Revolution, die stetig und leise voranschreitet und sich den veränderten Bedingungen anpasst - ohne Konzentrationslager oder Branntkalk im Graben. Die Weltordnung, die wir anstreben, ist die Zusammenarbeit freier Länder, die in einer freundschaftlichen, zivilisierten Gesellschaft zusammenarbeiten.

"Diese Nation hat ihr Schicksal in die Hände und Köpfe und Herzen von Millionen freier Männer und Frauen gelegt und ihren Glauben an die Freiheit unter der Führung Gottes. Freiheit bedeutet die Vorherrschaft der Menschenrechte überall. Unsere Unterstützung gilt denjenigen, die für diese Rechte kämpfen oder sie bewahren wollen. Unsere Stärke ist unsere Einigkeit in der Sache.


Diese Freiheiten inspirierten den amerikanischen Maler Norman Rockwell dazu, vier Meisterwerke zu malen, die in ganz Amerika ausgestellt wurden und allen Bürgern die Schönheit von FDRs Geist vermitteln.


Henry Wallace, der patriotische Vizepräsident von Roosevelt (und der Mann, der 1948 Präsident hätte werden sollen), umriss Roosevelt's Vision in einer leidenschaftlichen Videoansprache an das Volk im Jahr 1942, die auch heute noch von allen Weltbürgern gesehen werden sollte:




Churchill vs. FDR: Der Zusammenprall zweier Paradigmen

Elliots Bericht über den Zusammenprall der Paradigmen zwischen seinem Vater und Churchill in den Jahren 1941-1945 ist von unschätzbarem Wert, da er nicht nur den wahren, edlen, verfassungsmäßigen Charakter Amerikas, verkörpert in der Person Roosevelts, beleuchtet, sondern auch das wunderbare Potenzial einer Welt aufzeigt, die hätte sein können, wenn bestimmte unnatürliche Ereignisse nicht eingegriffen hätten, um die Evolution unserer Spezies in ein Zeitalter der Zusammenarbeit, der kreativen Vernunft und der Harmonie zu entgleisen, in dem alle gewinnen.


In As He Saw It (Wie er es sah) dokumentiert Elliot ein Gespräch, das er mit seinem Vater zu Beginn von Amerikas Eintritt in den Zweiten Weltkrieg führte, der seine antikolonialen Absichten unmissverständlich zum Ausdruck brachte:

"Ich spreche von einem weiteren Krieg, Elliott. Ich spreche davon, was mit unserer Welt geschehen wird, wenn wir nach diesem Krieg zulassen, dass Millionen von Menschen wieder in dieselbe Halbsklaverei abrutschen!

"Glaube nicht einen Moment, Elliott, dass die Amerikaner heute im Pazifik sterben würden, wenn es nicht die kurzsichtige Gier der Franzosen, Briten und Holländer gegeben hätte. Sollen wir zulassen, dass sie das alles noch einmal tun? Ihr Sohn wird in fünfzehn oder zwanzig Jahren genau im richtigen Alter sein.


"Ein Satz, Elliott. Dann werde ich dich hier rauswerfen. Ich bin müde. Das ist der Satz: Wenn wir den Krieg gewonnen haben, werde ich mich mit aller Kraft dafür einsetzen, dass die Vereinigten Staaten nicht in die Lage versetzt werden, einem Plan zuzustimmen, der Frankreichs imperialistische Ambitionen fördert oder das Britische Empire in seinen imperialen Ambitionen unterstützt."


Dieser Konflikt spitzte sich während einer großen Konfrontation zwischen FDR und Churchill während der Casablanca-Konferenz am 24. Januar 1943 in Marokko zu. Elliot dokumentiert, wie sein Vater Churchill zum ersten Mal damit konfrontierte, dass er an die Aufrechterhaltung der Präferenzhandelsabkommen des Britischen Empire glaubte, auf denen sein Plünderungssystem beruhte:

"Natürlich", bemerkte er [FDR] mit einer verschmitzten Art von Gewissheit, "natürlich wird nach dem Krieg eine der Vorbedingungen für jeden dauerhaften Frieden die größtmögliche Handelsfreiheit sein müssen."

Er hält inne. Der Premierminister hatte den Kopf gesenkt und beobachtete den Pater aufmerksam unter einer Augenbraue.

"Keine künstlichen Schranken", fuhr der Vater fort. "So wenig begünstigte Wirtschaftsabkommen wie möglich. Möglichkeiten zur Expansion. Offene Märkte für einen gesunden Wettbewerb." Sein Blick wanderte unschuldig durch den Raum.


Churchill bewegte sich in seinem Sessel. "Die Handelsabkommen des Britischen Empire", begann er schwerfällig, "sind-"

Vater unterbrach ihn. "Ja, diese Handelsabkommen des Empire sind ein gutes Beispiel dafür. Sie sind der Grund dafür, dass die Menschen in Indien und Afrika, im gesamten kolonialen Nahen und Fernen Osten, immer noch so rückständig sind, wie sie sind."


Churchills Hals rötete sich und er beugte sich vor. "Mr. President, England hat nicht vor, auch nur einen Augenblick lang seine bevorzugte Stellung unter den britischen Dominions zu verlieren. Der Handel, der England groß gemacht hat, soll fortgesetzt werden, und zwar unter den Bedingungen, die von Englands Ministern festgelegt werden."


"Siehst du", sagte Vater langsam, "es ist irgendwo hier drin, dass es wahrscheinlich eine Meinungsverschiedenheit zwischen dir, Winston und mir geben wird.

"Ich bin der festen Überzeugung, dass ein stabiler Frieden nur durch die Entwicklung rückständiger Länder erreicht werden kann. Rückständigen Völkern. Wie kann man das tun? Offensichtlich nicht mit den Methoden des achtzehnten Jahrhunderts. Nun..."

"Wer spricht von den Methoden des achtzehnten Jahrhunderts?"


"Welcher Ihrer Minister auch immer eine Politik empfiehlt, die einem kolonialen Land Reichtum an Rohstoffen entzieht, aber der Bevölkerung dieses Landes nichts zurückgibt, als Gegenleistung. Zu den Methoden des zwanzigsten Jahrhunderts gehört es, die Industrie in diese Kolonien zu bringen. Zu den Methoden des zwanzigsten Jahrhunderts gehört es, den Reichtum eines Volkes zu mehren, indem man seinen Lebensstandard erhöht, es ausbildet, ihm sanitäre Einrichtungen verschafft - indem man sicherstellt, dass es für den rohen Reichtum seiner Gemeinschaft eine Gegenleistung erhält."


Wir alle im Raum lehnten uns aufmerksam nach vorne. Hopkins grinste. Commander Thompson, Churchills Adjutant, sah mürrisch und beunruhigt aus. Der Premierminister selbst begann, apoplektisch zu werden.

"Sie haben Indien erwähnt", knurrte er.


"Ja. Ich kann nicht glauben, dass wir einen Krieg gegen die faschistische Sklaverei führen und gleichzeitig nicht daran arbeiten, die Menschen überall auf der Welt von einer rückständigen Kolonialpolitik zu befreien.

"Was ist mit den Philippinen?"

"Ich bin froh, dass du sie erwähnst. Sie haben 1946 ihre Unabhängigkeit erlangt, wissen Sie. Und sie haben moderne sanitäre Einrichtungen und eine moderne Bildung bekommen; die Analphabetenrate ist stetig gesunken..."

"An den Wirtschaftsabkommen des Kaiserreichs darf nicht gerüttelt werden."

"Sie sind künstlich..."

"Sie sind das Fundament unserer Größe."

"Der Frieden", sagte Vater entschlossen, "kann keinen fortgesetzten Despotismus beinhalten. Die Struktur des Friedens verlangt und wird die Gleichheit der Völker erhalten. Die Gleichheit der Völker schließt die größtmögliche Freiheit des wettbewerbsfähigen Handels ein. Will jemand behaupten, dass der Versuch Deutschlands, den Handel in Mitteleuropa zu beherrschen, nicht ein wichtiger Faktor für den Krieg war?"


Es war ein Streit, der zwischen diesen beiden Männern keine Lösung finden konnte...


Am nächsten Tag beschreibt Elliot, wie das Gespräch zwischen den beiden Männern weiterging und Churchill erklärte:

"Mr. President", rief er, "ich glaube, Sie versuchen, das britische Empire abzuschaffen. Jede Idee, die Sie über die Struktur der Nachkriegswelt haben, beweist dies. Aber trotzdem" - und er winkte mit dem Zeigefinger - "trotzdem wissen wir, dass Sie unsere einzige Hoffnung sind. Und" - seine Stimme senkte sich dramatisch - "Sie wissen, dass wir es wissen. Sie wissen, dass wir wissen, dass das Empire ohne Amerika keinen Bestand haben wird."

Churchill gab in diesem Augenblick zu, daß er wußte, daß der Frieden nur auf der Grundlage von Regeln gewonnen werden konnte, die die Vereinigten Staaten von Amerika aufstellen würden. Und mit diesen Worten gab er zu, dass die britische Kolonialpolitik eine tote Ente sein würde, dass die britischen Versuche, den Welthandel zu dominieren, eine tote Ente sein würden und dass die britischen Ambitionen, die UdSSR gegen die USA auszuspielen, eine tote Ente sein würden. Oder wäre es nur so gewesen, wenn Vater gelebt hätte."


Roosevelts Vision für Afrika: Lasst die Wüsten blühen!

Elliot, der die Leidenschaft seines Vaters für die Entwicklung und die Anhebung des Lebensstandards der Armen in der Welt dokumentiert, beschreibt ein Gespräch vom Januar 1943, in dem FDR seine große Vision für Afrika skizziert:

"Beim Kaffee kam er wieder auf das Thema der Entwicklung der Kolonialgebiete zurück, das zunehmend zu seinen Lieblingsthemen gehörte. Für einen Mann, der noch nie in Afrika gewesen war, hatte er eine erstaunliche Menge an Informationen aufgeschnappt, geografische, geologische und landwirtschaftliche. Natürlich dachte ich, ich kenne das Land ziemlich gut: Ich war Monate zuvor über einen großen Teil des Landes geflogen und hatte es aus der Luft fotografiert. Aber irgendwo hatte er die Gelegenheit gehabt, noch mehr zu lernen als ich. Wir sprachen über die großen Salzebenen im Süden Tunesiens, die früher einmal ein riesiges Binnenmeer gewesen sein müssen. Er erinnerte uns an die Flüsse, die im Atlasgebirge im Süden entspringen und unter der Sahara verschwinden, um zu unterirdischen Flüssen zu werden. "Diesen Wasserfluss für Bewässerungszwecke umleiten? Dagegen würde das Imperial Valley in Kalifornien wie ein Kohlfeld aussehen!" Und die Salzebenen: Sie lagen unter dem Niveau des Mittelmeers; man könnte einen Kanal graben, um diesen See wiederherzustellen - einhundertfünfzig Meilen lang, sechzig Meilen breit. "Die Sahara würde über Hunderte von Kilometern blühen! Das ist wahr. Die Sahara besteht nicht nur aus Sand, sie hat ein erstaunlich reiches Potenzial. Jedes Mal, wenn es regnet, gibt es für ein paar Tage einen Aufruhr an Blumen, bevor die Trockenheit und die Sonne sie abtöten. Franklin und ich blinzelten uns zu: Vater amüsierte sich prächtig, sein aktiver Verstand und seine schnelle Vorstellungskraft machten Überstunden, während wir alle darüber spekulierten, was eine intelligente Planung für dieses Land bedeuten könnte.

"Reichtum!", rief er. "Die Imperialisten wissen nicht, was sie tun können, was sie schaffen können! Sie haben diesen Kontinent um Milliarden beraubt, und das nur, weil sie zu kurzsichtig waren, um zu begreifen, dass ihre Milliarden im Vergleich zu den Möglichkeiten, die sie haben, nur ein paar Cent sind! Möglichkeiten, die ein besseres Leben für die Menschen, die dieses Land bewohnen, beinhalten müssen..."


Zwar teilten enge Verbündete von FDR wie Henry Wallace (Vizepräsident von 1940-1944), Sumner Wells (New-Deal-Führer der Republikanischen Partei), Harry Hopkins und Harry Dexter White seine Nachkriegsvision und dokumentierten Elliots Aussagen in ihren eigenen Büchern, Reden und Schriften, aber nichts kommt den Berichten aus erster Hand über FDRs Traum und Kampf näher als das, was in As He Saw It beschrieben wird.


Mit dem Wissen, dass FDRs Internationalisierung des New Deal nun endlich in der überraschenden Form der von China geführten Belt and Road Initiative lebendig wird, hoffen wir, dass FDRs Lebensaufgabe endlich die Evolution der Zivilisation erfasst und vielleicht, mit Amerikas zunehmender Zusammenarbeit mit China im Hinblick auf die gesunde Seidenstraße, die besseren Verfassungstraditionen der Republik noch einmal lebendig werden.

Casablanca: Aus dem Buch von Elliott Roosevelt - Wie ich es gesehen habe (tripod.com)

Elliott Roosevelt, As He Saw It, 1941 | The Society for Historians of American Foreign Relations (shafr.org)

Die Einleitung zu "As He Saw It" von Elliott Roosevelt - MacroEdgo

FDRs antikoloniale Vision für die Nachkriegswelt: 'As He Saw It' Revisited - Strategic Culture (strategic-culture.org)


Elliot Roosevelt, Sohn des US-Präsidenten schrieb über das Treffen seines Vaters mit dem britischen Premierminister Churchill


Elliott Roosevelt (23. September 1910 - 27. Oktober 1990) war ein Offizier der United States Army Air Forces und ein Autor. Roosevelt war ein Sohn von US-Präsident Franklin D. Roosevelt (FDR) und First Lady Eleanor Roosevelt.

- Casablanca -

"Eine neue Zukunft für mein Land!"

Mit dem Sultan zur Rechten des Vaters und Churchill zu seiner Linken begann das Abendessen. Der Premierminister begann es in bester Laune - aber im Laufe der Unterhaltung wurde Churchill immer unzufriedener. Was war das Problem? Vater und der Sultan unterhielten sich angeregt über den Reichtum der natürlichen Ressourcen in Französisch-Marokko und die reichen Möglichkeiten ihrer Erschließung. Sie amüsierten sich prächtig, und ihr Französisch - nicht gerade Mr. Churchills stärkste Sprache - umfasste mühelos die Frage der Anhebung des Lebensstandards der Marokkaner und - der Punkt - die Tatsache, dass dies notwendigerweise zur Folge haben würde, dass ein bedeutender Teil des Reichtums des Landes im eigenen Lande verbleiben würde.

Der Sultan äußerte den dringenden Wunsch, die größtmögliche Hilfe zu erhalten, um seinem Land einen modernen Bildungs- und Gesundheitsstandard zu sichern.


Vater wies darauf hin, dass der Sultan zu diesem Zweck nicht zulassen dürfe, dass fremde Interessen Konzessionen erhielten, die die Ressourcen des Landes aushöhlten.


Churchill versuchte, das Thema zu wechseln.


Der Sultan nahm den Faden wieder auf und warf die Frage auf, was die Ratschläge seines Vaters für die künftige französische Regierung bedeuten würden.


Vater, der seine Gabel balancierte, bemerkte fröhlich, dass die Nachkriegssituation natürlich sehr unterschiedlich sein würde, vor allem was die Kolonialfrage anging.


Churchill hustete und vertiefte sich wieder in ein Gespräch, das in eine andere Richtung ging.


Höflich fragte der Sultan genauer nach, was Vater mit ``scharfen Unterschieden'' gemeint habe.


Vater ließ eine Bemerkung über die früheren Beziehungen zwischen französischen und britischen Finanziers fallen, die sich zu sich selbst erhaltenden Syndikaten zusammengeschlossen hatten, um Reichtümer aus den Kolonien herauszuholen, und fuhr fort, die Frage nach möglichen Ölvorkommen in Französisch-Marokko aufzuwerfen.


Der Sultan griff dies eifrig auf, sprach sich entschieden für die Erschließung derartiger Potenziale aus und behielt die Einnahmen daraus; dann schüttelte er traurig den Kopf, als er den Mangel an ausgebildeten Wissenschaftlern und Ingenieuren unter seinen Landsleuten bedauerte, Techniker, die in der Lage wären, solche Felder ohne Hilfe zu erschließen.


Churchill bewegte sich unruhig in seinem Stuhl.


Der Vater schlug milde vor, dass marokkanische Ingenieure und Wissenschaftler natürlich im Rahmen einer Art von gegenseitigem Ausbildungsprogramm, beispielsweise mit einigen unserer führenden Universitäten in den Vereinigten Staaten, ausgebildet werden könnten.


Der Vater spielte mit seinem Wasserglas, um seine Überlegungen zu vertiefen. Er erwähnte, dass es für den Sultan leicht möglich sein könnte, Firmen - amerikanische Firmen - mit der Durchführung des Entwicklungsprogramms, das ihm vorschwebte, zu beauftragen, und zwar auf Gebühren- oder Prozentbasis. Eine solche Vereinbarung hätte den Vorteil, dass die souveräne Regierung von Französisch-Marokko eine beträchtliche Kontrolle über ihre eigenen Ressourcen behalten, den größten Teil der aus diesen Ressourcen fließenden Einkünfte erhalten und sie schließlich ganz übernehmen könnte.


Churchill schnaubte und versuchte, nicht zuzuhören.


Es war ein herrliches Abendessen, bei dem sich alle - mit einer Ausnahme - prächtig amüsierten. Als wir uns vom Tisch erhoben, versicherte der Sultan dem Vater, dass er unmittelbar nach Kriegsende die Vereinigten Staaten um Hilfe für die Entwicklung seines Landes bitten werde. Sein Gesicht leuchtete. ``Eine neue Zukunft für mein Land!''


Mit finsterem Blick und auf seine Zigarre beißend, folgte der britische Premierminister dem Sultan aus dem Speisesaal.


--As I Saw It


Elliot Roosevelt








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