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Ein toxisches Vermächtnis: Was Amerika in Afghanistan zurückgelassen hat: Vergiftetes Land & Wasser


Afghanen sagen, das US-Militär habe ihr Land verschmutzt, ihr Wasser vergiftet und ihre Kinder krank gemacht.


Auszüge aus Undark, es ist ein gemeinnütziges, redaktionell unabhängiges digitales Magazin

DIE 20-JÄHRIGE MILITÄRISCHE BESATZUNG VON AMERICA hat die Umwelt Afghanistans auf eine Weise verwüstet, die möglicherweise nie vollständig untersucht oder angegangen werden wird. Amerikanische und verbündete Streitkräfte, meist aus NATO-Ländern, setzten wiederholt Munition ein, die einen giftigen Fußabdruck hinterlassen kann. Diese Waffen brachten bekannte Karzinogene, Teratogene und Genotoxine – giftige Substanzen, die angeborene Defekte bei einem Fötus verursachen und die DNA schädigen können – ohne Rechenschaftspflicht in die Umwelt ein.

Anwohner berichten seit langem, dass US-Militärstützpunkte riesige Mengen an Abwasser, chemischen Abfällen und giftigen Substanzen von ihren Stützpunkten an Land und in Gewässer kippen und so Ackerland und Grundwasser für ganze Gemeinden, die in der Nähe leben, kontaminieren. Sie verbrannten auch Müll und andere Abfälle in Brandgruben unter freiem Himmel – von denen einige Berichten zufolge die Größe von drei Fußballfeldern hatten – und überschwemmten die Dörfer mit giftigen Rauchwolken.

Afghanistan leidet seit mehr als 40 Jahren unter einem selten unterbrochenen Krieg. Die Beweise sind überall, einige davon statisch und verschüttet, andere sind noch sehr lebendig. Die Chemikalien des Krieges vergifteten das Land auf eine Weise, die immer noch nicht gut verstanden ist. Bevor das US-Militär in Afghanistan eintraf, waren die sowjetischen Streitkräfte beschuldigt worden, chemische Waffen, darunter Napalm, eingesetzt zu haben. Ihre Stützpunkte wurden dann von den Amerikanern umfunktioniert. Zurück bleiben heute Schichten über Schichten medizinischer, biologischer und chemischer Abfälle, die möglicherweise nie beseitigt werden.

Von den ersten Luftangriffen nach 9/11 gegen die Taliban und al-Qaida im Jahr 2001 bis zum chaotischen Rückzug aus dem Land zwei Jahrzehnte später warf das US-Militär über 85.000 Bomben auf Afghanistan ab. Die meisten von ihnen enthielten einen Sprengstoff namens RDX, der das Nervensystem beeinträchtigen kann und von der US-Umweltschutzbehörde als mögliches Karzinogen für den Menschen eingestuft wird.

Es ist oft äußerst schwierig, bestimmte Krankheiten auf die Kontamination von Luft, Wasser und Boden zurückzuführen, aber Dorfbewohner, die in unmittelbarer Nähe zu großen US-Stützpunkten lebten – und die afghanischen Ärzte und Gesundheitsbeamten, die sie behandelten – sagen, dass die mangelnde Bereitschaft des Pentagons, auch nur minimale Umweltschutzmaßnahmen zu ergreifen, schwere Nieren-, Herz-Lungen-, Magen-Darm- und Hauterkrankungen, angeborene Anomalien, und mehrere Arten von Krebs.

In seiner Rede zur Lage der Nation 2022 äußerte sich US-Präsident Joe Biden unmissverständlich zu einer solchen Kausalität, aber nur in Bezug auf US-Veteranen. Er beschrieb "giftigen Rauch, dick mit Giften, der sich durch die Luft und in die Lungen unserer Truppen ausbreitet". Er forderte den Kongress auf, ein Gesetz zu verabschieden, um "sicherzustellen, dass Veteranen, die durch toxische Expositionen im Irak und in Afghanistan am Boden zerstört wurden, endlich die Vorteile und die umfassende Gesundheitsversorgung erhalten, die sie verdienen".

Einige Monate später verabschiedete der Kongress einen Gesetzentwurf, der als Pact Act bekannt ist und 23 toxische Brandgruben und expositionsbedingte Gesundheitszustände hinzufügt, für die Veteranen Leistungen erhalten könnten, darunter Bronchitis, chronisch obstruktive Lungenerkrankung und neun neu in Frage kommende Arten von Atemwegskrebs, die in den nächsten zehn Jahren mehr als 270 Milliarden US-Dollar kosten werden. Das Gesetz stellte die größte Ausweitung der Veteranenleistungen seit Generationen dar.

Aber weder Biden noch der Kongress haben den Afghanen, die in der Nähe dieser US-Militärbasen lebten oder auf ihnen arbeiteten und immer noch an vielen der gleichen Krankheiten und Krebsarten leiden, etwas gesagt oder Hilfe versprochen.

Im Jahr 2011 erreichte die US-Militärpräsenz in Afghanistan einen Höchststand von etwa 110.000 Soldaten – die NATO-Streitkräfte steuerten weitere 20.000 bei – und erzeugten jeden Tag etwa 900.000 Pfund Abfall, von denen der Großteil ohne jegliche Verschmutzungskontrollen verbrannt wurde, so der Sondergeneralinspektor für den Wiederaufbau Afghanistans (SIGAR), eine US-Überwachungsbehörde. Die afghanischen Gesetze, die Brandgruben verbieten, galten nicht für US-amerikanische und andere internationale Streitkräfte, und nach Angaben von Soldaten und Anwohnern beharrte das US-Militär bis zu seinem Abzug im August 2021 auf der Nutzung von Brandgruben, trotz der Bemühungen, ihre Nutzung einzuschränken, die 2009 begannen, und eines Verbots von Brandgruben im Jahr 2018, "außer unter Umständen, unter denen keine alternative Entsorgungsmethode durchführbar ist".

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