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Der chinesische Welt-Künstler Ai Weiwei: Als Kritiker Chinas im Westen gefeiert. Als Kritiker der US-Unterstützung Israels mit Veranstaltungsabsagen im Westen kaltgestellt: Wir verlieren die Freiheit!

"Viele meiner Shows wurden abgesagt": Und wir verlieren allmählich den Boden der Demokratie oder der persönlichen Freiheit, oder wir stehen sogar noch vor einer Krise – einer Wirtschaftskrise, einer Einwanderungskrise. Ich glaube, ich wurde vielleicht aus dem falschen Grund gefeiert. Trotzdem muss ich als Künstlerin für die Menschenwürde kämpfen und auch für grundlegende Menschenrechte, für die Meinungsfreiheit. Und das ist der Grund, warum ich hier bin, also... Außerdem befinden wir uns möglicherweise am Rande des Dritten Weltkriegs. Wissen Sie, das ist keine Übertreibung. Das kann passieren.

Ai Weiwei weltbekannter chinesischer Künstler und Aktivist.

Wir sprechen mit dem gefeierten chinesischen Künstler Ai Weiwei, der kürzlich eine Ausstellung in London absagen ließ, nachdem er Israels Angriff auf Gaza öffentlich kritisiert hatte. "Wir verlieren allmählich den Boden der Demokratie oder der persönlichen Freiheit", sagt Ai, dessen Show in London auf unbestimmte Zeit verschoben wurde, nachdem er im November einen umstrittenen Tweet über Israel gepostet hatte. Er nimmt an Democracy Now! teil, um über seine langjährige Unterstützung Palästinas und die westliche Heuchelei in Bezug auf Menschenrechte und freie Meinungsäußerung zu sprechen. Ai Weiwei beschreibt auch seine neue Graphic Novel Zodiac über seine Erfahrungen als chinesischer Dissident. Abschrift Dies ist ein Eil-Transkript. Die Kopie ist möglicherweise nicht in ihrer endgültigen Form. AMY GOODMAN: Das ist Democracy Now!, democracynow.org. Ich bin Amy Goodman, mit Juan González. Wenden wir uns nun dem gefeierten chinesischen Künstler und Aktivisten Ai Weiwei zu. Im November wurde eine Ausstellung in London abgesagt, nachdem er einen Social-Media-Post geschrieben hatte, in dem er die Vereinigten Staaten für ihre langjährige finanzielle Unterstützung Israels kritisierte. Ai Weiwei hat zuvor seine Unterstützung für die Palästinenser zum Ausdruck gebracht. Er drehte 2016 einen Dokumentarfilm mit dem Titel Human Flow, der Gaza in die globale Flüchtlingskrise einbezieht. Ai Weiwei ist einer der renommiertesten Künstler der Welt. Im Jahr 2011 wurde er am Flughafen von Peking verhaftet und 81 Tage lang ohne Anklage festgehalten. Seit 2015 lebt er im Exil. Er wird sich uns hier in New York City vor seiner Veranstaltung heute Abend in der Town Hall anschließen, die Teil der PEN Out Loud-Reihe von PEN America ist, bei der er über seine neuen grafischen Memoiren Zodiac sprechen wird. Ai Weiwei, willkommen zurück bei Democracy Now! Fangen wir mit der abgesagten Londoner Ausstellung an. Was ist passiert? KI WEIWEI: Nun, nachdem ich eine einzige Zeile auf Twitter gepostet habe, ist mir nie aufgefallen, dass die Leute wirklich so sensibel oder verrückt nach meinen Beiträgen geworden sind. Im Grunde beschrieb Post die Situation über die Beziehungen der Israelis zu den USA, und das ist sehr, sehr – wissen Sie, es ist sehr subjektiv. Es ist nicht von meinem Standpunkt aus, aber es sind wirklich allgemeine Fakten. Die Galerien – eigentlich nicht nur eine Galerie, sondern Galerien in Paris und London – machten sich große Sorgen. Und ich weiß immer noch nicht genau, warum sie sich um die einzige Zeile eines Künstlers sorgen müssen, weißt du, aber sie sagten vielmehr, dass sie diese Art von Streit vermeiden wollen, und sie versuchen, meine Interessen zu schützen, also haben sie meine Shows verschoben – nicht nur eine, sondern insgesamt vier Shows. Ich denke, das hat bewiesen, dass das, was ich auf Twitter sage, richtig ist, denn es gibt überall auf der Welt diese starke Zensur gegenüber verschiedenen Stimmen zu dieser Art von Konflikten, und der Konflikt wird weiterhin so massiv und scheint auch nicht aufhören zu werden. Also, ja, dadurch wurden viele meiner Shows abgesagt, also... JUAN GONZÁLEZ: Warst du überrascht von der Reaktion, wenn man bedenkt, dass du nicht nur einer der gefeiertsten Künstler aus China im Westen bist, sondern auch seit Jahren ein lautstarker Unterstützer der Palästinenser bist? KI WEIWEI: Ich bin überrascht. Ich denke, wir sind und sollten in einer freieren Gesellschaft leben, in der es viele unterschiedliche Meinungen und Stimmen gibt. Aber diese Art von verheerendem Fall im Umgang mit der Kunstszene zu haben, nicht nur mit der Kunstgemeinschaft, sondern auch mit Filmen oder Literatur, zeigt meiner Meinung nach einen wirklich sehr schlechten und rückständigen Rückschritt in Bezug auf Meinungsfreiheit, Menschenrechte und all diese Themen. AMY GOODMAN: Wissen Sie, es gibt nicht viele chinesische Künstler, die vom Westen so gefeiert und umarmt werden wie Sie, Ai Weiwei. Waren Sie überrascht von der schnellen Vergeltung Ihrer Position, die den Westen wirklich kritisiert, in London, Großbritannien und den USA, wenn es darum geht, die israelische Regierung zu unterstützen, wenn es um den Angriff auf Gaza geht? KI WEIWEI: Ich glaube, ich wurde vielleicht aus dem falschen Grund gefeiert. Trotzdem muss ich als Künstlerin für die Menschenwürde kämpfen und auch für grundlegende Menschenrechte, für die Meinungsfreiheit. Und das ist der Grund, warum ich hier bin, also... AMY GOODMAN: Darf ich eine Frage zu Ihrer Graphic Novel Ai Weiwei stellen? Sprechen Sie über Zodiac und die Botschaft, die Sie in diesen grafischen Memoiren vermitteln. KI WEIWEI: Nun, danke, dass Sie das gefragt haben. Ich bin nach New York gekommen, um Teil dieser Graphic Novel zu sein – wie sagt man? — die Werbeaktion. Und der Roman dauert etwa zwei, drei Jahre, mit zwei weiteren beteiligten Personen. Und so haben wir die Zeichnung und die Handlung gemacht, und wissen Sie, es ist sehr – ich denke, es ist ziemlich einzigartig und auch charmant, wenn es darum geht, meine persönlichen Geschichten zu erzählen, indem ich mich auf klassische chinesische Geschichten beziehe, aber auch auf aktuelle Ereignisse sowohl in China als auch im Westen. Es sind also sehr detaillierte und, wissen Sie, sehr visuelle Erzählungen über die Geschichten. AMY GOODMAN: Ai Weiwei, Ihre Botschaft an die Welt? Sie sind ein Dissident, wenn es um China geht. Man kann nicht in China leben. Du bist im Exil. Und jetzt, wenn du kommst und vom Westen umarmt wirst, wirst du immer wieder abgesagt. Ihre Meinung? KI WEIWEI: Nun, ich denke, wir leben weltweit in einer sehr entscheidenden Zeit. Wir müssen über unsere Werte nachdenken oder darüber, wofür wir wirklich verteidigen. Es ist nicht nur eine Herausforderung für einzelne Künstler, sondern auch für die Staaten. Und wir verlieren allmählich den Boden der Demokratie oder der persönlichen Freiheit, oder wir stehen sogar noch vor einer Krise – einer Wirtschaftskrise, einer Einwanderungskrise. Außerdem befinden wir uns möglicherweise am Rande des Dritten Weltkriegs. Wissen Sie, das ist keine Übertreibung. Das kann passieren. Und ich fürchte, das sind die Fakten. Aber das würde jeden Einzelnen dazu aufrufen, die Menschlichkeit und die Menschenrechte zu verteidigen. AMY GOODMAN: Ich möchte Ihnen so sehr dafür danken, dass Sie bei uns sind, Ai Weiwei, weltbekannter chinesischer Künstler und Aktivist, hat ein neues grafisches Memoir mit dem Titel Zodiac veröffentlicht. Er wird heute Abend in der Town Hall in New York sprechen. "Viele meiner Shows wurden abgesagt": Chinesischer Künstler Ai Weiwei über Israel, Gaza und Zensur | Demokratie jetzt! (democracynow.org)

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