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Britisches Gericht wird Assanges letzte Berufung gegen die Auslieferung im Februar anhören: Der wichtigste Konflikt um Pressefreiheit des 21. Jahrhunderts

In der Anhörung werden zwei Richter eine frühere Entscheidung überprüfen, Assanges Berufung gegen seine Auslieferung an die USA abzulehnen. Unmittelbar nachdem das Gericht die Termine bekannt gegeben hatte, riefen Unterstützer und Verfechter der Pressefreiheit dazu auf, am ersten Tag der Anhörung eine Protestdemonstration vor dem Gerichtsgebäude in London und in Städten auf der ganzen Welt abzuhalten. John Rees von der Free Assange Campaign sagte in der Wikileaks-Erklärung, wenn man den USA erlaube, "mit [ihren Versuchen, Assange strafrechtlich zu verfolgen] durchzukommen, wird es ihnen gelungen sein, Journalismus als Spionage neu zu definieren". Rees erklärte, dass die Auslieferung und ein Bundesverfahren Auswirkungen auf alle Journalisten und Rundfunkanstalten haben werden, und sagte, dass "jeder Journalist eingeschüchtert sein wird. Jede Zeitung und jeder Journalist wird sich regierungskritisches Material ansehen und einen erheblichen Druck verspüren, es aus Angst vor Strafverfolgung und Gefängnis nicht zu veröffentlichen." "Dies ist der wichtigste Fall der Pressefreiheit des 21. Jahrhunderts, und wir müssen sicherstellen, dass wir keine hart erkämpften Freiheiten verlieren."

Der High Court of Justice in London hat entschieden, Julian Assanges möglicherweise letzte Berufung gegen seine Auslieferung an die Vereinigten Staaten anzuhören. In einer von Wikileaks am Dienstag, den 19. Dezember, veröffentlichten Erklärung wurde bekannt gegeben, dass der Oberste Gerichtshof eine zweitägige Anhörung am 20. und 21. Februar 2024 bestätigt hat.

Die zweitägige Anhörung wird vor einer Kammer von zwei Richtern stattfinden und die Entscheidung von Richter Jonathan Swift vom Obersten Gerichtshof überprüfen, Assanges Einspruch gegen seine Auslieferung abzulehnen. In diesem letzten verzweifelten Versuch von Assanges Verteidigung werden die beiden Richter entscheiden, ob der Wikileaks-Gründer eine weitere Chance haben wird, vor einem britischen Gericht Berufung einzulegen, oder ob er sich auf die drohende Auslieferung vorbereiten wird.

In der dreiseitigen Entscheidung von Richterin Swift vom 6. Juni dieses Jahres wurden alle acht von Assanges Verteidigern vorgebrachten Berufungsgründe zurückgewiesen. Die Berufung wird, sofern sie vom High Court genehmigt wird, die vom britischen Innenministerium am 17. Juni 2022 genehmigte Auslieferung anfechten


Im Falle einer Auslieferung muss sich Assange in 18 Anklagepunkten vor einer Grand Jury in den USA verantworten, die mit einer kombinierten Haftstrafe von 175 Jahren geahndet werden. Von den 18 Anklagepunkten, die gegen ihn erhoben wurden, fallen 17 auf das berüchtigte US-Spionagegesetz.

Stella Assange, Anwältin und Julians Ehefrau, äußerte Bedenken hinsichtlich seiner Sicherheit und der Art des drohenden Prozesses, falls die USA mit seiner Auslieferung Erfolg haben. Zusammen mit anderen Mitgliedern von Assanges Familie und seinen Kollegen setzt sie sich seit seiner Festnahme im April 2019 für seine Freilassung ein.

"Angesichts der unzähligen Beweise, die seit der ursprünglichen Anhörung im Jahr 2019 ans Licht gekommen sind, wie z. B. die Verletzung des Anwaltsgeheimnisses und Berichte, dass hochrangige US-Beamte an der Formulierung von Mordplänen gegen meinen Ehemann beteiligt sind, lässt sich nicht leugnen, dass ein faires Verfahren, geschweige denn Julians Sicherheit auf US-Boden, eine Unmöglichkeit ist, sollte er ausgeliefert werden. ", sagte sie. " Die Verfolgung dieses unschuldigen Journalisten und Verlegers muss aufhören."

Auch Kristinn Hrafnsson, Chefredakteur von Wikileaks, schloss sich diesen Bedenken an. "Es gibt keine Presse ohne den Schutz, frei arbeiten zu können", sagte Hrafnsson. "Julians Fall ist ein Meilenstein. Das Vereinigte Königreich muss sich entscheiden, ob es ein Zufluchtsort für die freie Presse sein will oder ob es sich an der Verschlechterung eines Grundwerts unserer Demokratie mitschuldig machen will."

Die US-Anklage gegen Assange, die unter der Regierung von Donald Trump eingeleitet und unter Präsident Joe Biden fortgesetzt wurde, ist das erste Mal, dass ein Verleger nach dem Spionagegesetz angeklagt wurde.

Unterdessen ist Assange seit April 2019 auf Geheiß des Auslieferungsersuchens der USA ohne Anklage in einem Hochsicherheitsgefängnis in Belmarsh am Stadtrand von London inhaftiert.

Seine Auslieferung wurde im Januar 2021 zunächst von einem Bezirksrichter in London mit der Begründung abgelehnt, dass Assange psychisch gesund sei und im Falle einer Auslieferung die Gefahr von Selbstmord und anderen körperlichen Verletzungen drohe.

Diese Entscheidung wurde im Dezember desselben Jahres vom High Court in London auf der Grundlage diplomatischer Zusicherungen der USA nach der Entscheidung des Bezirksgerichts aufgehoben. Im Juni 2022 sanktionierte das britische Innenministerium die Auslieferung auf der Grundlage der Entscheidung des High Court.

US-Abgeordnete fordern Assanges Freilassung

Während sich das Vereinigte Königreich auf die Gerichtsverhandlung im Februar vorbereitet, haben die Rufe nach Assanges Freilassung den US-Kongress erreicht.

Eine parteiübergreifende Resolution wurde am 16. Dezember vom republikanischen Abgeordneten Paul Gosar in das US-Repräsentantenhaus eingebracht und von acht Kongressmitgliedern mitgetragen, die alle Anklagepunkte gegen Assange fallen lassen wollen.

Der Resolutionsentwurf zielt darauf ab, alle Anklagen gegen Assange fallen zu lassen und die Tatsache zu bekräftigen, dass seine journalistischen Aktivitäten, einschließlich der Veröffentlichung geheimer Regierungsdokumente und diplomatischer Depeschen zur Aufdeckung von US-Kriegsverbrechen und anderen Verfehlungen, durch die Rechte des ersten Zusatzartikels der US-Verfassung geschützt waren.

Die Resolution, die von Leuten wie James McGovern, Thomas Massie, Marjorie Taylor Greene und Ilhan Omar mitgetragen wurde, hob auch hervor, dass die erfolgreiche Strafverfolgung von Assange "einen Präzedenzfall schaffen würde, der es den Vereinigten Staaten ermöglichen würde, Journalisten für durch den ersten Verfassungszusatz geschützte Aktivitäten zu verfolgen und zu inhaftieren, einschließlich der Beschaffung und Veröffentlichung von Informationen, was regelmäßig geschieht".

In ähnlicher Weise schickte am 14. November eine andere überparteiliche Gruppe von Kongressmitgliedern, angeführt von McGovern und Massie, einen Brief an Präsident Biden, in dem sie forderte, die Anklage fallen zu lassen. Zu den Unterzeichnern des oben erwähnten Resolutionsentwurfs des Repräsentantenhauses gehören zu den Unterzeichnern des Briefes auch Alexandria Ocasio-Cortez, Rashida Tlaib, Ayanna Presley und Rand Paul.

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