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60 Jahre nach"I Have a Dream": Younge über MLK-Marsch auf Washington + Kampf für Rassengerechtigkeit

STORY28. AUGUST 2023

Gary YoungeAutor und Professor für Soziologie an der Universität Manchester. VERKNÜPFUNGEN Webseite von Gary Younge Gary Younge


Nachdem sich am Samstag Tausende in Washington, D.C., versammelt haben, um den 60. Jahrestag der historischen "I Have a Dream"-Rede von Pastor Martin Luther King Jr. beim Marsch auf Washington 1963 zu begehen, sprechen wir mit Gary Younge, Autor von The Speech: The Story Behind Dr. Martin Luther King Jr.' s Traum. "Es gibt diese Vorstellung, dass Kings Traumrede in Amerikas liberale Mythologie eingeflochten ist: Amerika wird immer besser, es wird immer wunderbarer", sagt Younge, der sein Buch über die Rede geschrieben hat, um Amerikas aktuellen Kampf mit weißer Vorherrschaft und Angriffen auf People of Color widerzuspiegeln. So wie die Dinge vorwärts gehen können, so können sie auch rückwärts gehen." Abschrift Dies ist ein Eiltranskript. Die Kopie befindet sich möglicherweise nicht in ihrer endgültigen Form. AMY GOODMAN: Lassen Sie uns also ganz klar über diesen Marsch auf Washington sprechen. Tatsächlich war es am 28. August 1963, als der Todestag von Emmett Till begangen wurde – richtig? - ein 14-jähriger Junge, der getötet wurde, gelyncht von Weißen, mitten in der Nacht aus dem Haus seines Onkels in Money, Mississippi. GARY YOUNGE: Das ist richtig, dass es zu Ehren dieses Jahrestags stattfand und an eine Reihe von Gewalttaten erinnerte, die in den zehn Jahren zuvor stattgefunden hatten, die aber auch ein enormes Anschwellen des Widerstands erlebt hatten, der nicht sagte, dass die Afroamerikaner jemals einfach ihr Los akzeptiert hatten, aber die Organisation und das Niveau des Widerstands waren in diesem Jahrzehnt oder so seit Tills Ermordung verstärkt worden. und dass der Marsch auf Washington in gewisser Weise eine symbolische Art von Crescendo für diese Zeit des Widerstands war. AMY GOODMAN: Ich möchte also von Jacksonville zu diesem 60. Jahrestag des Marsches '63 auf Washington gehen. Die Leute wissen oft nicht, dass der offizielle Titel "Marsch auf Washington für Arbeitsplätze und Freiheit" lautete. Das waren die Worte von Reverend Martin Luther King heute vor 60 Jahren. REV. MARTIN LUTHER KING JR.: Ich habe einen Traum, dass sich diese Nation eines Tages erheben und die wahre Bedeutung ihres Glaubensbekenntnisses leben wird: "Wir halten diese Wahrheiten für selbstverständlich, dass alle Menschen gleich geschaffen sind." Ich habe einen Traum, dass sich eines Tages auf den Roten Hügeln von Georgia die Söhne ehemaliger Sklaven und die Söhne ehemaliger Sklavenhalter an einen Tisch der Brüderlichkeit setzen können. AMY GOODMAN: Das war Reverend Martin Luther King heute vor 60 Jahren. Nun, am Samstag versammelten sich Tausende in Washington, D.C., um diesen 60. Jahrestag zu begehen. Zu den Organisatoren gehörte Reverend Al Sharpton vom National Action Network. REV. AL SHARPTON: Vor sechzig Jahren sprach Martin Luther King von einem Traum. Sechzig Jahre später sind wir die Träumer. Das Problem ist, dass wir es mit den Intriganten zu tun haben. Es sind die Träumer auf der einen Seite, die Intriganten auf der anderen. Die Träumer kämpfen um das Wahlrecht; Die Intriganten ändern die Wahlvorschriften in den Bundesstaaten. Die Träumer setzen sich für das Wahlrecht der Frauen ein; Die Intriganten streiten darüber, ob sie Sie dazu bringen werden, mit sechs Wochen oder 15 Wochen aufzuhören. Die Träumer sagen, dass man ein Recht auf sein Leben hat, wenn man LGBTQ oder trans ist; Die Intriganten sagen: "Wir werden dich so aussehen lassen, als wärst du etwas, das in der menschlichen Gesellschaft nicht toleriert werden sollte." Es sind die Träumer gegen die Intriganten. Die Träumer befinden sich in Washington, D.C.; Die Intriganten werden in Atlanta, Georgia, im Gefängnis von Fulton County verhaftet. Die Träumer werden gewinnen. Die Träumer werden marschieren. Die Träumer werden aufstehen, Schwarze, Weiße, Juden, LGBTQ. Wir sind die Träumer. Wir sind die Kinder des Traums. AMY GOODMAN: Das ist Al Sharpton zum 60. Jahrestag des Marsches auf Washington. Aber gehen wir zurück zum ursprünglichen Marsch von 1963 und zu dieser berühmten Rede, über die Sie, Gary Younge, ein Buch geschrieben haben, The Speech: The Story Behind Dr. Martin Luther King Jr.'s Dream. Wir haben uns für diesen Clip des Traums entschieden, weil er eigentlich nicht in der Rede vorkommen sollte. Stimmt das? Sprechen Sie über seinen engen Verbündeten, die Person, die in der Nacht zuvor bei ihm war – er war mit einer Gruppe seiner Verbündeten und sprach darüber, was er sagen sollte – Reverend Wyatt Walker. GARY YOUNGE: Nun, das ist richtig. Der Reverend Wyatt Walker sagte zu King, weil die Traumsequenz in mehreren Reden zuvor verwendet worden war, die meisten – am besten, glaube ich, in Detroit nicht lange zuvor gehört, und Wyatt Walker sagte zu ihm: "Benutze nicht den Traumteil. Weißt du, du hast es immer und immer wieder getan. Es ist abgedroschen. Es ist müde. Mach etwas Neues." Und eins – AMY GOODMAN: Und lass uns darüber reden, Gary, das – ich meine, du schreibst darüber so eloquent in The Speech. Er hatte soeben darüber gesprochen bei einem – sich an die – was? Insurance Association of America und davor ein paar Wochen vorher Detroit. GARY YOUNGE: Das ist richtig, also, denke ich, vor den Versicherern in Chicago. Und ich meine, King hatte in dieser Zeit viele Reden gehalten, aber man muss bedenken, dass viele Leute kein Fernsehen hatten, und so war dies seine Chance, sowohl zu Amerika als auch zur Welt zu sprechen. Wenn Sie nicht in der Bewegung waren oder Afroamerikaner und in der Kirche aktiv sind, haben Sie ihn wahrscheinlich nicht sprechen hören. Das war also seine Chance. Und er machte sich Sorgen, dass er zu abgedroschen, zu abgedroschen klingen würde. Das ist es, was Wyatt Walker sagte: Es ist abgedroschen. Und wenn man sich die Rede anhört, entspannt er sich tatsächlich. Wie er zu sagen pflegte, wenn er sprach, war es, als würde er nach einem Ort suchen, an dem er landen kann, als wäre er ein Pilot, der nach einem Platz zum Landen sucht. Und man hört ihn sagen: "Geh zurück nach Mississippi, geh zurück nach Alabama." Er ist auf der Suche nach einem Landeplatz. Und es ist Mahalia Jackson, deren Stimme wir gleich zu Beginn gehört haben, die beim Marsch in Detroit dabei war, die sagt: "Erzähl ihnen von dem Traum, Martin. Erzähle von dem Traum." Und Clarence Jones, der den ersten Entwurf der Rede geschrieben hatte – den Entwurf, der von der Rede gedruckt wurde, aber nicht den Traum enthält, er [unhörbar], dass er sah, wie King in seinem Körper von einem Politiker zu einem Prediger wurde. Und er wandte sich an die Person neben ihm und sagte: "Diese Leute wissen es nicht, aber sie gehen gleich in die Kirche." Und dann beginnt King mit seiner Traumsequenz, die nicht umsonst zu dem wird, was am besten über die sogenannte Traumrede bekannt ist. AMY GOODMAN: Und, Gary Younge, lassen Sie uns über einen anderen Zusatz sprechen, vor dem er gewarnt wurde: "Nein, Sie haben das schon einmal gesagt. Sag es nicht noch einmal." Ich möchte den Clip abspielen, in dem Dr. King über den schlechten Scheck spricht. REV. MARTIN LUTHER KING JR.: In gewisser Weise sind wir in die Hauptstadt unseres Landes gekommen, um einen Scheck einzulösen. Als die Architekten unserer Republik die großartigen Worte der Verfassung und der Unabhängigkeitserklärung schrieben, unterzeichneten sie einen Schuldschein, dessen Erbe jeder Amerikaner werden sollte. Diese Notiz war ein Versprechen, dass allen Männern – ja, schwarzen Männern ebenso wie weißen Männern – die unveräußerlichen Rechte auf Leben, Freiheit und das Streben nach Glück garantiert werden würden. Es ist heute offensichtlich, dass Amerika mit diesem Schuldschein in Verzug geraten ist, soweit es seine farbigen Bürger betrifft. Anstatt dieser heiligen Pflicht nachzukommen, hat Amerika dem Negervolk einen schlechten Scheck ausgestellt, einen Scheck, der mit dem Vermerk "unzureichende Mittel" zurückgekommen ist. AMY GOODMAN: Dr. Martin Luther King, heute vor 60 Jahren. Sprich über den schlechten Scheck und wie er es in diese Rede geschafft hat, Gary. GARY YOUNGE: Nun, er war sehr daran interessiert, dass es eine Art Analogie oder Beschreibung gab, die sich in gewisser Weise von der Sklaverei bis in die 60er Jahre erstreckte und auf so zugängliche Weise wie möglich klarstellte, dass Amerika uns schuldet, ohne über Reparationen zu sprechen, die an einem solchen Ort nicht wirklich funktioniert hätten, Und sie schuldet uns moralisch, aber sie schuldet uns auch materiell. Es gab einige, die von dieser Art von Analogie nicht begeistert waren. Sie dachten, es gehe zu weit. Sie dachten, es sei zu grob. Aber in gewisser Weise denke ich, dass es das Wichtigste ist – es ist nicht der blumigste Teil der Rede, aber es ist in gewisser Weise das Wichtigste, weil es das Jetzt anspricht, dass der Scheck immer wieder abprallt. Und in gewisser Weise geht es sogar rückwärts. Die Bilanz wird immer schlechter, wenn man sich ansieht, wie sie die Stimmrechte und Affirmative Action und so weiter zurücknehmen. Und man muss darüber nachdenken – und einige der Leute, mit denen ich für das Buch gesprochen habe, sagten das –, wie die Leute das anders verstehen würden, wenn es als die schlechte Scheckrede, als die Schuldscheinrede verstanden würde, wie das ihr Verständnis verändern könnte, denn was eigentlich mit dieser Rede passiert, ist, dass alle möglichen Leute, schreckliche Menschen und gute Menschen, aber die schrecklichen werden sich einen Moment von dieser Rede nehmen und sie für sich beanspruchen, einschließlich Ron DeSantis, der sein Anti-Woke-Gesetz gemacht hat. Er erinnerte an Martin Luther King und diese eine Zeile über seine Kinder, die nach dem Inhalt ihres Charakters beurteilt werden, nicht nach ihrer Hautfarbe. Das ist die einzige Linie, die Rechte und Republikaner kennen. Und tatsächlich erinnert sogar Ron DeSantis, selbst wenn er über das Verbot von Büchern spricht, die sich wirklich auf die Wurzeln dieses Kampfes beziehen würden, an Martin Luther King, weshalb ich es für so wichtig hielt, das Buch zu schreiben, weil ich das Gefühl hatte, dass er und diese Rede zurückgefordert und in ihrem rechtmäßigen Raum positioniert werden mussten. und dazu wollte ich einen Beitrag leisten. AMY GOODMAN: Und indem sie über den schlechten Scheck spricht, über das Problem der unzureichenden Mittel, verstärkt sie den Namen der Rede, des Marsches auf Washington für Arbeitsplätze und Freiheit, nicht nur für die Freiheit, die über die wirtschaftliche Notlage einer Bevölkerung spricht, die früher versklavt worden war. Wenn Sie auch darüber sprechen können, was am 28. August 1963 am meisten missverstanden wird, über diese Versammlung, bei der am frühen Morgen Reporter in Radio und Fernsehen sagten: "Es sieht so aus, als würden nicht so viele Leute herauskommen." Sie haben den erstaunlichen Organisator dieser Rede, A. Philip Randolph. Sie haben Bayard Rustin. Rustin, von dem Sie schreiben, wie er seine Uhr und ein leeres Blatt Papier herausholte, als Reporter sagten: "Es sieht nicht so aus, als ob jemand zu der Rede kommen wird", und er sagte: "Nein" – und das Papier war leer – was hat er gesagt? "Wir liegen voll im Zeitplan." GARY YOUNGE: "Wir liegen voll im Zeitplan", ja. Ich meine, zunächst einmal müssen wir verstehen, dass ein Marsch dieser Größenordnung in der Hauptstadt eigentlich noch nie organisiert wurde, dass der Staat davon ausging, dass es Gewalt geben würde, und die Hauptstadt in großem Umfang militarisierte. Und am Ende gab es keine Gewalt. Dass, wie Sie betont haben, es ein Marsch von Arbeitsplätzen und Freiheit war, der gemeinsam organisiert wurde, Bürgerrechtsbewegung und Arbeiterbewegung, Klasse und Rasse, ein implizites, denke ich, zu verstehen, dass der Versuch, Rassismus ohne Klasse oder Klassenunterdrückung ohne Rasse zu verstehen, bedeutet, beides wirklich völlig zu missverstehen. Das macht es, wie Sie sagten, zu einem Marsch für Arbeitsplätze und Freiheit. Diese Energiekraft, die Bayard Rustin ist, dieser schwule Afroamerikaner, der wirklich im Herzen der organisatorischen Exzellenz steht, wenn es darum geht, jeden in die Stadt und aus der Stadt zu bringen, bis zu dem Ausmaß, dass die Details dazu dienten, den Leuten zu sagen: "Bringt keine Eiermayonnaise-Sandwiches mit. Es wird ein heißer Tag. Die Mayonnaise geht ab. Es wird dich krank machen. Es gibt nur eine begrenzte Anzahl von Toiletten." Das ist das Ausmaß der Art von Organisation, die es gab. Eine zerbrechliche Koalition, zu der einige der konservativeren Elemente gehörten, und die Gewerkschaften gehörten in gewisser Weise zu den konservativeren Elementen, und SNCC und der rüstige, ängstliche John Lewis, der verstorbene John Lewis, dessen Rede Gegenstand hektischer Verhandlungen in letzter Minute war, weil er über die Demonstranten sprechen wollte, die durch den Süden marschierten, wie Sherman es bei – AMY GOODMAN: Weißt du, Gary, wir haben einen Clip von John Lewis, der auf dem Marsch spricht. Er war der jüngste Redner. Er war 23 Jahre alt. Das ist John Lewis. JOHN LEWIS: Denen, die gesagt haben: "Seid geduldig und wartet", müssen wir sagen, dass wir nicht geduldig sein können. Wir wollen unsere Freiheit nicht schrittweise, sondern wir wollen jetzt frei sein. Wir sind müde. Wir sind es leid, von Polizisten verprügelt zu werden. Wir sind es leid, unsere Leute immer und immer wieder im Gefängnis eingesperrt zu sehen, und dann schreien Sie: "Seien Sie geduldig." Wie lange können wir geduldig sein? Wir wollen unsere Freiheit, und wir wollen sie jetzt. AMY GOODMAN: "Wir wollen unsere Freiheit, und wir wollen sie jetzt", sagte John Lewis im Alter von 23 Jahren, ein Führer des Student Nonviolent Coordinating Committee, bekannt als SNCC. Er schrieb ursprünglich für die Rede, während du sprachst, Gary, über diese hektischen Verhandlungen, die ihn zwangen, seine Rede umzuschreiben – er schrieb ursprünglich: "Wir können uns nicht auf eine politische Partei verlassen, denn sowohl die Demokraten als auch die Republikaner haben die Grundprinzipien der Unabhängigkeitserklärung verraten. ... Wir werden durch den Süden, durch das Herz von Dixie marschieren, so wie Sherman es getan hat. Wir werden unsere eigene Politik der 'verbrannten Erde' verfolgen und Jim Crow gewaltlos niederbrennen." Mach weiter, Gary. GARY YOUNGE: Nun, Sie sehen die Energie dessen, was bald zur Black-Power-Bewegung werden wird. Man sieht die Verhandlungen mit einer religiöseren und älteren Generation und die Gewerkschaftsbewegung. Am Ende ist es A. Philip Randolph, der sagt: "Ich habe auf diesen Moment gewartet", weil A. Philip Randolph versuchte, einen Marsch auf Washington zu organisieren, ich glaube, 1943, sicherlich während des Krieges. Es könnte '42 gewesen sein. Aber es geschah, um sicherzustellen, dass Schwarze in den Munitionsfabriken arbeiten konnten. Und er sagte es erst ab, als Roosevelt einlenkte und eine Durchführungsverordnung erließ. Und er sagte zu John Lewis: "Junger Mann, ich habe mein ganzes Leben darauf gewartet, dass diese Zeit kommt. Bitte, bitte, tu das für mich." Und Lewis lenkt ein. Aber diese Energie von Lewis erzählt auch eine Art Geschichte darüber, was in diesem Jahr passiert ist, denn zu Beginn des Jahres wollten nur Randolph und Rustin wirklich einen Marsch. Die NAACP, die Urban League, all das, sie wollten nicht wirklich etwas damit zu tun haben. Und tatsächlich dachte die SNCC, die SNCC-Menge, es würde wie eine große Show sein, ein Marsch in Washington, während sie auf Washington marschieren wollten. Und es sind wirklich die Ereignisse in Birmingham, Alabama, Anfang des Jahres, die die Führung gezwungen haben – das kommt von der Basis – sie zwingen die Führung zu sagen: "Nun, jetzt müssen wir einen Marsch veranstalten. Wir müssen etwas tun." Und die Geschichte dieses Jahres ist, dass die Führer buchstäblich – nun, im übertragenen Sinne rennen, um die Basis einzuholen, was sie an dem Tag buchstäblich tun, weil sie dabei sind – sie gehen zum Kongress, zu den Leuten im Kongress, und der Marsch beginnt ohne sie, und sie müssen irgendwie rennen, um aufzuholen. Und das Bild, das es gibt, das so aussieht, als würden sie den Marsch anführen, in Wirklichkeit sind sie in der Nähe der Front, aber sie sind nicht an der Front. Sie haben die Leute nur freigegeben, damit es so aussieht, als ob es so wäre. Und es gibt einen interessanten Moment, in dem King und Randolph und andere, James Foreman von CORE, sich befinden – sie sprechen mit Kennedy nur etwa eine Woche vor dem Marsch, und Kennedy versucht, sie dazu zu bringen, ihn abzusagen. Und Randolph sagt – er sagt: "Wir wollen Gesetze auf dem Hügel, keine große Show, keine Neger auf der Straße." Und Randolph sagt: "Die Neger sind schon auf der Straße, Herr Präsident, und ich bezweifle, dass sie davonkommen würden, wenn wir sie anriefen." Und das gibt Ihnen einen wirklich klaren, klaren Hinweis darauf, wer dies wirklich angetrieben hat und was dies wirklich angetrieben hat. AMY GOODMAN: Gary Younge, wir möchten uns ganz herzlich bei Ihnen bedanken, dass Sie bei uns sind, Professor für Soziologie an der Universität Manchester, derzeit in Italien. Er ist Autor mehrerer Bücher, darunter The Speech: The Story Behind Dr. Martin Luther King Jr.'s Dream, das gerade mit einem neuen Prolog zum 60. Jahrestag dieses historischen Tages in Washington aktualisiert wurde. Gary Younges demnächst erscheinendes Buch heißt Dispatches from the Diaspora: From Nelson Mandela to Black Lives Matter. Die Stadt White Plains, New York, hat einem Vergleich in Höhe von 5 Millionen US-Dollar mit der Familie von Kenneth Chamberlain zugestimmt, dem schwarzen 68-jährigen ehemaligen Marinesoldaten, der von der Polizei in seiner eigenen Wohnung erschossen wurde, nachdem er versehentlich seinen medizinischen Alarmanhänger ausgelöst hatte und sie zu einem Wellness-Check kamen. In 30 Sekunden zurück. [Pause] AMY GOODMAN: "Oh, Freedom", gesungen von Odetta. Vor 60 Jahren sang sie "Oh, Freedom" beim Marsch auf Washington.


Rede vom MLK:

ICH HABE EINEN TRAUM


Rede von Dr. Martin Luther King

Anlässlich des Feiertags zu Ehren von Dr. Martin Luther King veröffentlichen wir hier eine Höflichkeitsübersetzung seiner berühmten Ansprache vom 28. August 1963 während des Marsches auf Washington.

Ich freue mich, dass ich mich diesem heutigen Ereignis anschließen kann, das als größte Demonstration für Freiheit in die Geschichte unserer Nation eingehen wird.

Vor einem Jahrhundert unterschrieb ein berühmter Amerikaner, in dessen symbolischem Schatten wir heute stehen, die Freiheitsproklamation. Dieser bedeutungsvolle Erlass war ein heller Leitstern der Hoffnung für Millionen von Schwarzen Sklaven, die in den Flammen der vernichtenden Ungerechtigkeit schmorten. Er war wie ein freudiger Tagesanbruch am Ende der langen Nacht ihrer Gefangenschaft.

Aber einhundert Jahre später ist der Schwarze immer noch nicht frei. Einhundert Jahre später ist das Leben des Schwarzen leider immer noch durch die Fesseln der Rassentrennung und die Ketten der Diskriminierung eingeschränkt. Einhundert Jahre später lebt der Schwarze auf einer einsamen Insel der Armut inmitten eines gewaltigen Ozeans des materiellen Wohlstands. Einhundert Jahre später vegetiert der Schwarze immer noch an den Rändern der amerikanischen Gesellschaft dahin und befindet sich im Exil in seinem eigenen Land.

Und so sind wir heute hierhergekommen, um einen beschämenden Zustand zu veranschaulichen. Wir sind gewissermaßen in die Hauptstadt unserer Nation gekommen, um einen Scheck einzulösen.

Als die Architekten unserer Republik die grandiosen Worte der Verfassung und der Unabhängigkeitserklärung schrieben, unterzeichneten sie einen Schuldschein, der auf alle Amerikanerinnen und Amerikaner übergehen sollte. Dieser Schuldschein war ein Versprechen, dass allen Menschen – ja, Schwarzen Menschen ebenso wie weißen Menschen – die unveräußerlichen Rechte auf Leben, Freiheit und das Streben nach Glück garantiert wären.

Es ist heute offensichtlich, dass Amerika diesen Schuldschein im Hinblick auf seine Schwarzen Bürgerinnen und Bürger nicht einlösen kann. Anstatt dieser heiligen Verpflichtung gerecht zu werden, hat Amerika den Schwarzen einen ungedeckten Scheck ausgestellt, einen Scheck, der mit dem Vermerk „ungenügende Deckung“ zurückgeschickt wurde.

Wir weigern uns aber zu glauben, dass die Bank der Gerechtigkeit bankrott ist.

Wir weigern uns zu glauben, dass in den großen Schatzkammern der Möglichkeiten dieser Nation nicht genügend Mittel vorhanden sind. Und so sind wir hierhergekommen, um diesen Scheck einzulösen, einen Scheck, der uns auf Verlangen die Reichtümer der Freiheit und die Sicherheit des Rechts gewähren wird.

Wir sind auch an diesen heiligen Ort gekommen, um Amerika an die dringlichen Forderungen der Gegenwart zu erinnern. Dies ist nicht die Zeit, sich den Luxus der Abkühlung zu gestatten oder das Beruhigungsmittel des Gradualismus einzunehmen.

Es ist jetzt an der Zeit, die Versprechen der Demokratie zu verwirklichen. Es ist jetzt an der Zeit, aus dem dunklen und trostlosen Tal der Rassentrennung aufzusteigen und den sonnenbeschienenen Pfad der Rassengerechtigkeit zu beschreiten. Es ist jetzt an der Zeit, unsere Nation aus dem Treibsand der rassistisch begründeten Ungerechtigkeit auf den festen Fels der Brüderlichkeit zu heben. Es ist jetzt an der Zeit, Gerechtigkeit zu einer Realität für alle Kinder Gottes zu machen.

Es wäre fatal für unsere Nation, die Dringlichkeit des Augenblicks zu übersehen. Dieser sengende Sommer der berechtigten Unzufriedenheit der Schwarzen wird nicht vorübergehen, bis es einen belebenden Herbst der Freiheit und Gleichberechtigung gibt. 1963 ist kein Ende, sondern ein Anfang. Diejenigen, die hoffen, dass der Schwarze nur Dampf ablassen musste und jetzt zufrieden sein wird, werden ein böses Erwachen erleben, sollte die Nation wieder zur Tagesordnung übergehen.

Es wird weder Ruhe noch Frieden in Amerika geben, bis dem Schwarzen seine Bürgerrechte gewährt werden. Die Wirbelstürme der Revolte werden weiterhin die Grundfesten unserer Nation erschüttern, bis der helle Tag der Gerechtigkeit anbricht.

Es gibt aber etwas, das ich meinen Schwarzen Mitbürgerinnen und Mitbürgern sagen muss, die auf der einladenden Schwelle stehen, die zum Palast der Gerechtigkeit führt. Auf dem Weg, unseren rechtmäßigen Platz zu erreichen, dürfen wir uns nicht unrechter Taten schuldig machen. Versuchen wir nicht, unseren Durst nach Freiheit zu stillen, indem wir aus dem Kelch der Bitterkeit und des Hasses trinken.

Wir müssen unseren Kampf immer auf der hohen Warte der Würde und Disziplin führen. Wir dürfen nicht zulassen, dass unser kreativer Protest in physische Gewalt abgleitet. Wir müssen uns immer wieder in die majestätischen Höhen emporschwingen, in denen wir physischer Kraft mit der Kraft der Seele begegnen. Der sagenhafte neue Kampfgeist, welcher die Gemeinschaft der Schwarzen durchdringt, darf nicht zum Misstrauen gegenüber allen weißen Menschen führen, denn viele unserer weißen Brüder, wie ihre Anwesenheit heute hier zeigt, haben erkannt, dass ihr Schicksal mit unserem Schicksal verbunden ist.

Und sie haben erkannt, dass ihre Freiheit untrennbar mit unserer Freiheit verbunden ist. Wir können den Weg nicht alleine gehen. Und auf unserem Weg müssen wir geloben, immer weiter zu marschieren. Wir können nicht umkehren.

Manche stellen den Verfechtern der Bürgerrechte die Frage: Wann werdet ihr zufrieden sein? Wir können niemals zufrieden sein, solange der Schwarze Opfer des unsäglichen Grauens der Polizeigewalt ist. Wir können niemals zufrieden sein, solange unsere Körper, schwer von der Müdigkeit der Reise, in den Motels an den Autobahnen und in den Hotels der Städte keine Unterkunft finden.

Wir können niemals zufrieden sein, solange die grundsätzliche Mobilität des Schwarzen darin besteht, von einem kleineren Ghetto in ein größeres zu ziehen. Wir können niemals zufrieden sein, solange unsere Kinder durch Schilder mit der Aufschrift „Nur für Weiße“ ihrer Persönlichkeit und ihrer Würde beraubt werden.

Wir können nicht zufrieden sein, solange ein Schwarzer in Mississippi nicht wählen darf und ein Schwarzer in New York meint, nichts zu haben, das er wählen könnte.

Nein, nein, wir sind nicht zufrieden, und wir werden nicht zufrieden sein, bis das Recht wie Wasser und die Gerechtigkeit wie ein nie versiegender Bach strömen.

Ich bin mir bewusst, dass einige von Ihnen aus großer Not und Bedrängnis hierhergekommen sind. Einige von Ihnen kommen gerade aus engen Gefängniszellen. Einige von Ihnen kommen aus Gegenden, in denen die Stürme der Verfolgung Sie auf Ihrer Suche nach Freiheit übel zugerichtet haben und der Wind der Polizeigewalt Sie ins Taumeln gebracht hat. Sie sind die Veteranen des schöpferischen Leids. Arbeiten Sie weiter in dem Glauben, dass unverdientes Leid Erlösung bringt. Gehen Sie zurück nach Mississippi, gehen Sie zurück nach Alabama, gehen Sie zurück nach South Carolina, gehen Sie zurück nach Georgia, gehen Sie zurück nach Louisiana, gehen Sie zurück in die Slums und Ghettos unserer Städte im Norden, in dem Wissen, dass die Situation irgendwie geändert werden kann und wird.

Meine Freunde, ich sage Ihnen heute: Lassen Sie uns nicht im Tal der Verzweiflung versinken.

Obwohl wir also vor den Schwierigkeiten von heute und morgen stehen, habe ich noch immer einen Traum. Es ist ein Traum, der tief im amerikanischen Traum verwurzelt ist. Ich habe einen Traum, dass sich diese Nation eines Tages erheben und der wahren Bedeutung ihres Glaubensbekenntnisses gerecht werden wird: Wir halten diese Wahrheiten für selbstverständlich, dass alle Menschen gleich geschaffen sind.

Ich habe einen Traum, dass eines Tages auf den roten Hügeln von Georgia die Söhne ehemaliger Sklaven und die Söhne ehemaliger Sklavenbesitzer gemeinsam am Tisch der Brüderlichkeit sitzen können.

Ich habe einen Traum, dass sich eines Tages selbst der Bundesstaat Mississippi, ein Staat, in dem die brütende Hitze der Ungerechtigkeit und der Unterdrückung schwelen, in eine Oase der Freiheit und Gerechtigkeit verwandeln wird.

Ich habe einen Traum, dass meine vier kleinen Kinder eines Tages in einer Nation leben werden, in der sie nicht nach der Farbe ihrer Haut, sondern nach dem Wesen ihres Charakters beurteilt werden.

Ich habe einen Traum, dass eines Tages in Alabama mit seinen brutalen Rassisten, mit einem Gouverneur, dem ständig Worte des Einspruchs und der Nullifikation über die Lippen kommen, dass eines Tages in genau diesem Alabama kleine Schwarze Mädchen und kleine Schwarze Jungen kleinen weißen Mädchen und kleinen weißen Jungen als Schwestern und Brüder die Hände reichen können.

Ich habe einen Traum, dass eines Tages alle Täler erhöht und alle Berge und Hügel erniedrigt werden sollen. Was uneben ist, soll gerade und was hügelig ist, soll eben werden, und die Herrlichkeit des Herrn soll offenbart werden und alles Fleisch miteinander wird es sehen.

Dies ist unsere Hoffnung. Dies ist der Glaube, mit dem ich in den Süden zurückkehren werde. Mit diesem Glauben werden wir aus dem Berg der Verzweiflung einen Stein der Hoffnung schlagen. Mit diesem Glauben werden wir in der Lage sein, die schrillen Missklänge unserer Nation in eine wunderschöne Symphonie der Brüderlichkeit zu verwandeln. Mit diesem Glauben können wir gemeinsam arbeiten, gemeinsam beten, gemeinsam kämpfen, gemeinsam ins Gefängnis gehen, gemeinsam für die Freiheit eintreten, in dem Wissen, dass wir eines Tages frei sein werden.

Dies wird der Tag sein, an dem alle Kinder Gottes mit neuer Bedeutung singen können: Mein Land, es ist von dir, dem süßen Land der Freiheit, von dir ich singe. Land, in dem meine Väter starben, Land des Stolzes der Pilgerväter, lasst von jedem Bergeshang den Ruf der Freiheit erklingen!

Wenn Amerika eine großartige Nation sein soll, dann muss dies wahr werden. Und so lasst die Freiheit von den wunderbaren Hügeln New Hampshires erklingen. Lasst die Freiheit erklingen von den mächtigen Bergen New Yorks. Lasst die Freiheit von den Höhen der Alleghenys in Pennsylvania erklingen. Lasst die Freiheit von den schneebedeckten Gipfeln der Rockys in Colorado erklingen. Lasst die Freiheit erklingen von den geschwungenen Berghängen Kaliforniens. Aber nicht nur das: Lasst die Freiheit erklingen vom Stone Mountain in Georgia. Lasst die Freiheit vom Lookout Mountain in Tennessee erklingen. Lasst die Freiheit von jedem Hügel und Maulwurfshügel in Mississippi erklingen. Von jedem Berghang soll die Freiheit erklingen.

Wenn dies geschieht, wenn wir erlauben, dass die Freiheit erklingt und wenn wir sie aus jedem Dorf und jedem Weiler, aus jedem Bundesstaat und jeder Stadt erklingen lassen, werden wir den Tag schneller erleben, an dem sich alle Kinder Gottes, Schwarze und weiße Menschen, Juden und Nichtjuden, Protestanten und Katholiken die Hände reichen und mit den Worten des alten Spirituals singen können: Endlich frei, endlich frei. Gott dem Allmächtigen sei Dank, wir sind endlich frei.

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